@ 2016.04.02 , 22:05
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恐龙的真实形象:人类可能想岔了

赫赫有名的暴龙和迅猛龙,或许它们看起来跟我们想象的并不一样。

和大多数熊孩子一样,我也曾有一段时期特别痴迷于恐龙。那时候我的脑袋可是被这些史前爬行动物塞得满满当当,其他的什么全然不放在心上。

然而现在看来,那些我自以为自己知道的其实很多是错误的。因为人们眼中的恐龙总是有一点跟不上科学的步伐。

在20世纪60年代晚期的“恐龙文艺复兴”以前,人们甚至觉得这些大块头比隔壁王奶奶跑得还慢。不过专家们倒是认为它们很有精神头,这一观点也慢慢影响了大众——造就了1993年的《侏罗纪公园》。

20年来,中国出土的化石以及科技的发展再一次颠覆了我们对恐龙的认识。但在大众眼里,霸王龙还是那个霸王龙,你大爷还是你大爷。

本文将依据现有的科学认识,为大家介绍一些早已广为人知的恐龙,它们看起来跟你想的有点颇不一样。

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迅猛龙跟火鸡一样大

迅猛龙

我们先从一个大家都有所耳闻的观点讲起,虽然它们自己也不大乐意接受:好些恐龙都长了羽毛。可不是这里一撮那里一撮,而是连胳肢窝里都长满了。
20世纪80年代早期,一些古生物学家就提出恐龙长有羽毛。渐渐地,被满羽毛的原始奔龙类化石不断被发现——迅猛龙就属于这个家族。不过,人们还是觉得恐龙光着膀子要顺眼一些。

2007年,当美国一支研究小组在一头迅猛龙的前臂骨化石上发现了羽茎瘤,一切开始有所改变。这个瘤是羽毛锚结的地方。这也最终确证了迅猛龙长了一个鸟样。

事实上,《侏罗纪公园》里那些一人高,集体狩猎,吓你没商量的怪兽都是不负责任的杜撰。

“如果迅猛龙这样的动物现在还活着,我们的第一印象或许只是它们无非就是鸡中杀马特,”美国自然历史博物馆的Mark Norell说,他也是发现羽茎瘤小组的成员之一。这不仅仅是因为它们那一身羞耻的羽毛,还因为它们的个头原本就跟火鸡差不多。

小说《侏罗纪公园》的原作者Michael Crichton,所创造的“迅猛龙”是以比它大得多的恐爪龙为蓝本的。他故意将其命错名,显然是因为他觉得迅猛龙这个名字要酷炫得多。

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始祖鸟复原图

始祖鸟

始祖鸟被广泛认为是恐龙与鸟类之间缺失的一环。这个备受推崇的地位表明它拥有极大的关注量,当然,并非所有的关注都是正面的。

多年来,始祖鸟化石一直被质疑是伪造的,有些人对这种进化论的确凿证据感到不舒服。

事实上,新的研究发现,始祖鸟根本不是什么缺失的一环,但这也并非迎合反进化论者。

中国曾出土发现了一具极似始祖鸟的化石,研究者们推测,这个著名的鸟类祖先很可能是小型掠食性恐龙比如迅猛龙,但是该观点一直存有争议。

即使始祖鸟被认为是早期的鸟类,贴在它们身上的标签还是有点想当然。“不能简单地在进化树上画一条直线把恐龙与鸟类连起来,”英国爱丁堡大学的Steve Brusatte说,他以共同作者的身份在2014年撰写了一篇揭示早期鸟类进化的研究论文。

看来并没有什么恐龙和鸟类之间的缺失的一环,有的只是许许多多被羽中间体的逐步过渡。

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三角龙几乎家喻户晓

三角龙

三角龙是霸王龙永远的敌人,每位家长都有过被地板上的三角龙扎进脚板心的经历,它们是最受欢迎的恐龙之一。

所以在2009年,John Scannella和John Horner发飙了一篇论文指出,三角龙只是另一种不那么出名的、体型稍大的牛角龙的青春版的时候,大家简直都跳脚了。甚至在社交网络上创建了#TriceraFAIL(三角龙陷落)这样的标签。人们觉得他们钟爱的恐龙被糟践得没法看了。

