@ 2017.09.19 , 21:30
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大多数工蚁是混日子的懒汉

假设你无聊到想去观察蚁穴,又不希望看到头晕眼花的话,不妨试着给每只蚂蚁涂上不同的颜色,说不定能从它们的活动中看出点门道来。科学家就是这么做的。

亚利桑那大学的昆虫学家Daniel Charbonneau之前就发现,虽然蚁群看上去很忙很勤劳,但其实有40%的工蚁只是在混日子而已。它们常常闲坐着,最多就在蚁穴旁边做点琐碎活,比如照料幼蚁、帮其它工蚁整理仪表什么的。

科学家排除了工蚁们在小憩的可能,季节和生理节律等原因也被排除了,最终他们发现,这些工蚁专门负责混日子,只是个中原因还是个谜。

现在Charbonneau终于能给我们一个解释了,而这要归功于史上最小的身体彩绘工具。他们在工蚁身上画了些小点,头上一点,胸前一点,腹部则有两点。通过不同颜色的组合,研究者得以区分所有蚂蚁,并用视频录下了它们的活动。

这群科学家对从圣卡塔利娜山松林中移来的20个切胸蚁(Temnothorax rugatulus ant)蚁穴进行了颜色标记,在实验中,他们发现,工蚁们其实是轮着偷懒的。研究者认为,懒汉工蚁是储备劳动力,它们的职能就是在必要的时候被召唤。

大多数工蚁是混日子的懒汉
CREDIT: 123RF

当最勤劳那20%的工蚁出于一些原因离开巢穴或不能工作的时候,“懒汉”们便会在一周内自动勤劳地干起活来,保证蚁群KPI不被落下。其实之前科学家们就提出过替补劳动力的假设,但一直没有验证过。

在另一项实验中,科学家将一些懒汉带离了巢穴,发现蚁群并不会从勤劳的工蚁调些“员工”过来替补它们的位置。也就是说懒汉们随时为成为劳动力待命,而勤快的工蚁却不会成为混日子大军的替补力量。

这大概是因为蚁群需要有员工去觅食和照顾幼蚁,否则整个蚁群就会很快落入危机。因此蚁群不会主动平衡群体内部成员的活动状态,但会根据紧急情况临时调动储备劳动力。

虽然我们都会羡慕懒鬼工蚁们悠闲的生活,但它们也是要付出代价的:毕竟在勤劳的工蚁同事眼中,它们只是一群名不见经传、用完即弃的家伙而已。

研究成果发表在PLOS ONE上。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:PETER DOCKRILL


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TOTAL COMMENTS: 27+1

  1. 自挂东南枝007
    @1 month ago
    3567049

    摸鱼是大自然的规矩啊

    [275] XX [4] 回复 [0]
  2. 商周知
    @1 month ago
    3567055

    那么,再仔细看看,他们发呆的地方有没有留下超载鸡的沙粒

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  3. 琪露诺
    @1 month ago
    3567057

    可以名正言顺的摸鱼了

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  4. 3567058

    你的职责就是摸鱼,明白了吗

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  5. 落叶
    @1 month ago
    3567065

    那人和蚂蚁又有什么区别呢

    [14] XX [1] 回复 [1]
  6. 飞过回忆
    @1 month ago
    3567066

    工蚁们其实是轮着偷懒的,那不就是休假制度吗

    [128] XX [3] 回复 [2]
  7. qunheb
    @1 month ago
    3567076

    共产主义就是混日子啊

    [46] XX [3] 回复 [3]
  8. 3567086

    和采集时代的人类差不多

    《人类简史》:即使在最贫瘠的撒哈拉沙漠,采集社会村落的人每周也只要平均工作3天,每天5个小时。

    自然生态中,狮子每天睡接近20个小时,捕猎1个小时。动物、昆虫吃饱了睡饱了不摸鱼能干嘛,又不用工作。
    自然生态中的动物,食物贫乏生育能力随之下降,食物丰富生育能力上升,激素调节,种群规模和环境匹配。人类是种粮食 → 养活更多人 → 粮食不够 → 饿死更多人 → 种更多粮食 → 养活更多人 → 粮食不够 → 饿死更多人 → 种更多粮食 → 养活更多人 → 粮食不够 → . . .

    [68] XX [2] 回复 [1]
  9. 哈老四
    @1 month ago
    3567111

    总得留下一些看家的人吧。要是老窝被入侵,懒汉们就是预备队

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  10. 费孛沓
    @1 month ago
    3567112

    “帮其它工蚁整理仪表什么的”,看到这句话我竟然愣了一会儿——蚂蚁还有仪器仪表要操作吗?

    [91] XX [3] 回复 [1]
  11. 3567122

    以后要是再有人拿蚂蚁的精神来要求我勤劳工作,感觉可以理直气壮的怼回去:你看,蚂蚁里也有混日子的哟。摸鱼不是罪,这是我们生物基因里的本能。

    [14] XX [1] 回复 [0]
  12. 3567148

    @: 沒看過動物世界吧
    一次生一窩活下來一個就不錯了

  13. 3567160

    ……他们是怎么把彩绘画上去的

  14. 泡沫潜水艇
    @1 month ago
    3567240

    40%,大多数?

  15. 阿歲
    @1 month ago
    3567292

    画重点手指双引号.JPG,工蚁不是都是发育不良的妹子么??哪来的懒汉~~是懒婆娘。

    [21] XX [2] 回复 [0]
  16. overmind911
    @1 month ago
    3567339

    @bobcy: @费孛沓: 人的外观,面貌,也称仪表,比如形容人 仪表堂堂

  17. 二锅头
    @1 month ago
    3567349

    边际成本

  18. 粉红色的豹子
    @1 month ago
    3567353

    二八原则适用于自然界么

  19. 3567406

    @费孛沓: 蚂蚁需要时刻保证身体表面清洁,否则很容易被真菌,细菌感染。

  20. catisadog
    @1 month ago
    3567417

    明明就是轮更制,懒什么汉。

  21. catisadog
    @1 month ago
    3567429

    @:
    不,雌狮是很勤力,追数小时猎物是常有的事,雄狮才比较懒。而且你要考虑到,狮子没有储存食物的能力,非洲天气下食物也容易变坏,捕猎太多没有用,反而浪费体力。

  22. 3567453

    说好的28定律呢?摸鱼的竟然比我想象的要少!

  23. 3567536

    研究蚂蚁应该以群为单位,当工作量不多时,就应该让多余的劳动力休息,为整个群体节约能量,同时准备好充足的后备力量。就好像一个人,不管做什么动作,都只需调动必须的肌肉,没必要全身上下一起动。

  24. 3567670

    @aaaa: 确实是婴幼儿存活率低,书中也给了数据,采集社会平均寿命低,由于卫生环境的原因,很多婴儿夭折。

    但排除婴儿夭折,成人平均寿命有 60-80岁(骨龄),而且健康,营养充足。

    在自然环境,人类是唯一活下来的个体饥饿、营养不良,过得悲惨的。农业社会和采集社会成人寿命、社会和谐程度(因暴力死亡的人口数量和比例)、疾病情况、营养水平都支持作者得出这样的结论。

    我们现在已经从农业社会的圈走出来,工业革命建立在农业社会打造的基础上,人类真的很成功,但作为人的个体,生活比以前丰富,但真的幸福么?

  25. 3567743

    热爱摸鱼,都是活干嘛不活轻松点

  26. 响亮的名号
    @4 weeks ago
    3568314

    小编的想象力比原论文精彩

  27. 3568403

    代价就是被其他勤劳工蚁看不起?

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