@ 2015.03.31 , 13:32
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一千年以后你还能看到这篇文章么?

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在网络上一张图片被转化为0和1的序列,数字化的信息可以传播、复制、下载和储存。以前我们还可以焚书,现在已经不可能焚烧电子书,云计算的概念让数据可以在多地储存、备份,让意外再也无法破坏你的数据。

数据的数字化让数据免于现实世界中的各种灾难,然而电子数据离永恒存在还差得远。

问题是数据本身很可能不会丢失,但未来的人们可能无法读取这些数据。

试试看在Vista\Win7\Win8中打开WordPerfect文件看看,Microsoft已经不再支持这些格式。Apple也从2004年起停止支持ClarisWorks,丢弃了自己使用了13年的办公软件套件。2013年末推出的PlayStation 4也无法读取1996年的古惑狼CD。想从软盘里恢复一些数据,太难了。

Internet之父和Google“首席因特网布道者” Vint Cerf说:“保存二进制位难度并不大,问题是这些位代表什么意思?”

从原始软盘发明之初到现在也不过50年左右的时光,今天许多笔记本连软盘的后继者光驱都不再配备。纸质文件的长久保存优点瞬间凸显。Cerf提出了一个问题,如果往后1000年或者3000年,我们怎么知道如何正确将这些数字数据转化成我们需要的信息?Cerf认为如果不找到合适的解决办法,那么21世纪将成为信息黑洞。

卡耐基·梅隆大学的Mahadev Satyanarayanan正在开发一套专门归类和记录数字对象的平台,对解读软硬件进行描述。他的平台名为“The Olive Archive”,设计的目的是为了解决最难保存的数据:可执行文件。

图片和文字等静态文档数据保存起来是一回事,但是许多今天的重要信息都是动态的。电子游戏、互动式数据库、以及各种应用软件的保存难度比起前者难得多,原因在于这些软件不光需要一台能够读取二进制位和字节的计算机,而且未来的硬件一定要能够输入指令并解读程序中的各种变化。当玩家按下PS手柄上的方块按钮时,古惑狼会原地转圈,然而计算机并没有方块按钮。随着GPU、CPU、主板和其它硬件的不断进化,同样的问题也会影响计算机。

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解决办法

解决办法之一是保存所有硬件的至少其中一种版本,这种做法虽然过火,但是未来我们可以重新创造出恢复数据所需要的硬件生态系统。Olive Archive平台做的就是相同的工作,但是他们的解决办法高大上很多,而且用不着修个大仓库,堆满老硬件,要知道如果真这么做,过个几十年,这些硬件就坏了。Satya想建造“虚拟机”,通过描述硬件或者绘制示意图,让老旧的程序通过软件再生。用当前的软件模拟老旧硬件早已有之,但是搭建这样一个这样一个可以打开并执行任意数字对象的知识库,这是个浩大的工程。

我们如何确保这篇文章在下个千年里还能存在呢?Satya首先提出了用PDF这种便于储存的格式存放文件。那么要打开一个?.pdf文件,就需要使用Adobe Reader,未来的人类如果想要打开,就要使用保存PDF文件同版本号的Adobe Reader(在这个案例里是10.1.12)。Adobe Reader软件只有在操作系统的环境下才能运行,所以还需要能兼容PDF reader 的Windows(或者MacO\Linux),最后,操作系统还需要在硬件上运行。我(原文)在输入这些文字的时候,使用的是联想ThinkPad Y470,虚拟机可以模拟我这台计算机里的硬件,不过任何能够执行Windows的计算机,只要能够兼容Adobe Reader也可以。所以数字文件中的每一位数据都是由软件、操作系统和硬件构成。Satya的目标是创造出这些构成元素的档案,可以根据需求组合,上传到服务器,供用户通过网络读取。

从2013年起开始工作,团队已经完成了Windows3.11、DOOM、Oregon Trail、TurboTax 1997等元素的文档编制。Satya说Olive的数字对象录入几乎是不受限制的,系统可以与时俱进,如果量子计算机发明出来了,甚至是不用二进制了都不要紧。未来的机器如果要运行早期的计算机程序,只需要模拟当时的硬件。

现在全世界普遍使用的是Intel的X86兼容硬件。几乎每一台个人电脑上都用着不同版本的X86架构。Intel对向下兼容做得很好。Satya认为X86架构的绝对普遍性让其在不远的将来内会继续发挥重要作用。不过在一千年之后,什么都是可能的。

Olive还要能够通过添加新的模拟层保持存档跟得上变化。Satya说他们相信不管是什么取代了Intel的X86架构,鉴于目前有太多的遗留软件根据X86架构编写,所以X86模拟器是注定要有的。如果没人来做这件事,那么Olive的维护人员会做。他说只要继续叠加,就能实现模拟,公元5000年的时候,也许要5层模拟才能运行2015年编写的软件。