事情并非如此。在此之前,就曾有许多评论家指出,三角龙才是最先被发现的,要是有什么东西从中作梗,那一定是牛角龙。

即使如此,这仍然是一个不小的教训。我们对恐龙的知识仅仅来源于那些稀少的化石证据。因此,即便它们再怎么出名,也还是会被重新归类。

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缪龙,又名雷龙

雷龙

任何一个铁杆恐龙迷都能一眼看出这个错误。

雷龙是典型的蜥脚类恐龙的名字:身形庞大,弯着长长的脖子,慢吞吞地嚼着树叶。但是一个世纪以来,科学家们都确证这种恐龙是不存在的。

事实上,被发现的雷龙的第一副骨架是属于缪龙的,而其头骨则属于一只圆顶龙。

不过,2015年一个研究小组有了一些新的发现,最初的雷龙和缪龙化石之间存在着明显的差异,这表明雷龙又重出江湖了。

关键的区别因在于体型,该小组说。在大型恐龙家族里,缪龙的体型要更大一些。

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霸王龙深受广大人民群众的喜爱(怎么我听到有人在嘲笑我的短手?)

霸王龙

有些研究者决计要煞一煞霸王龙的男子气概。几十年来,人们老是怀疑它们是食腐动物,这当然影响了它们帅气逼人的形象。如今,这位“霸道总裁”面临着另一个形象危机。

当专家们迫不及待地往恐龙身上粘羽毛,自然也没有放过霸王龙。一直以来超有型的霸王龙一定不可能毛绒绒的像套了一条秋裤啊?

迄今为止,北美地区出土的50多个霸王龙样本都没有被覆羽毛。但在中国倒是发现了一些有趣的线索。

2004年,一具被有羽毛的原始暴龙化石被发现,就像其他小型掠食性恐龙一样。

这是自2012年发现羽暴龙之后又一起令霸王龙颜面扫地的事件。这些巨型掠食者是霸王龙的近亲,而且体型也差不多。它们披着长长的羽毛。

这些发现把整个恐龙界搞得惶惶不已。

问题是,毛绒绒的霸王龙除了凄惨的嗷嗷叫,是不是就不那么可怕了呢?我们是不是应该继续喜欢这个老板呢?

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剑龙背上的盘子多得能开个沙县小吃了

剑龙

专家们对一些奇奇怪怪的恐龙特征总是要解释一番。一旦人们对这些说法习以为常,就很难转变过来了。

例如,一个广泛流传的“事实”认为,剑龙的骨盆腔有一个副脑,以弥补它脖子上的那个大脑太小的缺憾。

剑龙虽然徒有其表,但这也不代表它需要额外的脑子。那个启发了这个脑洞的大洞实际上是用来储存糖原体的:许多鸟类都有这样的结构。可能跟能量储存有关。

然后就是它背上的骨板。

有一段时期,最流行的理论就是剑龙背上那一茬茬标志性的“太阳能面板”是用来调节体温的。但这一说法一直都有争议。毕竟,这些板子要是用来调节体温的,为什么有一些剑龙长着朋克铆钉而另一些却长着太阳能面板呢?

剑龙背上的铆钉又引发了另一个观点。就像明亮鲜艳的热带鸟类的羽毛一样,这些板子或许是恐龙的身份识别以及用来求偶的。

交配是恐龙身上那些时尚元素的主要驱动力。近年来,从蜥脚类恐龙长长的脖子,到三角龙的褶边,都是被认为是出于这一目的。

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肿头龙:脑袋看起来像一瓣屁股

肿头龙

虽然不是恐龙中的A咖,但肿头龙还是因为它们独领风骚的羊角头被越来越多的恐龙迷所认识。

这些恐龙几乎被描绘成逞勇好斗的愣头青,它们连你瞅啥都懒得逼逼,撩起头盖骨先顶一把再说。肿头龙圆圆的头顶扣着坚厚的骨板,看起来就像被套了铁头的游坦之。而主流观点认为雄性肿头龙用这个内置的攻城锤来决斗,就像现在的大角羊。

不过有些研究者对这一观点持有不同的意见。

“(我们的研究发现)肿头龙用脑袋撞一次就一命呜呼了,”美国蒙大拿州立大学的John Horner说,他是一份有关肿头龙头骨组织微观结构调查报告的共同作者。他认为这些圆圆的头型也是另一项吸引异性的技能。

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甲龙就是座活坦克

甲龙

甲龙从头到脚披着厚厚的铠甲,它们是白垩纪的堂吉诃德。

现代古生物学家运用先进技术从化石中获取了更多的信息。2004年,德国波恩大学的Torsten Scheyer运用偏振光显微镜揭示了角龙铠甲中的复杂的(结构)层面。

