@ 2017.02.23 , 11:00
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史海钩沉:把自己寄往美国的黑人奴隶

1849年3月30日,美国费城一群白人小心翼翼地打开了一个木箱,里面装着一名黑人。他就是Henry Brown,一名弗吉尼亚州的奴隶。他以一种不大可能的聪明方式完成了历时27个小时的旅程,将自己寄往自由之地。

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Brown在一个长0.94厘米、宽0.61米、深0.76米的定制木箱中,历经轮船、火车和手推车,走了563.27公里才终于到达目的地。

在宾夕法尼亚州反奴隶制协会的成员打开箱子之前,一名工作人员敲了敲木箱问道:“里面的人还会吧?”Brown虚弱地回答说:“还活着。”

Henry Brown于15岁那年就开始在烟草工厂。当时他就展露了贸易天赋,由于其能力和智力,最后他负责出差和传达信息。与外界的联系对他的逃跑至关重要。

但除了“特权”之外,Brown依旧忍受着残酷的监工,生活在持续不断的害怕之中,那样的虐待和侮辱似乎永无止境。

促使他逃亡的最后一根稻草很快就到来,当时Brown身怀有孕的妻子和他的三个孩子被卖到了北卡罗来纳州的某个种植园。在此之前的几个小时,他才与家人一起吃完早餐。他们就这样被迫分离,他打造的生活表象被连根拔起。背叛,分居与毫无人性,他已经受够了。Brown回忆道:“我开始厌倦我的这一切,在残酷的暴行之下,我和我的数百万同胞都在被剥削。”

Brown认识白人店主Samuel Smith,Smith本人是一名奴隶主,但他却在负责奴隶的逃跑事宜。只需要86美元(Brown的所有存款为166美元),Smith就答应协助Brown,将他寄往Brown朋友所在的费城。

现在则由Brown来实行计划。

1849年3月29日,他故意用硫酸在自己手上烧出了深可见骨的伤痕,以便在当天请假。之后他将自己塞到了箱子里。他随身只带了三样东西:一袋水、几块饼干、一个小钻机,以防他需要更多的孔来透气。箱子边上写着:“小心朝上放置。”

这个建议完全被忽略了。在Henry Brown暗无天日、炎热且不舒服的寄居过程中,他一直在箱子里被颠来颠去。

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据他回忆,他曾焦虑地听闻头顶两名运货员决定将他所在的箱子留着过夜,旁边只有一名工人坚持这是特快专递,一定要在当天运走。还有一次,Brown所在的箱子和其它货物夹杂在一起,导致他头朝下,他的脑袋和脖子则负责支撑整个身体的重量。他写道:“我感觉自己的眼睛肿了,就好像它们要从眼眶里飞出去一样。我太阳穴上的血管出于压力膨胀了起来。”他别去选择,只能忍受这样的痛苦:如果他将箱子调整到让他更舒服的位置,那么他很有可能会被人发现。

头朝下的姿势他维持了一个半小时,才终于听到箱子外面有人说想坐坐。他们将箱子翻转过来充当临时的长凳,解救了Henry Brown。外面的人还曾好奇箱子里面装了什么。其中一人猜测:“是邮件吧(mail)。”但Brown在自传中澄清道,里面其实是一名“男性”(male,读音一样)。

27个小时的旅程结束后,Brown的身体更差了,他终于到了目的地。

一开始招待他的是公宜会教徒Passmore Williams,随后接待他的是Lucretia与James Mott一家。他随后去了纽约,之后去了波士顿见其他奴隶制度废除论者及杰出人物。Brown在所有北部州对奴隶制度废除论者演讲;很快,在枪手Charles Stearns的帮助下他写了一部自传。在头两个月,这部自传买了八千册,从此他就有了Henry “Box(箱子) ”Brown这个名字。

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Brown开始表演全景舞台剧。但不幸的是,Henry Box Brown的新生活也没能持续太久。帮助他逃亡的人均被捕入狱,害怕1850年《逃亡法案》(自由州的居民和政府应将逃奴送回其主人身边)的Brown开始前往英国避难。

他在英国生活了25年,娶了一位英国女士,并继续在剧院讨生活。他不仅表演反应自己奴隶生涯的节目,还发展了第二个自我“非洲酋长”。之后由于受到催眠的吸引,他的表演开始转向了魔术表演。

1875年Brown搬回了美国,并将他的魔术带到了美国和加拿大。1897年他死在了多伦多。

本文译自 Timeline,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 33+1

  1. 3390323

    长0.94厘米、宽0.61米、深0.76米,这是脱水以后叠起来了吧…

    [98] XX [4] 回复 [0]
  2. 蛋黄酱
    @8 months ago
    3390329

    一名工作人员敲了敲木箱问道:“里面的人还会吧?”
    一直有错别字 小编走点心好么

    [20] XX [20] 回复 [0]
  3. 简单繁琐
    @8 months ago
    3390336

    不太重要但比其他图重要的图发两遍

  4. 圣光忽悠你
    @8 months ago
    3390337

    小恶魔

  5. 3390338

    蜷缩起来 还是可以的 但肯定很难受

  6. Solatrader
    @8 months ago
    3390344

    然而获得了所谓自由的他并没有继续自己在贸易方面的天赋,而是沦为了一个刻板印象代言人,一次又一次在舞台上向他人重复自己的痛苦和屈辱的经历。另外,为什么他最后没有去找自己被拆散的妻儿呢?

