@ 2016.09.20 , 09:00
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好奇怪,冥王星正在往外发射X射线

冥王星周围正在发生奇怪的事情。这个距离太阳36亿英里的冰冷世界正在发出X射线,此类高能粒子射线与处于一百万度高温的气体有关。这使得冥王星成为太阳系内最远的X射线来源。如果这一发现得到了证实,那么它将重塑我们对这颗矮行星大气层的理解。

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在我们近距离观察冥王星之前,大部分天文学家们将它想象成一个由冰和岩石组成的死气沉沉小矿块。但随着新视野号探测器接近冥王星,它开始检测到大气层存在的迹象。不少研究人员们,包括约翰霍普金斯大学应用物理实验室的Carey Lisse和哈佛-史密松天体物理中心的Scott Wolk,都在猜测冥王星在光谱的X射线范围内是否可见。

Wolk表示:“如果太阳在发出高能粒子,并且这些高能粒子击中了低温冷气,那么这种原子间的相互作用会创造出我们能看得见的X射线光。”

虽然人类早已于20年前在附近的彗星上证实过这一理论,但大部分天文学家们认为冥王星距离太阳太遥远,因此它不可能产生能被检测到的X射线光。然而这个大气层的存在却让Wolk相信我们需要加以探索。他说道:“我们觉得我们有可能检测到X射线的存在,只不过我们需要付出极大的努力才行。”

事实证明,其实不需要那么多的能力。在2014年2月至2015年8月期间,Wolk及其同事分四次在钱德拉X射线天文台观察了冥王星,他们检测到了7种不同的X射线光的光子。这一惊人的发现已被发表在Icarus期刊上。

那么该怎么处理冥王星上奇怪的光呢?如果这颗行星有一个磁场,那么它的大气层可能会产生像X射线一样明亮的极光。可当新视野号略过冥王星的时候,它并没有检测到磁场和极光活动的踪迹。

也有可能来自太阳的X射线进入这颗行星大气层的时候分散开了。但Wolk及其同事检测到的X射线光子看起来与太阳没什么关系。Wolk说道:“太阳的X射线温度大约为几百万开尔文,我们能够检测到这样的问题。但我们看到的并不是这个。我们看到的只有几个似乎是来自碳、氮和氧的光子。”

在Wolk看来,最有可能的解释是来自太阳风的高能粒子与冥王星大气层(主要为碳氮氧)少量逃逸的物质相撞,剥离了电子,产生X射线光。如果这一猜测属实,那么这将意味着冥王星的大气层正在慢慢沸腾到太空中。

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Wolk说道:“该大气层的大部分与地表相距很近。但在它智商,还有一层极薄的外大气层。”这层外大气层正在被太阳风剥离,在此过程中发出了X射线。科学家们认为很久以前同样的剥离过程也让火星失去了它的大气层。

根据新视野号的绕冥王星太阳风设备在2015年的检测结果,这样的发现非常令人惊讶。物理学家Fran Bagenal表示:“我们原本以为冥王星上有材料从它的大气层喷涌而出,这意味着冥王星大气层与太阳风相互作用的区域非常大。但事实相反,太阳风作用的区域很小。”

如果冥王星大气层的“尾巴”比我们原本想象中的更长也更像彗星,或者行星际磁场不知怎地让多余的太阳风粒子朝着冥王星吹过去,那么这些结果可能是一致的。显然,我们还需要更多研究才能知道为何冥王星的大气层在渗漏,什么东西需要对此负责。

更多的细节需要时间才能被挖掘出来,我想重申的是看到冥王星发出X射线光是一件非常令人惊奇的事情。在此研究之前,土星是太阳系内能够发出可检测X射线的最远天体。如果冥王星有高能闪光,那么它预示着柯伊伯带更深处的物体也可以有。

本文译自 Gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 28+1

  1. 鸡仔
    @1 year ago
    3261287

    高潮了,啊啊啊啊啊,射太阳系一脸~~

    [1] XX [11] 回复 [0]
  2. 刷子过雪地
    @1 year ago
    3261291

    这其实是上次太阳系文明灭绝前为自己留下的纪念。

  3. 老醉
    @1 year ago
    3261297

    可当新视野号略过冥王星的时候,掠过。
    该大气层的大部分与地表相距很近。但在它智商,还有一层极薄的外大气层。 不是智商是之上。

    这错别字,小编上点心吧。

    [21] XX [8] 回复 [0]
  4. 太空猴
    @1 year ago
    3261303

    每个字都认识系列

  5. 3261304

    高度发达的火星文明用毁掉火星的手段毁掉了冥王星

  6. 正好五个字
    @1 year ago
    3261306

    哼哼,为你们把我踢出九大行星的行为付出代价吧!

