@ 2017.07.12 , 21:00
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早期欧洲人如何度过冰河时代:靠关节炎

早期欧洲人如何度过冰河时代:靠关节炎
credit: 锐景创意

在人类历史的某个节点,关节炎发挥了重要作用,使早期欧洲人在冰河时代中幸存下来。

如今,约半数欧洲人携带着GDF5基因的变种,这使他们在壮年时期患关节炎的概率几乎翻了一倍。其它地方的人也存在此基因突变,但比例远低于欧洲人。那么,为何如此呢?美国研究人员表示,疼痛的关节可能使早期的欧洲定居者在后来的冰天雪地中免受冻伤、骨折。

小小穴居人,矮小而结实

这个GDF5基因变种除了提高关节炎患病率外,还会使人变矮约1公分。尽管这看起来像缺点,但却能够帮助刚刚从非洲走出来的人们更好地适应欧洲北部的寒冷疆土。在寒冷天气中,矮小壮实更易于保持热量。俗话说得好,人越矮,摔得越轻——即越不容易摔断骨头。在那个年头,断骨是会危及生命的。

一些人认为,骨关节炎是由磨损所致;但显然,基因也在其中占有一席之地。在严寒环境中四处行走可能足以筛选出一种具有保护作用的基因变异,哪怕随之而来的是关节炎这种老年疾病。由于关节炎通常发作于生育年龄之后,因此它不会削弱人们的生育能力,该基因便代代相传下来。

上世纪90年代,科学家首次确认关节炎和GDF5之间存在关联。后来,研究人员还将GDF5的基因表达与一种名为“GROW1”的遗传机制联系起来,后者会发出信号,使基因关闭骨骼生长。他们分析了世界各地人群的遗传物质,发现这个基因突变和这种关闭骨骼生长的遗传机制在欧洲人或欧洲裔身上更常见。在非洲等比较温暖的地方,这种基因突变则十分罕见。

此外,这种基因突变在尼安德特人和丹尼索瓦人身上似乎也很常见。他们在欧洲及亚洲栖息了大约60万年,直到现代人将他们赶尽杀绝。事实上,如今的欧洲人可能是从他们身上遗传了这种基因。

本文译自 zmescience,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:ALEXANDRU MICU


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TOTAL COMMENTS: 18+1

  1. 3506306

    互相交配,然而最后还是智人赢了

    [29] XX [2] 回复 [0]
  2. 食品级怪蜀黍
    @3 months ago
    3506310

    智人的基因就如同柯基一样强大

    [47] XX [1] 回复 [0]
  3. 我送你离开
    @3 months ago
    3506311

    总结下意思就是这个基因虽然现在看只会引起关节炎,当时在冰河时代这个基因在年老发病前利大于弊

    [19] XX [1] 回复 [1]
  4. 3506318

    完了,我矮。。。是不是说以后比较容易得关节炎

    [20] XX [1] 回复 [0]
  5. 3506320

    @me: 在温暖的地方不太常见,ummm黄河中游圈不冷不热吧

  6. 3506324

    那么现在那些人高马大的欧洲人怎么说

  7. 3506343

    最近在听吴京平老师的物种起源 很有意思

  8. 毛茸茸
    @3 months ago
    3506350

    应该算是物种进化的副作用吧

  9. 毛茸茸
    @3 months ago
    3506351

    这个标题取的有点忒不厚道了

  10. lbSeevdo
    @3 months ago
    3506376

    更严重的两种血液”遗传病”镰刀红细胞白血病和地中海贫血抗疟疾,在原始人的年代反倒能让人更容易活下来,跟这个异曲同工吧

    [12] XX [1] 回复 [2]
  11. 3506392

    关节炎会暖点吗?难怪我鼻炎不觉得冷

  12. 人间惆怅客
    @3 months ago
    3506406

    矮了一截的欧洲人。。。不矮之前呢。。

  13. 3506511

    是说有了关节炎可以预报天气,被冻死在洞外的概率降低了?

  14. 3506659

    我倒是比较好奇,关节炎症为什么会让人免受冻伤和骨折?因为疼的在洞里打滚就不用出门了?

  15. museum0329
    @3 months ago
    3506709

    本文的意思是关节有炎症会提高关节部位的温度,进而避免关节太冷折掉?像膝关节,天冷的时候因为血管和肌肉少导致温度比大腿、小腿低很多,然后有炎症就会充血之类的发炎变热?这代价真够高的,跟为了不让小丁丁冻到就一直撸一样

  16. 比克大魔王✪
    @3 months ago
    3506855

    其实不是关节炎帮助人类度过冰河时期,而是诱发关节炎的GDF5基因变种帮助人类度过冰河时期。
    GDF5基因变种除了会导致关节炎外,还会让人类变矮因而,
    1,可以减少摔倒、骨折的几率。在远古时期摔伤、骨折是致命的。
    2,身材矮小更易在冰天雪地里保存热量。

  17. 3507317

    @人间惆怅客: 不矮之前是非洲人,哈哈

  18. 几用来包
    @3 months ago
    3507344

    @我送你离开: 你究竟有没有看明白……人家说的就是发病腿疼导致冷天出不了洞府作死。

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