@ 2016.04.10 , 12:00
61

曾痴迷伪科学:牛顿的炼金手稿重见天日

[-]

人们最近发现了一份牛顿的手稿,再次验证了他对我们现在称之为伪科学的炼金术的痴迷。这份手稿上面记录的是如何制造魔法石的关键成分。

这份手稿也是这位提出重力法则的英国物理学家留下的众多手稿之一。化学历史博物馆馆长James Voelkel 说:“牛顿终其一生都兑炼金术充满了兴趣,这些炼金手稿包含了他手写的近100万字。”

在牛顿去世之后,他的大量手稿一直保存在他的家人手中,直到1936年在索斯比拍卖行被拍卖。几十位私人收藏家买到他的炼金手稿,这些手稿在牛顿去世时被标记为“不适合出版”。其中的大部分被捐献给了剑桥大学,除了这些化学遗产基金会收集到的。

直到牛顿去世以后,化学元素的概念才被提出来。但是在牛顿那个时代,很多人认为金属是由不同的化合物组成的,包括汞和硫磺。如果改变它们的组成,就可以改变金属,这就是炼金术的逻辑。

Voelkel说:“比较疯狂的概念是有一种魔法石,可以让这个过程点石成金。加热,熔化一些铅,扔入魔法石,接下来就是见证奇迹的时刻。”

[-]

这份新发现的手稿标题是“魔法石里的汞的准备工作”。这是牛顿从另外一位著名炼金术士,毕业于哈佛大学的George Starkey的配方中誊写而来的。这种神奇的汞被认为可以将金属分解为不同的成分。牛顿在Starkey的配方出版之前就誊写了这些手稿,可见他在炼金圈中行走甚广。在手稿的背面,牛顿习惯性的草草记下另外一个炼金试验的日志。

炼金术士通常使用行话和暗语来保密他们的试验。Voelkel解释说,跟他人分享知识只会降低研究的价值,“只有杰出人物才能理解你的话。”而且,那时在英格兰,炼金也是非法的。

但是牛顿花在炼金上的精力丝毫不逊于其他领域;他编纂了大量索引来解读分类这些佶屈聱牙的行话和术语。

Voelkel 说:“牛顿是一位有趣的炼金术士,因为他很有体系。他引用时会提及哪一位炼金术士在哪一页用到了这个术语,并且会做数据分析。”换句话说,他真的把炼金当成了一门科学来做——因为在他看来,那就是科学。

牛顿在科学发展的的过程中扮演了巨人的角色,他帮助建立的现代科学的基础。但是人们在谈论16到17世纪现代科学的发展时总是会忽略化学的发展。Voelkel说:“跟物理不同,在17世纪末期,还没有真正的化学。化学还是一团混沌。即使是牛顿这样的物理学开山鼻祖,他也跟17世纪末的其他人一样在胡乱摸索。”

本文译自 washingtonpost,由译者 许叔 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


给这篇稿打赏,让译者更有动力
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

4.6
赞一个 (19)

TOTAL COMMENTS: 61+1

[2] 1 »
  1. apollowing
    @2 years ago
    3111726

    @valley 针灸的效果还是有的 亲身体会过一次 因为落枕 扎了两针 位置在手背上,在中指和食指相对的掌骨之间,两指骨尽头起,向外一拇指宽处(此处复制落枕穴-百度百科),确实20分钟之后 就完全好了 如果不用针灸 要么吃布洛芬 要么头晕脑胀疼上一天 所以 针灸还是有一定疗效的

  2. 黑发肥
    @2 years ago
    3109610

    年纪轻轻就想搞聚变

  3. 水电费
    @2 years ago
    3109504

    伪科学你麻痹

  4. valley
    @2 years ago
    3108503

    煎蛋科学素养绝对值高,中医粉比例很低。楼上说针灸有效的,针灸神话早就被假针安慰剂破解了。

  5. 3108310

    炼金术典型的欧洲版本的民科

  6. asdadas
    @2 years ago
    3108260

    @madao: 阁下能够得到煎蛋用户平均科学素养的结论依据是什么?是不是因为阁下自知自己的素养太低以致达到了把整个煎蛋的素养拉低到普通水平呢?

  7. 皮球
    @2 years ago
    3108232

    @赤尾河豚: 那个是钱学森,在那个全民疯狂练气功的时代,钱也被迷惑了。其实对神秘现象刨根问底不是伪科学,重要的是有根据、真实。

  8. 3108210

    jandan用户的平均素养与普通人无甚区别,还是不要扯什么科学了

  9. 银之
    @2 years ago
    3108066

    正是这些“炼金术痴迷者”经过数百年实验总结出各种定律最后证明点石成金是“伪科学”

    然后我们拿着ta们的结论:看,这些痴迷炼金术的傻*

  10. 3108016

    钱学森也一样,弄过亩产万斤论以及热衷于气功研究。但是,人家还是有真本事的。一般人相信气功是真的很简单,让他再搞出个火箭来就没戏了。

  11. 3107945

    抱歉,并不是伪科学,只是成功率不像普通物理定律,出现几率为99.99999……%而已

[2] 1 »

发表评论


24H最赞