@ 2015.10.22 , 11:00
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地球生命起源需往前推3亿年

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研究人员发现了古代微生物的新证据,他们生活在现今的澳大利亚西部,时代至少为41亿年前。如果能得到证实,那么则表明地球的生命起源时间比人们先前所认为的要早3亿年。

这意味着,地球形成后不久就有了生命的起源——具体来说仅400多万年。尽管这听上去像是一段很长的时间,但在地球的历史中仅仅是眨眼一瞬间。这也将改变我们对生命如何在地球及宇宙别处形成的理解。

只要有适当的材料,生命可能在地球上瞬间形成。研究同时表明,地球生命的形成时间早于太阳系内的大规模撞击——这是一段小行星活动剧烈的时期,在39亿年前造成了月球的巨大陨坑。先前人们认为,地球生命是在此之后产生的,即约38亿年前。长期以来,人们认为在这次撞击之前,地球既干燥又荒凉,因此无法维持生命。

然而一系列研究均表明事情并非如此。早期的地球并非是个干燥而炎热的地狱,并没有证据表明这点,它很可能比人们先前所认为的更像如今的样子。这在20年前是异端邪说,那时候寻找38亿年前的生命证据是令人震惊的。

科学家认为,如果生命的确存在于41亿年前,那么它们很可能在那次大规模撞击中毁灭。若真如此,那么这意味着地球生命能够极其迅速地重生,而这更意味着宇宙中的生命数量比先前所估计的更多。

这些古代微生物被人们发现困在由岩浆形成的锆石里面,位于澳大利亚西部。锆石是沉重而持久的矿物,它能够捕捉并保存直接环境的痕迹,如同微小的时间胶囊。研究人员分析了1万多颗41亿年前的锆石,发现其中一些含有神秘的黑色斑点。在更近距离的检查过后,他们发现这些斑点拥有古代微生物的分子和化学结构。

然而为了证实他们寻找到生命,他们还需要找到碳的踪迹,这是生命的基础。他们发现其中一块锆石的两个部位含有石墨(纯碳),如下图所示。

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同时,他们也证实了这些石墨在过去41亿年来从未被暴露在外——在锆石形成并困住它们之后。研究人员认为,这些石墨(因此微生物也是)比锆石的年代更久远,但他们尚不得知具体数据。研究结果仍有待核实,但研究人员表示他非常有信心,锆石代表了41亿岁的石墨。

如果被证实,那么该研究将不仅转变我们对地球生命的理解,更会改变我们对搜寻地外生命的展望。如果生命起源确实比我们想象得更快,那么这意味着一些更年轻的外星行星可能已经形成生命了,我们能够前往更多的地方寻找外星生命形式。这相当令人激动!

本文译自 science alert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 14+1

  1. 艾尼路
    @2 years ago
    2965008

    ST的TNG里早就进行过生命形式的讨论~什么样的概念才能称之为生命~换而言之对生命形式的理解和概念范围的不断扩大~让星联在“最高指导原则”下的束缚越来越大~

    [1] XX [16] 回复 [0]
  2. 红薯
    @2 years ago
    2965016

    每次看到这类以亿做单位的时间报告.
    都会怀疑下我活着是科学上的偶然 还是宗教上的被选定非偶然

    [4] XX [20] 回复 [0]
  3. 2965019

    亦可赛艇!

  4. 2965026

    不就一粒灰嘛?

  5. 蛤?!
    @2 years ago
    2965032

    看来,生命比我想象的更加懒散一些

    [13] XX [0] 回复 [0]
  6. 飞过回忆
    @2 years ago
    2965039

    某星人:实验场地建好后就开始放生命进行实验了

    [23] XX [0] 回复 [0]
  7. 2965056

    你们都在说啥?????

  8. 写写画画
    @2 years ago
    2965096

    和前面那篇“我生君已老”是相反的说法呢

  9. 2965112

    然而整个宇宙却对人类保持沉默……

  10. 2965182

    外星人A:已经被找到这么多实验证据,我们是不是该把人类灭口了?

    外星人B:Soon , but not now…

  11. 水镜柒奇
    @2 years ago
    2965212

    可以吃吗

  12. YOOOOOOOOOOOOOO!
    @2 years ago
    2965346

    @Ion: 汉语和英语原来是外星语言!怪不得电影里的外星人不是说英语就是说汉语!

  13. 不孤
    @2 years ago
    2965497

    @YOOOOOOOOOOOOOO!: 一看你就没看过龙珠。我是不是又暴露了年龄

  14. 风中倒立
    @2 years ago
    2969227

    @飞过回忆: 让我想起《银河系漫游指南》说地球是老鼠的试验场。。。

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