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  7. Azraeleo
    @8 months ago
    3390352

    @蛋黄酱:
    看到有人给煎蛋文挑错字,我不由得想起了煎蛋被错别字支配的恐怖时光。

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  8. 食品级怪蜀黍
    @8 months ago
    3390370

    别去选择
    别无选择
    我断定这是五笔打字法。

  9. 3390376

    @Solatrader: 因为光靠天赋是不够的。布朗有贸易天赋,但让他做的工作是什么呢?短途出差和传达消息。注意这里的“出差”用的是“running errands”而不是“business travel”,所涉及的都是小事,这正好和后面的“传达消息”对应。也就是说,有贸易天赋的布朗平时从事的工作是传达室大爷和快递小工的工作。

    所以当他获得自由之后,他的贸易天赋并不能给他带来相应的工作,因为他缺乏相关经验。此外,欧美的种族歧视也是一个方面。北方人虽然讨厌奴隶制,但并不表示他们不歧视黑人。实际上,有些人废除奴隶制的目的就是要把黑人赶出美国,送回非洲去。在这种情况下,布朗想从事贸易工作简直就是天方夜谭。他只能尽量利用自己的另一个长处:传奇的经历来赚取生活费。

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  10. 3390377

    @Solatrader: 那么他为什么不去找自己的妻儿呢?这要考虑到当时的形势。

    布朗是1849年逃到北方的,但这并不意味着他就安全了,因为《逃奴法案》,本文也提到了这一臭名昭著的法案。看看这一法案的内容吧:“各州司法机构及地方政府必须竭力协助奴隶主追捕逃亡奴隶,即使奴隶已经逃到北方;任何白人通过宣誓即可确定某个黑人为其逃亡奴隶;凡以任何方式阻挠追缉或庇护逃奴者可处以1000美元以下的罚金,或6个月以下的徒刑”。所以布朗随时有可能会被抓回南方去,唯一安全的办法是离开美国,逃到英国。

    16年以后,随着南北战争的结束,布朗终于不必担心逃奴法案或奴隶主。但战后的美国依然是矛盾丛生,3K党更是猖獗地四处杀害黑人。像布朗这样的知名人士,更是3K党的目标。所以他依然只能呆在英国。直到1871年前后,在格兰特总统的强力镇压下,第一代3K党才终于消停下来了。布朗是1875年回到美国的,正是3K党被剿灭之后。

    当他逃到英国的时候,他并不知道15年后奴隶主就会被打垮。他只感觉奴隶主的势力太过庞大,自己只能终身流放在异国。所以他在英国找到新的妻子,组建新的家庭是很正常的事。而有了新的家庭以后,再去重拾旧爱就是纯粹的渣男了。

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  11. 正淫君子
    @8 months ago
    3390383

    经历真多

  12. 3390386

    @Pstnk: 南北战争的双方进行的其实是种植园黑农奴和工厂黑工人的争夺战!而且,如果在芝加哥大罢工发生之后,战争肯定就打不起来了。千万不要以为是为了“平等”!

  13. King5268
    @8 months ago
    3390396

    传奇的人生了………….

  14. 3390404

    @老蛋: 很奇怪,我前面的两条留言里,哪一条提到过南北战争是为了“平等”?

  15. 3390409

    @食品级怪蜀黍: 五笔是FQ和FCU,拼音是WU和QU。

  16. 3390423

    @Azraeleo: 进击巨人还有新一季吗

  17. 3390437

    被卖的怀孕的妻子和三个孩子就不去找回来了吗?

  18. Solatrader
    @8 months ago
    3390476

    @Pstnk: 正是这样,我完全不打算将这一切归结在 Box 先生身上。但当然,一切都是猜测,这也是为什么我有意使用了“没有”来陈述现实,而避开了“没能”这类能动性词语。但不关主客观因素为何,结果上这是一个悲哀的充满了妥协的关于不完整的解放的故事

  19. chenchenchen
    @8 months ago
    3390496

    我只想说,连奴隶都有老婆…

  20. 我就是来看评论的
    @8 months ago
    3390532

    500多公里仅仅27个小时?比ems还快?

  21. 奇怪的人
    @8 months ago
    3390538

    @chenchenchen: 如果把奴隶主比作奴隶主的牲口,那有老婆就很好理解了。你要是奴隶,你主子也会给你个老婆。

    [10] XX [0] 回复 [0]
  22. 奇怪的人
    @8 months ago
    3390540

    哦,写错了,是 如果把奴隶比作奴隶主的牲口

  23. 3390734

    @Pstnk: 抱歉,最后一句是后加的,原本不是回复你。

  24. 没有人
    @8 months ago
    3390865

    想到多年之后又一位勇士了

  25. 姬十三
    @8 months ago
    3391020

    脱非入美

  26. dogisacat
    @8 months ago
    3391115

    @老蛋:
    反对。
    南北战争是南方白人和北方白人不满对方对自己的干预,和黑人实际上没有任何关系。

  27. 宫爆串
    @8 months ago
    3391350

    “1849年3月29日,他故意用硫酸在自己手上烧出了深可见骨的伤痕,以便在当天请假。”我感觉比起箱子里别的不适,这个伤口才是痛呢,还不敢叫唤

  28. 3391382

    @Ron: 是的,打开盒子后先要浸泡才能活过来的啊

  29. 3391425

    这个传奇人生也不是他希望拥有的,是他被迫不得不接受的悲惨命运。。。

  30. 3391473

    @老蛋: 19世纪是美国的移民大潮时期,从50年代开始,每10年移民都不低于200w,大部分都是欧洲青壮年,而南北战争南方黑奴数才300多w人,会急需这些劳动力?真正推动南北战争的是美国宗教大觉醒,北方白人开始同情黑人,逐渐限制奴隶制。当然白人也不会为了解放黑人打一场仗,林肯的上台导致南方独立才是战争原因。

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