@ 2015.07.18 , 13:03
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WHAT IF:新视野号撞了我家的车

如果新视野号砸向我的车,会咋样?
—Robin Sheat

新视野号探测器刚飞过冥王星(译者注:原文更新于7月14日,下文中“今天”均表示7月14日,7月14日新视野号完成了其对冥王星系统的飞越)。过去的几天里,它让我们首次窥得那个遥远的世界;所以更新这篇文章时,它要么正在完成与冥王星最亲密的接触,要么正砸向你的车。

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即使新视野号曾经一度出错飞向地球,还是很难想象它没事跑去砸你的车。除非出现极罕见的小概率事件,否则你的车都会安全待在地球大气的保护之下;而大气层的存在使得新视野号没机会全速砸向地面。但也许你一个不小心拐错弯跑到了冥卫一附近;或是不小心把车开出了大气圈的保护范围,开进了一个奇怪的极低压系统,那么你假设的情况还是有可能发生的。虽然这两个不小心都是绝壁绝壁不可能发生的!

新视野号的体积与重量相当于一台三角钢琴,目前正以14km/s的速度风驰电掣。如果它砸中你的车,那双方都不会有什么好下场。

14km/s到底有多快呢?我(原文作者,下同)喜欢用直观的方式来比较:如果你站在橄榄球场一端向另一端开枪,与此同时新视野号从你身旁呼啸而过,那么当它抵达球场另一端时,你的子弹还没飞到10码线。而相同时间里,高速赛车大概只能挪个1英寸远。

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这么高的速度,意味着今天下午,新视野号就会飞出冥王星系(人们总爱问,为什么新视野号只是飞越冥王星,不在冥王星多逗留一段时间。那是因为新视野号在叫嚣着臣妾做不到啊。冥王星离我们很远很远,所以,为了在翘辫子前完成对冥王星进行探测,新视野号的飞行速度要很快很快很快;因为太快了,于是它停不下来了。除非你不介意得到一堆停住的碎渣。),在未来的几天至几周里,它会慢慢把它拍摄的资料传回地球。它没法做到一边拍照一边与地球通讯,所以现在它正全神贯注地拍照采集数据。

今天晚些时候,探测器会暂停一会数据收集工作,给地球发一则简讯。无他,只是说一声“嘿,我还活着”。所以如果它还活着,那我们就能收到短信。毕竟它正以骇人的速度飞过太阳系中我们未曾到过的区域。那里很可能飘着许多小碎石。以防不测,新视野号会先传输一些快照和数据存储回来,这样即使它真的与石块或是 Robin Sheat 的车亲密接触,我们至少还能保有这些数据。

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新视野号会在今天下午发送短信报平安,不过信息传回地球需要4.5小时,所以大概会在美国东部时间20:53抵达地球——如果你打算开个冥王星趴,可以开始着手准备了。你可以在 NASA TV 频道看到主控室里那些紧张兮兮的人们,要是看到他们欢呼拥抱,那说明任务成功了。

更多与任务有关的细节,可以查阅行星协会 Emily Lakdawalla 的报告《What to expect when you're expecting a flyby》,其中包括数据、时间以及所有装备的背景资料。如果想要了解最新的资讯,可以关注她的 Twitter。

所以这对你的车来说,意味着啥?

乘用车都有“碰撞缓冲区”,这是汽车设计在发生碰撞时,以变形的方式吸收大部分撞击力减小撞击对客舱影响的区域。不幸的是,在极高速的撞击下,金属类材料的强度不足以维系自身结构。因此它们不会发生变形,而会直接炸开。新视野号和你家车的撞击缓冲区相撞的区域都会炸开,这个过程喷射出金属会导致其余部分也炸个粉碎。

好消息是,NASA会赔偿你的损失。根据《外空物体所造成损害的国际责任公约》NASA和美国政府会对你的损失进行赔偿。由于事故责任不在你,因此在大部分州法律的保护下,保险公司不能涨你的保险费。

考虑到这其实是个核事故,事情就会变得复杂那么一丢丢了。新视野号飞的离太阳太远了,因此无法使用太阳能板,所以它其实是由钚-238驱动的。为了得以返回大气层,盛装钚的容器被设计得十分坚固。但是它的设计不包括撞击雪佛兰后完好无损这种情况。所以撞击后,该容器和钚会溅的到处都是。美国政府可能不仅要赔你一辆车,连你家邻居的车都得赔。

事实上真的发生过这种事。1978年,前苏联 Kosmos 954 核动力卫星再入大气圈时发生解体,碎片遍及加拿大。加拿大政府花了数百万清理 Yellowknife 附近的放射性碎片。他们要求苏联政府赔付600万加元,最终苏联赔了300万加元。

好在新视野号现在正在飞越冥王星。不过别担心,就算有个万一,它真的砸中你的车,美国政府会搞定一切的。新视野究竟在冥王星采集数据还是飞去撞你家车了,欲知后事如何,且看 NASA TV。

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以及你家车道。

本文译自 xkcd,由译者 大脑袋 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 17+1

  1. 2868043

    这个,是不是米睡醒写出来的东西?实在是个然并卵的文章。

    [5] XX [81] 回复 [0]
  2. 肥颓
    @2 years ago
    2868044

    推荐各位,特别是词汇量有1W左右的朋友,可以读读WHATIF这本书,肥肠有趣。

    [54] XX [2] 回复 [0]
  3. 啊?
    @2 years ago
    2868054

    文风更接近大吐槽

  4. MetalArt
    @2 years ago
    2868059

    从量子理论出发,开车拐个弯拐到了新视野号前进路线上的概率也是有的吧?所以这是真命题。

  5. 木有团
    @2 years ago
    2868066

    我家没有车。。。

    [14] XX [0] 回复 [0]
  6. 2868074

    开飞船的路痴……

  7. 常用的网络ID
    @2 years ago
    2868078

    @MetalArt: 如果你用imap的话,这个概率还蛮高的

    [15] XX [0] 回复 [0]
  8. 2868084

    @dtdhs: 第一天上煎蛋?

    [21] XX [0] 回复 [0]
  9. 我勒个去
    @2 years ago
    2868109

    新人一大堆…?果然whatif太久没更了吧

    [18] XX [0] 回复 [0]
  10. Andler
    @2 years ago
    2868125

    感觉煎蛋涌进一大堆什么“然并卵”之类的人…

    [31] XX [0] 回复 [0]
  11. skyedge
    @2 years ago
    2868212

    孙子,你看这是爷爷年轻时最喜欢看的煎蛋栏目~

    [34] XX [0] 回复 [0]
  12. 2868223

    @肥颓: 已经买了

  13. 2868231

    随着信号忽然消失, 控制中心忙乱一阵后终于在一周后确认失去了新视野号,但刚刚开完发布会,联合国总部会议大厅里,发现了处于关机状态的 新视野号~

  14. 倒萨
    @2 years ago
    2868301

    染病乱

  15. 2868304

    我今天看到一个贴吧里有人把07年的新闻贴翻了出来【美国“新视野”号探测器发回木星近照】
    好有史诗感

    [10] XX [0] 回复 [0]
  16. lordhorcrux
    @2 years ago
    2868377

    终于又更了

  17. aficionado
    @2 years ago
    2868459

    汽车是没办法开出大气层边缘的 因为开到上层大气的时候 空气会很稀薄发动机会熄火 这种常识都不知道!

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