@ 2019.10.13 , 12:00

癌细胞可以「黑进」脑神经元网络窃取生长权限

德国卑尔根大学、海德堡大学和德国国立大学的研究人员在一项合作中发现,大脑中的癌细胞与健康的细胞之间的具有超出预料的互动模式。

卑尔根大学(UiB)生物医学系的Hrvoje Miletic教授说:“我们惊讶地发现神经元与癌细胞建立了突触联系,我们原以为只有健康的细胞才可以。”

干扰信号

突触的作用是在细胞之间传输信号,告诉细胞该做什么。以前,研究人员曾假设只有健康的细胞才能形成这种突触来相互交流。

研究人员知道癌细胞可以与健康的神经元进行通讯,但不了解其中的机制。得益于海德堡大学在神经科学方面的专业知识和UiB的脑癌模型,研究人员可以看到神经元如何与癌细胞形成突触连接,从而纵容癌症发展。

Miletic说:“我们开辟了一个全新的领域,对恶性脑癌及其发展模式有了更深入地了解。用抗癫痫药对癌细胞进行控制,也许是一种可行策略。”

抗癫痫药物疗法

对癫痫患者来说,脑中的神经元过度敏感,产生并传递一系列不受控制的电脉冲。上面的研究表明,神经元的电信号冲动可以通过突触传递给癌细胞,并转化为刺激癌细胞生长的指令。

脑肿瘤患者通常会有癫痫的症状,并需要定期服用抗癫痫药物,但在癫痫发作结束后会停止服用。因此,未来利用对照组实验,可以揭示抗癫痫药物是否能够抑制癌细胞的成长。

Hrvoje Miletic说:“如果我们对微管和突触的形成方式、背后的机制以及癌细胞之间传递的信息的类型有更深入的了解,那么我们就可以搞清不同方法的实际疗效。”

本文译自 sciencedaily,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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