    [18] XX [1] 回复 [0]
  7. 草莓
    @1 year ago
    3261309

    宇宙魔方。

  8. scythe
    @1 year ago
    3261312

    不不不,要浪漫一点
    之所以冥王星那么晚才被发现,是因为之前它确实不在那里,这是一颗流浪星球,确切地说,这是一艘太空逃生船。星系毁灭的外星人乘坐它到处流浪,绝大多数乘员都在冰冻之中。而现在,它被太阳系引力捕获,因为靠近恒星,得到了启动热量,永恒睡眠中的乘员正在苏醒。但是数千万年的漂流,它已经是满目疮痍,制造出来的呼吸气体从无数创孔泄漏,所以在第二个回归周期中看起来已经不像是第一个周期那么死寂了,有了自己的大气。不过到下一个回归周期,谁也不知道是会出现朋友,出现敌人,还是出现一群再也无法恢复的死难者。

    [91] XX [0] 回复 [0]
  9. 实习牧师
    @1 year ago
    3261319

    该大气层的大部分与地表相距很近。但在它智商,还有一层极薄的外大气层

    智商?

  10. 3261320

    “该大气层的大部分与地表相距很近。但在它智商,还有一层极薄的外大气层。”

  11. 冰薄荷er
    @1 year ago
    3261325

    但在它智商……应该是之上好么,逼死强迫症是么?

  12. 冬冬
    @1 year ago
    3261326

    在它智商,还有一层极薄的外大气

  13. 3261333

    Yuggoth广播电台现在开始播音。。。

  14. 诺基亚
    @1 year ago
    3261339

    我去,难道霍金的预言是真的?

  15. 琪露诺
    @1 year ago
    3261345

    第9大行星的智商有一层稀薄的大气,于是就变成了第⑨大行星

    [36] XX [0] 回复 [0]
  16. sandersyao
    @1 year ago
    3261356

    配图翻译赞

  17. 二是我二
    @1 year ago
    3261373

    纠结“智商”还是“之上”的蛋蛋们,其实没有必要的,反正对理解全文还是没帮助,还是不知道在讲什么,

  18. 一颗花生米
    @1 year ago
    3261447

    @scythe: 脑洞略大

  19. 3261449

    配图的shock应当翻译成”激波”,比如termination shock就是终端激波。

  20. Runrunrun
    @1 year ago
    3261482

    经过FBI CIA KGB M6 SHA1的合力调查,发现是地球上的那些无良医院把报废的X光机丢弃在冥王星上。
    这些X光机超过临界质量之后,开始往外太空发射X射线。
    谢天谢地,冥王星离地球足够远,否则,我们站在室外就能看到自己骨架投影在地面上。

  21. ooooooo
    @1 year ago
    3261507

    俄歇电子激发

  22. Sheldon
    @1 year ago
    3261636

    @scythe: 我喜欢你这个设定,很不错!

  23. 3261811

    倒数第二段:
    但这次的发现可能被解释为:冥王星的的大气尾巴可能更长、更像一颗彗星,或者是星际磁场可能通过某种方式辐射出更多打向冥王星的太阳风粒子。显然,需要更多的研究才能搞明白为什么冥王星的大气层在泄漏,又是什么原因导致的。Wolk和他的同事已经在讨论接下来使用Chandra(NASA的一台天文望远镜,专门用来观测宇宙X射线)的观测了,看看是否还能不能捕捉到更多的X射线。

  24. 3261837

    接着天文学家在冥王星旁边发现了一样发光的小纸片

  25. 驭受之王
    @1 year ago
    3261842

    我认为有两种可能,一是质量中继器发出的,二是因为那有个小型黑洞。

  26. 3262094

    oioi 的继承者

  27. 3262350

    @老醉: 忽然响起oioi

  28. 花黎
    @1 year ago
    3268128

    @驭受之王: 质量中继器的你够了,明明是卡戎

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