铠甲远远不是专家们先前所设想的那种厚厚的鳞片,而被证实为由骨骼和胶原蛋白复合形成的微观结构,类似于玻璃钢或凯芙拉纤维板。

“盔甲因而在各个方向都保持着高强度,”Scheyer说。其质量也轻得令人难以置信。我们用来制造风机叶片或者防弹背心的复合材料,都是基于这个原理。
看来角龙并不是笨重的中世纪骑士,反倒像个现代的超级士兵。

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棘龙:唯一已知的半水栖恐龙

棘龙

《侏罗纪公园》里另一个走红的群演是棘龙,大荧幕上棘龙与霸王龙那场史诗对决,简直杀得昏天暗地连它妈都不认识。

你一下就会明白电影制作人为什么会看中棘龙。50英尺(15.2米)长,比霸王龙还长9英尺(2.7米)。它也长着长长的,令人发毛的巨大颌骨。并且背上凸起一块帆状物,这让它们看起来很拉风。

棘龙一直以来都是个迷,我们对它的了解仅限于一些北非出土的骨骼碎片。而在2014年,伊利诺伊州芝加哥大学一支由Nizar Ibrahim带队的小组,宣称他们发现了新的化石。这些化石确证了一些猜想的东西:棘龙是唯一已知的半水栖恐龙。

Ibrahim的分析认为,一个后肢孱弱的生物更适合在水中游泳而不是在陆地上捕食。它也长着像鳄鱼那样长长的吻,而且其骨骼结构也类似于其他水栖脊椎动物。

“对这个动物的研究工作就像捉到了一只外太空的异形,”Ibrahim说。“它完全不像我之前见过的那些恐龙。”

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神龙翼龙在捕食

补充:翼龙

这个其实不好分类,因为严格来说翼龙并不属于恐龙:我们常常也忽略了这一点。

很多人把“翼手龙”和翼龙搞混了。但翼手龙只是诸多飞行类爬行动物的一种,而它们又统称为“翼龙”。这个群体实在有点庞杂。

小型翼龙比如森林翼龙属,翼展只有25厘米。

另外,也有像神龙翼龙这样的大个头。当它们蹲在地上的时候,有一些跟长颈鹿一样高。一旦它们扶摇而上,两翼能达到令人瞠目的10米宽。它们一直是最大的飞行动物,没有之一。

不过,一般认为它们在陆地上觅食的时候,其战斗力相当于现代的白鹳。

本文译自 BBC,由译者 放学回家 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 47+1

  1. 3101236

    [查看原图]

    村田画的,根据河马骨骼再现图和河马真正的样子

    [查看原图]

    所以霸王龙真正的样子是这样也说不定啊。

    [681] XX [27] 回复 [0]
  2. 骑着扁担抱牛
    @2 years ago
    3101237

    在我们造出时光机回到白垩纪之前一切都是猜想

    [56] XX [4] 回复 [0]
  3. 石三川
    @2 years ago
    3101239

    小时候一直觉得肿头龙长的蛮奇怪的,现在再看这张图发现好像皮纳斯啊。。。 (゜Д゜ノ)

