@ 2016.04.20 , 20:08
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美洲狮是如何成为播种大师的

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美洲狮其实是了不起的园丁。虽然你从未见过它们小心翼翼的用它们的爪子修剪盆栽或者在淘宝上翻阅种子目录,但是科学家们声称这种大型猫科动物一年能种植大约94,000颗种子。这些猫科动物通过它们最擅长的吃喝拉撒将种子播散出去。

生态学家自1960年就发现顶级掠食者,那些食物链顶端的食肉动物,通过捕食食草动物来使地球充满绿色,并以此控制食草动物的数量使得植物得以枝繁叶茂。然而有关美洲豹的新的研究表明,一些食肉动物用另一种更直接的方式达到了同样的效果,它们通过捕食食草动物播散了食草动物所吃下的种子。

美洲狮与其他猫科动物对于蛋白质的需求迫使它们基本上只吃肉,它们由此获得了“超级食肉者”的称号。虽然它们不打算吃点素,但它们吃其他动物的时候最后还是吃了大量种子。

生物学家José Hernán Sarasola最先发现了这点。他和他的研究团队花了数月时间在阿根廷的Parque Luro自然保护区里捡美洲狮的大便。在这里美洲狮的食物主要是由斑颊哀鸽构成。在仅仅123坨便便里,研究人员发现里面有将近32,000颗种子,这些种子来自斑颊哀鸽吃的各种不同的植物,大多数源于3种草类。研究人员种下的种子都萌发的很好,即使在美洲狮的胃肠道待过也似乎没有影响它们的生长。

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班颊哀鸽是美洲狮的主要食物

考虑到保护区里美洲狮的密度(每100平方公里9只动物),研究人员计算得出这些猫科动物每年每平方公里可以播散大约3种常见植物的5000颗种子。

这是很庞大的播种量,研究人员认为大型猫科动物和其他掠食者正在做一个重要而被忽视的工作。正是通过到处播撒大量的种子,美洲狮帮助植物占领了新的地区,并让它们的基因代代相传。

这种影响可能并不限于Parque Luro保护区。美洲狮足迹从不列颠哥伦比亚一路到智利南端,它们是西半球分布最广的哺乳动物。世界的其他角落,绝大多数的生态系统中都能发现以种子为食的鸟类,这些地方也多能找到大型猫科动物,因此可以说野生猫科动物们绿化了整个星球。

本文译自 Atlas Obscura,由译者 Lee 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 16+1

  1. 煎蛋大宝剑
    @1 year ago
    3118642

    脑门上有煎蛋标还不搞基。差评!

    [39] XX [1] 回复 [0]
  2. 3118644

    看到标题想歪的来面壁

    [76] XX [2] 回复 [0]
  3. 你胸罩掉了
    @1 year ago
    3118647

    头顶”煎蛋”作为加护 得到了交配狂魔千里之外的力量 成为播种大师那也是顺理成章的

    [20] XX [0] 回复 [0]
  4. king5268
    @1 year ago
    3118649

    囧,我还以为公美洲狮播种之后母美洲狮怀孕率90%这种呢!

    [20] XX [0] 回复 [0]
  5. 3118683

    那么会有狮屎咖啡吗?

  6. 硬核武器
    @1 year ago
    3118689

    种子→鸟→狮子

  7. 灭特王
    @1 year ago
    3118703

    我想知道成吉思汗是如何成为播种大师的

  8. 3118715

    恭喜老司机获得美洲狮称号。

  9. 3118722

    那天屁股上贴上煎蛋的车牌,就莫名喜感了,哈哈哈

  10. 猫头鸦
    @1 year ago
    3118743

    煎蛋=美洲狮=播种大师
    太会给自己贴金了

  11. alessio
    @1 year ago
    3118771

    美洲狮是真播种,公非洲狮虽然号称播种,其实是早泄的顶峰加极端的性瘾,那是心理疾病,没得治啦

  12. 3118785

    鸽子:说的好像我不被美洲狮吃掉,就不会把种子拉出来一样。。。老子还会飞呢,不比它们撒得更远?

    [16] XX [1] 回复 [0]
  13. 果睡是种美
    @1 year ago
    3118815

    我还以为说美洲狮是交配狂魔呢,标题党,差评

  14. PhillyCheeseDick
    @1 year ago
    3118916

    在煎蛋看到播种大师基本第一反应是交配狂魔…
    Once you got Egg, there’s no turning back.

  15. 同事的
    @1 year ago
    3119055

    @213: 显然有,因为狮屎胜于熊便

  16. 3119213

    @me: 都气成哀鸽了

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