本文译自 Nautil,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 74+1

[2] 1 »
  1. 3335647

    一年之后

  2. 2745286

    我(原文)在输入这些文字的时候,使用的是联想ThinkPad Y470

    小Y和小黑傻傻分不清楚……

  3. 客卿
    @3 years ago
    2741284

    十多年前的女朋友的脸啥样都快忘记了,你问我一千年后的事。。。

  4. 兽医
    @3 years ago
    2740917

    一千年以后我会在哪里

  5. 抚摸抚抚摸
    @3 years ago
    2740671

    在千年之后,就连你也会升值

  6. 2740658

    经过世界大战以后,能找到几个硬盘和 U 盘,但找不到能读它的机器了。

  7. 2740439

    信息时代留存的仅仅是信息即可,没必要把房间一样大的存储器全部保存下来吧?
    比如软盘,完全可以保存一台可读软盘的计算机+制作原理,和一张软盘在博物馆,其他就可以全部更新到新的载体上了。

  8. 2740437

    通过嵌套虚拟世界 在类似Minecraft一样但是更加精准的世界中 复制信息就好了。
    比如红白机,掌机游戏对应的主机很多已经不生产了,但是我们能够在pc的模拟器中运行。
    技术进步无法保持向下兼容,但是向下模拟的可能性还是很高的。

  9. 阿布
    @3 years ago
    2740349

    以前看过一个小说,是讲一个很有钱的人想要将自己的名字保存恒久恒久(好像是留到宇宙终结),他邀请了全世界最有名的科学家来做,刚开始大家都觉得应该很简单,结果仔细一想,这纯属扯淡,在这么长的时间中,就是最基本的物质单位都会衰变,什么也保留不下来。就这样那个父王就去世了(不过,他的大脑各copy下来了)。当他再次醒来以后(意识),发现他是一颗球,这时他接到了一个飞船的信号,说,距离它发布那个任务已经很久了,虽然他已经去世了,但是,他的那个任务依旧在做(那已经成为全人类的目标了)。最后的解决方案是,将他的大脑数据刻在一个将要不稳定的双星系统的其中一个中子星上,让那个中子星成为一个他,然后在一个时间点(也就是现在)这个双星中的那个黑洞将要吞噬那个中子星,那么他就可以活到下一个宇宙的开始,并且播种文明……..(好像大概就是这样,具体内容已经不记得了)

  10. 2740182

    @stefal: 关键不是信息有没有保存下来,而是这些信息还能不能读得懂。数据的确不等于信息,但很多信息是以数据的形式保存下来。
    生活在当下的人,无法知晓哪些知识对于后人有价值哪些没有,到某一日醒觉以前误判的时候就发现已经太迟了。国内这种事并不少见,近代不愿提的历史里面就有这些蠢事。
    另外,有些东西,例如易经,可以算得上是大家一直都珍而重之的东西,但可能没有成体系的保存,也不见得就能真正保存下来。

  11. 一千零一夜
    @3 years ago
    2740164

    存的完看得完么

  12. 2740145

    这学期distributed system的任课老师…..老头子长得超级像爱因斯坦

  13. 2740126

    互联网永不忘记

  14. 多云天气
    @3 years ago
    2740038

    大多数垃圾不存也罢

  15. SvenTu
    @3 years ago
    2740035

    看到古惑狼我就流泪了

  16. 2739958

    去年翻出了一摞软盘,本打算买个外置软驱,突然想起还有台02年的笔记本有软驱,立马装系统,又读出来了,居然是尼玛老情人照片

    [11] XX [0] 回复 [0]
  17. 2739943

    必须留下一台 IBM5100

  18. 2739922

    一千年以后,1024的意思还是我们知道的那个

  19. 小狐狸
    @3 years ago
    2739905

    一千年后还有我吗

  20. 匿名用户
    @3 years ago
    2739888

    1000年后的硬件格式和现在不一样,所以绝逼看不到这篇文章

  21. 地中海特仑苏
    @3 years ago
    2739875

    Y470不是thinkpad 是ideapad

  22. 金三胖思密达
    @3 years ago
    2739872

    想起个事:某天在某论坛有人提到当年看过一个写XX和XX的奇葩小黄文,然后我想起我也看过(十多年前)。。。然后我想重温当年就去网上搜这篇文。。。费尽浑身解数无果网络上面已经绝迹。。。最后我使用桌面搜索在我自己电脑里面找到了它。。。没错我当年看过后保存了它,然后更换好几次电脑时也都拷贝了它

    好心酸,好多过去的东西就这么消失了

  23. 2739811

    今天想从目的里挖本书出来不氧化也不容易啊,也给以后的人留点难度嘛!

  24. ianjude000
    @3 years ago
    2739768

    所以说嘛,把字刻在石头上

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