@ 2016.08.13 , 17:30
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能活400岁的鲨鱼,寿命比乌龟还长一倍

科学家把最长寿有脊椎动物的头衔交给了另外一种生物。这种生物可以活到400岁,而现在的第二名 --- 巨陆龟和弓头鲸的最长寿命只有200年左右。

新一代长寿王的名字叫做小头睡鲨(拉丁文学名:Somniosus microcephalus),又名格陵兰鲨。

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虽然小头睡鲨不是什么新物种,但是直到最近,人们才了解到他们夸张的寿命。丹麦哥本哈根大学的海洋生物学家Julius Nielsen和他的研究组发现,这种鲨鱼甚至要到150岁才算是成年。这种游动迟缓的鲨鱼,生活在冰冷的北冰洋和北大西洋中, 可以长到5米长。他们的研究发表在Science杂志上。

研究组中的一名生物学家Peter Bushnell说到:“我们自己都被这种鲨鱼的寿命吓到了。老实说,当我们得到这个结果时,第一反应是检查到底哪里出错了。”

秘密藏在眼里

这种鲨鱼极其罕见,Nielsen必须用特殊办法来研究它们的寿命。他找到28头被渔民意外捕获并死亡的小头睡鲨,然后用碳-14定年法检测它们的眼睛,以此计算它们的岁数。

碳-14定年法是利用自然存在的碳-14同位素的定年方法,用以确定原先存活的动物和植物的年龄的一种方法。同样的方法被广泛用于古董鉴定和化石定年。碳的同位素会随着时间流失按固定的速率衰变。越久远的物体,其中较重的碳同位素含量就会越少。

为什么检测的是眼睛呢?和软组织、牙齿、鳞片或其他组织不同,鲨鱼眼球中的晶状体在出生之后就停止发育了。当鲨鱼还在蛋中的时候,由晶莹的蛋白质组成的晶状体就已经形成了。

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Bushnell说: “正常情况下,人们主要通过检测鱼的软组织和骨头来测定鱼的年龄。这就和人们数年轮是一样的。” 但是这种方法对于小头睡鲨这种长寿,且生长缓慢的鲨鱼无效,因为它们的软组织的生长方式和别的鱼不同。眼睛是解决问题的关键。

28头被分析的鱼中,最老的可能达400岁,甚至可能是500岁。(同位素定年法无法给出精确的时间。)除了最小的两头,其他的都超过了60岁。科学家们通过另外一个奇怪的事件证实了他们的研究 --- 冷战时期的核弹实验。核试验增加了全世界的重碳同位素含量。感谢冷战时期的大气辐射增量,科学家又多了一种方法来测定年份。

Bushnell表示,考虑到他们缓慢的成长速度以及他们可以达到的身长,这些鲨鱼的超长待机是可以理解的。平均来说,这些鲨鱼一年能长2.5厘米。同时,我们已经发现超过5米长的小头睡鲨了。

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好冷,长的慢一点

这些鱼到底为什么这么逆天呢?

Bushnell承认暂时没有肯定的答案。人们对这种鱼知之甚少,因为他们常年生活在极地的深水区,几乎不会游到潜水来。“我们不知道刚出生的小头睡鲨会有多大,不知道他们在哪里出生,也从未见过怀孕的母鲨。对于它们,我们还有太多的疑问。”

但是,Bushnell 和他的同事有个初略的猜想。有两件事可以说是影响了所有生物的。首先,这种鲨鱼常年生活在低于5摄氏度的水中。低温减慢了生物体内化学反应的速率,也降低了小头睡鲨的新陈代谢。其次,生物有一种规模效应,越大的动物,新陈代谢往往越慢。

“像这样的研究总会让人深思,”Bushnell说到,“每次,科学好像给出了某个问题的答案,总会被类似这种发现打脸。然后,你觉得自己其实什么答案都没给过。”

本文译自 popularmechanics,由译者 hongye 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 26+1

  1. 痴汉
    @1 year ago
    3227040

    鱼翅短小是长寿主因

    [222] XX [7] 回复 [0]
  2. Messiah
    @1 year ago
    3227044

    千年的王八,万年的龟。。难道是假的?

    [10] XX [3] 回复 [0]
  3. bbciused
    @1 year ago
    3227046

    生命在于一动不动

    [59] XX [3] 回复 [0]
  4. 一本盗
    @1 year ago
    3227048

    主要这肉有毒素,不好吃吧

  5. 落灰
    @1 year ago
    3227051

    @Messiah: 当然了….中华草龟寿命50岁的平均寿命

    [13] XX [0] 回复 [0]
  6. 青喵
    @1 year ago
    3227053

    毕竟还是too young

  7. 火柴专家
    @1 year ago
    3227056

    最长寿的脊椎动物不应该是青蛙吗?

    [56] XX [2] 回复 [0]
  8. 商周知
    @1 year ago
    3227067

    因为在水里不用担心对抗自身的重量

  9. 3227071

    小心別讓 吃什麼補什麼黨 知道了。
    被他們知道後肯定又冒出什麼千年
    睡鯊膠囊一類破玩意兒。

    [37] XX [1] 回复 [0]
  10. 3227073

    果壳网说这种鲨鱼的肉有毒

  11. 艾尼路
    @1 year ago
    3227075

    @一本盗: 所有的鲨鱼都不好吃

  12. 阿卡特兹
    @1 year ago
    3227083

    某两栖动物:你们活得长给我+10s吼不吼啦?

    [34] XX [1] 回复 [0]
  13. 风暴鸟海瑶
    @1 year ago
    3227110

    @艾尼路: 被欧洲人吃到快绝种的扁鲨希望你说的是真的。

  14. asdfas
    @1 year ago
    3227113

    陆龟不是能活很长吗

  15. 白蓝
    @1 year ago
    3227149

    格陵兰鲨

  16. 白蓝
    @1 year ago
    3227150

    @1572: 是的,需要放置一个月腐烂后食用,而且肉是臭的

  17. 凯恩之叔
    @1 year ago
    3227179

    翻译速度挺快啊,刚看完英文版

  18. 全职大厨
    @1 year ago
    3227356

    格林兰鲨不是几乎100%瞎子吗?因为游速过慢几乎100%眼睑长满寄生虫。

  19. 王子衡
    @1 year ago
    3227457

    我真的好想再活五百年

  20. shadowmint
    @1 year ago
    3227532

    之前不是有一只507岁的蛤?研究人员为了计算它的年龄还把它弄死了。

  21. 姑娘,喝奶
    @1 year ago
    3227593

    @shadowmint: 他说的是脊椎动物

  22. FUCKMYSELF
    @1 year ago
    3227620

    @bbciused: 是冻

  23. qunheb
    @1 year ago
    3227664

    @火柴专家: 蛤蟆和青蛙是两个不同的物种~~

  24. 粉骨碎龙
    @1 year ago
    3227804

    蛋文不是说一直寿命最长的蛤叫Ming来着,活了700多年好像。。

  25. 3227847

    @shadowmint: 那是谣传,采集的时候就经过冷冻,那一批200只全死了。况且才200只就发现一只500多岁的,说它是同类中最老的可能性极低,说不定餐桌上被日常消费掉的里面就有不少可以取名为宋啊唐啊的老妖怪。

  26. jawchen16
    @1 year ago
    3227980

    你们人类还是太年轻了

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