@ 2019.09.20 , 10:00

单身患者可能会痛失治愈癌症的机会

根据一项新的研究,当你接受癌症治疗时,你的婚姻状况可能会对你所得到的医疗护理水平产生重大影响。特拉华大学的研究员琼·德尔法特尔认为,当医生权衡哪些治疗最适合病人的需要时,存在一种微妙的偏见:无论放弃还是治疗,配偶的支持都是最重要的。

德尔法特尔是英语和法律方面的教授,她受到自己作为癌症患者的启发,深入分析了美国国家癌症研究所数据库的文献。其研究结果使她得出结论,单身病人不太可能接受那种可以挽救他们生命的手术和放射治疗。她说道:“统计数据明确显示了婚姻状况和病人接受治疗之间的联系。”

2011年,德尔法特尔被诊断为胆癌晚期,已经扩散到她的肝脏。多亏了现代医学,她活了下来。但德尔法特尔自己认为,如果没有丈夫,她的生命可能会面临不必要的风险。一位肿瘤学家问她,如果没有亲爱的伴侣、孩子或父母的全力支持,她将如何应对恶劣的化疗过程的严酷副作用。

当然,一个家庭并不能保证会有一个志愿者网络来帮助病人,因为化疗的破坏使得日常生活变得更加难以管理。出于同样的原因,单身并不一定意味着没有支持。尽管如此,专家都不愿意冒险对德尔法特尔处于这种“情况”的人进行更加激烈的联合化疗,即使这提供了一种更有希望的治疗方法。

德尔法特尔对文献的回顾涉及了84项研究,这些研究都是基于美国政府跟踪数百万癌症患者的项目数据。她的结论是未婚癌症患者生存几率略低,这已经不是什么新闻了。尽管这种联系早已明确,但其原因却不那么明显。

为什么会这种差异的争论甚至包括一些没有依据的推测:未婚人士的生活目标可能更少,因此更容易‘放弃’。而剩下的人要么不支持这一观点,要么是基于同样站不住脚的论点。一项引用的研究显示,拒绝手术的未婚患者是已婚患者的两倍。但是这两个数据都远低于1%,这个差异不足以支持未婚患者更有可能拒绝治疗的论点,更不用说将其与“放弃”联系起来了。文献中的一般性结论,再加上缺乏证据来支持治疗差异的假设,使得德尔法特尔确信,单个患者并没有得到同等程度的续命治疗。德尔法特尔表示:“即使医学研究人员想推荐对病人最好的治疗方法,但他们对未婚成年人的刻板印象十分具有误导性。”

拥有一个良好的支持网络当然会使恢复的道路变得更加容易,而且大多数人会同意这一点:有一个爱你的伴侣是十分美好的。但是当婚姻被认为能提供足够的人力资源时,问题就来了。德尔法特尔表示:“我不是指责谁,而是让医生们多审查自己的假设。毕竟在癌症这种疾病面前,他们做出的选择关乎别人的性命。”

sciencealert


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