@ 2016.04.07 , 11:05
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活人祭祀:形成社会等级制度的幕后推手

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James Cooke:1773年于大溪地见证人祭

现代社会是建立在血腥上的吗?关于这一点,对南太平洋群岛传统文化的探索可能会给我们新的线索。

人祭仪式似乎是世袭制阶级体系形成的关键。强大的社会成员掌握着这些杀戮权,以胁迫低阶级的成员。

在新西兰,奥克兰大学的Joseph Watts和Russell Gray也同意上述说法,他们的同事查阅了一些人种资料,试图从南太平洋群岛上93种不同的人祭传统文化中求证答案。而其他的一些研究员们则唱衰他们的研究方法和结果。

人祭——以信仰为由夺取人类的生命——曾经广为流传。比如说,它曾是南太平洋群岛上许多语言文化的特点,并盛行于赤道附近一大片地区,西至马达加斯加,东至复活节岛(太平洋东南部)。

社会等级与生俱来?

在这些文化(南太平洋群岛)之中,是否曾进行过人祭呢?Watts和Gray的团队对此进行了一系列查阅。他们还留心注意了各个文化的社会制度。查明这些文化是生而平等的社会体系(或者说可以自己向上爬的社会体系),还是世袭制与生俱来的社会等级的体系。

根据语言学的种种迹象,Gray和他的同事们于2009将这些文化的“进化演变树”拼凑完整。据此,他们可以评估南太平洋文化多久进行一次人祭仪式,来揭示祭品的选用是否与社会体系的发展有关。

他们发现,对于从平等制度刚刚迈向世袭阶级制的社会,祭品的选取往往更加频繁。反之,从世袭阶级制过渡到平等制度的社会才用的人祭会减少。

Watts认为,对于社会上层精英来说,活人祭祀可以帮助他们在更低社会阶级的人们面前建立权威——而被选中的祭品往往是社会层次较低的人。

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祭祀背后的原因

“在古代的阿兹特克文化中,社会精英会精心策划一场场活人祭祀来恐吓平民,以巩固他们的统治权。”Watts说。

Watts和Gray认为,通过人祭这样的恐吓手段,社会才会被严格分级——这也就可能意味着,我们今日生活的阶级社会可能与人祭仪式有关。

其他研究人员也同意,隐藏在人祭背后的因素是很有趣的一个论题,不过这一点经常被其他研究者所忽略。

“我认为它绝对是个重要的项目,”加拿大温哥华英属哥伦比亚大学的Joseph Henrich说道。“祭祀活动似乎在全世界的社会中都曾存在过。”但和很多人一样,Joseph也不同意Watts和Gray的“人祭形成阶级说”。通过了解人祭和社会体系在“进化演变树”上的语言学联系,我们假设,所有文化特征都通过同样的方式向后代流传。

文化的亲子传递

“(认为文化像亲子之间那样遗传)并没有实际论据可以证明——事实上,有很多因素都在反驳这一说。”他说道。

从上几个世纪开始,人祭的习俗就慢慢消失了,而语言以同样的方式从亲代传沿给子代。这就暗示着,特征中某一项(人祭)的变化并不会影响其它方面(语言)。

关于社会阶级结构形成的原因,新的研究并没有排除其他潜在的可能性。这是Micheal Winkelman>所告诉我们的,他曾研究过人祭形成的生态和政治因素,现已从亚利桑拿州立大学退休。

康涅狄格大学的Peter Turchin认为,新分析的适用性较为狭窄,因为南太平洋群岛相对而言都十分小,在世界范围内,这样的调查缺乏广泛适用性。“人祭事实上是一种不良的文化特点。”他说。

Turchin是研究全球社会和政治体系史小组的组员之一。他们研究的初步成果显示,极端的不平等(extreme inequality)——包括人祭和奴隶制等特征——会随着文化的成长慢慢消失。

这是因为极端不平等会让整个社会更加脆弱,相比平等社会而言,不平等社会更容易被战争粉碎。

“这一切都隐隐之中存在关联:这些‘平等’社会中仍在存在贵族和领主,”Turchin表示,“但是他们已经放弃了那些最极端的不平等,比如人祭。”

本文译自 newscientist,由译者 沸石 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 17+1

  1. 逗比
    @2 years ago
    3104583

    现在是压榨人们获取利益祭【享年X岁】

    [31] XX [5] 回复 [0]
  2. 校团委
    @2 years ago
    3104586

    也是因为养不起吧

  3. 3104590

    有区别吗,都是吃人的社会

    [20] XX [3] 回复 [0]
  4. 3104591

    借神权显示自己有生杀大权,才能震慑子民。

    [24] XX [0] 回复 [0]
  5. 味道
    @2 years ago
    3104599

    “传统”=封建落后+父权至上

    [17] XX [14] 回复 [0]
  6. 3104603

    那十年为了维护新的等级制度活祭了多少知识分子?

    [51] XX [14] 回复 [0]
  7. 皮球
    @2 years ago
    3104604

    到底怎样程度的不平等才会让社会最稳定

  8. 性感电子
    @2 years ago
    3104609

    值得注意的是,人牲祭神后是大家分吃的。这种文化可能源于以往食物不足以供应人口增长的情况。

  9. 3104618

    就说嘛,别想着平等了,那是理性的意淫。

  10. 3104622

    我即看Solidot也看煎蛋,然后总是在两个网站看到相同的主题……

  11. 3104628

    @itit: 从这篇文章推出这结论,你这个逻辑堪忧。

    [12] XX [1] 回复 [0]
  12. edwin1315
    @2 years ago
    3104639

    活人祭只是形式的极端吧,先有阶级再有各种剥削,或者说是一同形成的。幕后boss应该是资源不足,以及能力差异。

  13. 疾走肥猫
    @2 years ago
    3104644

    @itit: 为什么不是想别人说你有罪你活该穷你活该受苦被压迫是正常的是为了社会稳定大家好的时候,说,滚 你 妈 的?

  14. 称呼太长
    @2 years ago
    3104861

    活人祭祀是绝对专制的征服者最好的权利手段,殷商一直执行活人祭祀,周行礼制,废除。

  15. sandersyao
    @2 years ago
    3105124

    主要原因是 找个茬干掉潜在敌人

  16. 龙一
    @2 years ago
    3105202

    蠢货文章。
    阶层的形成是因为分配资源的需要——社会注定需要少数人分配资源。但同时有两种形式在演进。
    1、兽性的抢夺。
    2、神性的协作。
    人类的进化史,就是神性战胜兽性的过程——企业家终于成了调动资源的主力。

  17. minaka
    @2 years ago
    3105457

    据说“用”字最初就是拿来当人祭的动词的 “用”羌人多少多少人

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