    [53] XX [0] 回复 [0]
  4. 撸神
    @2 years ago
    3101240

    脑洞生物没啥不可能。

  5. 3101241

    霸王龙还是那个霸王龙,你大爷还是你大爷。

    [34] XX [2] 回复 [0]
  6. 逗猫棒
    @2 years ago
    3101244

    小时候恐龙长相都是蓝猫和星际恐龙普及的

    [38] XX [2] 回复 [0]
  7. 3101246

    😐 还我各种龙 我不认同

  8. 3101250

    @骑着扁担抱牛: 造出时光机本身就是幻想

  9. 3101251

    肿头龙蛮gay啊

  10. 3101252

    @逗猫棒: 捉到一只90后

  11. 3101256

    @iused: 要真长这样,生产的新版恐龙玩具该卖不出去了

    [10] XX [1] 回复 [0]
  12. alessio
    @2 years ago
    3101258

    披上五颜六色的羽毛后,恐龙立马从硬派男生的梦幻装逼研究课题变成女生跟小基佬的彩虹小马了

    [66] XX [3] 回复 [0]
  13. 开你妹的玩笑
    @2 years ago
    3101260

    @iused: 原始兽们纷纷对萌化的“霸王龙”点赞

    [16] XX [0] 回复 [0]
  14. hhhhha
    @2 years ago
    3101270

    我们能不能在亚古兽暴龙兽基尔兽古拉兽什么的身上也粘上羽毛

    [11] XX [0] 回复 [0]
  15. 璇玑道人
    @2 years ago
    3101272

    看过这篇文章,感觉我国龙龙化石盛产地恐怕又要面临劫难。

  16. 金属漆
    @2 years ago
    3101273

    好来屋新作《绿巨人大战霸王龙》正在构思中…

  17. 风来疯满楼
    @2 years ago
    3101274

    早知道了,魔兽的迅猛龙就掉迅猛龙的羽毛。

    [26] XX [1] 回复 [0]
  18. 啦啦啦
    @2 years ago
    3101278

    好想把它们都做成武器啊

  19. 琪露诺
    @2 years ago
    3101282

    其实超载鸡是一只霸王龙

    [59] XX [0] 回复 [0]
  20. 3101295

    恐龙到底有没有羽毛?这个可是关乎恐龙形象的大事

  21. 猎人笔记
    @2 years ago
    3101297

    @骑着扁担抱牛:
    想象成大鸟就行了,霸王龙的大公鸡外观猜想符合我的口味啊

  22. 晓雾晨枫
    @2 years ago
    3101309

    哈哈,作者翻译的太幽默了。给赞。

  23. 神一样的亻
    @2 years ago
    3101323

    这位小编翻译得太棒了!完全不同于煎蛋常见的机翻风格。
    唯一的一处错别字(发表写成发飙)也错得很有趣。

    [41] XX [0] 回复 [0]
  24. 3101330

    翻的确实好,小编叫放学回家,我记住了

  25. 神响
    @2 years ago
    3101336

    上次有人发了个龟的头骨,大家可以百度下。。。

  26. 3101352

    所以说恐龙实际上就是陆行鸟?

    [16] XX [0] 回复 [0]
  27. i2345679
    @2 years ago
    3101354

    相声似的翻译看得我只想问:如何打赏?

  28. 追梦无悔
    @2 years ago
    3101359

    我咋觉得这个作者就是来卖萌的呢

  29. 大宗师
    @2 years ago
    3101393

    所以不一样就是画风越来越萌了?

  30. 3101398

    鸡、鸭的祖先也是恐龙……

  31. tomcheif
    @2 years ago
    3101399

    按照煎蛋的画风,恐龙都是弯的,所以才灭绝

  32. 3101428

    这么大一支鸡,要吃多久

  33. 3101487

    翻译风格很棒

  34. 3101492

    风神翼龙战斗力约等于白鹤…所以侏罗纪公园3和侏罗纪世界的那些人是被一群白鹤和还不如白鹤的小鸟血虐了吗

  35. 3101558

    原来恐龙的痕迹很多都能在现在的动物身上找到,也许恐龙根本就不是灭绝,只是进化,不过这个过程花的时间太短,以至于我们以为它们灭绝了

  36. SchneeHertz
    @2 years ago
    3101570

    @vtg: 人打不过鹅,鹤应该比鹅还要高一个等级的

  37. 装模作样芝麻
    @2 years ago
    3101589

    最大的棘龙是埃及棘龙 十九米

  38. SchneeHertz
    @2 years ago
    3101599

    实际上,相同吨位的动物里面,大型鸟类算是最能打的一类了,发怒的公鹅一翅膀能扇断成年人的手臂.
    只是因为被偷袭习惯了所以战斗力没显示出来而已

    [15] XX [2] 回复 [0]
  39. 称呼太长
    @2 years ago
    3101728

    感觉方舟这么改要跪

  40. 丸呑
    @2 years ago
    3101810

    迅猛龙的羽毛可不可以做成“迅猛龙套装”呢?

  41. 乱拳打湿
    @2 years ago
    3102077

    @SchneeHertz: 还用公鹅么,企鹅那小巴掌都能把饲养员的腿骨扇断。

  42. 怪阿姨V3
    @2 years ago
    3102382

    Apatosaurus是怎么翻成缪龙的? 迷惑龙这个是常识啊

  43. 放学回家
    @2 years ago
    3102421

    @怪阿姨V3: 我用的bing,这个确实没注意到抱歉,但有些读物上是写作谬龙,谢谢指正哈

  44. Deidad_de_Luz
    @2 years ago
    3103372

    @SchneeHertz: 是的,鹤很凶的,人要是不充值买点装备是干不赢的

  45. 3110062

    等啥时候能有像侏罗纪公园一样把恐龙克隆出来的技术就真相大白咯

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