@ 2017.09.27 , 12:30
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迄今为止的蛇中之王

迄今为止的蛇中之王

在人类浩如烟海的神话故事中畅游,我们会邂逅无数巨大的蛇图——从中庭之蛇到混沌怪物。时至今日,其科幻作品中的身影仍叫人望而生畏,无论是《奇幻森林(The Jungle Book)》中差点儿生吞莫格里,还是1997年《狂蟒之灾(Anaconda)》中呕出消化过半的乔恩·沃特的那条。

但在神话与怪谈的世界以外,科学给我们呈现的巨大蛇族又是如何呢?基于化石遗迹证明与生物学研究,曾匍匐在自然界中最大的动物是什么呢?

现代蛇族的女王桂冠轻而易举地被亚洲网纹蟒(Python reticulatus)或是南美洲亚马逊森蚺(Eunectes murinus)摘得(两个种族中都是雌性体型稍大),前者其体表呈几何分布的花纹而出名。如果你是真人秀电视节目狂热爱好者的话,你没准会对绿色巨蟒楚马娜印象深刻,她差点就把“生吃”节目主持人保罗·罗斯里给生吃了。

许多事实证实,亚洲网纹蟒保持着最长的体长记录;然而在重量方面,则是半水栖的亚马逊森蚺在体重与体型上更胜一筹。而在一些资料中则直接宣布了亚马逊森蚺夺冠,比如史密森国家动物园。也许你还期待关于此事会有更多的科学依据,那你就大错特错了。

度量巨蛇就和计量大鱼的过程一样,个中王者永远与你的想象力成正比。究竟选择相信维多利亚的探险家还是当地疯传的小道消息呢?抑或是忽略了五十多年的老相片里看似舒展的皮肤?总而言之,关于这些丛林王者的记录数据总是只言片语、年代久远而又容易被错判或是夸张。

举个例子,1946年《自然历史杂志》故事中出现的一只所谓33英尺(10.1m)长的蟒蛇开启了夸大巨蛇的战争,然而爬行类学者约翰·墨菲驳回了这个谬论病坚称不会有野生的亚马逊森蚺超过25英尺(7.6m)的。与此同时,1999年的苏门答腊南部丛林的野外测量数据表明品该类蛇平均长度为略少于12英尺(3.2m),最大样本长度约为20英尺(6.1m)。但是故事并非到此为止,1899年里德利先生还提到了“曾在一次马尼拉的野外探险科考中发现一只长达40英尺的品种”,但你别寄希望从记录中找到数据。

之后的角逐就是亚马逊森蚺的天下了。根据德国爬行类学者拉孜·德克森的报告,其中的大型雌性通常长达9英尺(2.7m)、重达200磅(90.7千克)。德克森曾确实记录到一只29英尺(8.8m),然而墨菲对于是否32英尺(9.8m)的数据真实性不置可否。但不如先把好奇心收回肚子里,这里我们又发现了一个骗子——菲兹·道格拉夫关于这类蟒蛇的五十到六十英尺(15-18m)的可疑记录。

尽管这些所谓的研究数据真伪莫辨,亚马逊森蚺重量的地位无法撼动。这种顶尖的掠食者通常借由水体栖息,最重可达441磅(200千克)重——比先前报道的最大的蟒蛇还要重100磅。

两种巨型蟒蛇的体型与他们独特的巢穴密不可分。要知道,我们所谈论的是冷血爬行动物。其最大的体型都是取决于栖息地环境与自身代谢速率的,另外还有它们囫囵吞下的猎物大小。

因此,为了寻觅更大的蛇,我们在热气缭绕的古地球丛林里探险。6000万年前,在今天的哥伦比亚境内,存在着一个的独特地狱——塞雷洪雨林。当地年平均气温为86-93华氏度(即30-34摄氏度),比现代热带雨林的温度要高得多。

泰坦巨蟒(Titanoboa)在此出没,它们在已知最古老的美洲热带雨林中以同样大型的乌龟和鳄鱼为食。通过将生物化石脊椎与现存蛇类对比,弗罗里达大学的古生物学家证实了其头尾总长为42英尺(13m),且其总重量超过一吨。

当然了,史前文明中还预留给我们充足的想象空间,但就目前来看泰坦巨蟒已经是当之无愧的蛇中王者了。

本文译自 howstuffworks,由译者 lnm 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 15+1

  1. Alando1
    @4 weeks ago
    3573063

    想象中的雨林与想象中的蛇?

    [12] XX [1] 回复 [0]
  2. 3573068

    蛇吃乌龟。。还是有点不好想象

  3. 杀手熊本
    @4 weeks ago
    3573070

    没图你说个J8

    [90] XX [2] 回复 [0]
  4. 3573085

    (。-`ω´-)据史料记载,,曾经有一千年白蛇犯事被镇于雷锋塔下,也许你还期待关于此事会有更多的科学依据,那你就大错特错了

    [59] XX [0] 回复 [0]
  5. 3573087

    (。-`ω´-)据记载有一白蛇被镇于雷峰塔下,也许你还期待关于此事会有更多的科学依据,那你就大错特错了

  6. lalala
    @4 weeks ago
    3573089

    还有一种巨大的蟒蛇叫Mandingo,栖息在北美,影视作品中偶有提及。有兴趣的可以搜一下

    [24] XX [2] 回复 [2]
  7. 风过幡动
    @4 weeks ago
    3573152

    @VV: 看下老祖留下来的记录图片—-玄武

  8. fengxinziwu
    @4 weeks ago
    3573154

    没图你说个J8

  9. 果树园
    @4 weeks ago
    3573259

    哇!我真的是要日你大爷的嘴,上班同事几个摸鱼,结果我搜了这个!!@lalala:

  10. 3573293

    @VV: 北方玄武!

  11. 3573337

    @lalala: 信了你的邪,然后我就愉快的上车了

    [11] XX [0] 回复 [0]
  12. 倒水
    @4 weeks ago
    3573507

    没图说个鸡巴

  13. 3573613

    只有我一个人看成猴赛雷雨林?

  14. sherlock
    @4 weeks ago
    3573777

    也不上照片

  15. 3573843

    让我再拍侏罗纪公园时,一定把史前巨蛇鳄鱼龟什么都补上,海里的巨怪也来点!!光拍恐龙太单调了

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