@ 2019.08.09 , 12:00

为何一个7岁孩子有547颗牙齿

这是一个未公布姓名的7岁小男孩。上个月,医生从他嘴里的一个肿瘤上切除了500多颗“小牙齿”

周四,印度金奈的口腔外科医生发布了一份个案报告,描述了一个非常罕见的病例。上个月,一名7岁的小男孩在该国东南部海岸附近的Saveetha牙科医院接受颌骨疼痛治疗时,临床医生发现他有547颗牙齿,这是有史以来最高纪录。

这名男孩肉眼可见的正常牙齿只有20颗左右(成年人平均有32颗)。男孩3岁时,他的父母第一次注意到他的右脸颊上有一个小肿块,他们带孩子去看医生,孩子拒绝医生的检查,所以没有治疗。当男孩的父母再次把他带到牙科医院时,肿块几乎和高尔夫球一样大。上个月,医生们给肿瘤做了手术切除。他们发现了肿瘤囊腔里有526颗小牙齿,就像一个肉做的,装满硬币的钱包。

齿状瘤不是恶性肿瘤,在一些儿童多年的牙齿发育过程中形成。从颌骨深处的干细胞簇中生长,从下面往上推,一旦完全形成就会向牙龈表面侵蚀。随着恒牙的生长和乳牙的掉落,下巴改造变宽,以适应这个新生物。

到目前为止,齿状瘤最独特的特征在瘤内部。肿瘤含有与牙齿成分相同的生物物质。在某些情况下,比如金奈的小男孩,牙瘤内部集合排列出许多小牙齿,这些小牙齿的结构与肿瘤外的牙齿相同。

鉴于齿状瘤的生物学特性,有一种观点认为,从金奈男孩口中拔出的微型牙齿不能称为真正意义上的牙齿。纽约长老会医院牙科主任、哥伦比亚大学牙科学院教授西德尼·埃西希说:“它们不是正常尺寸的牙齿:有些人称它们为microdonts,denticles或toothlets(都是小牙齿的意思)。”与正常牙齿相比,“它们有相同的细胞。有牙釉质,有牙本质,其中一些有牙骨质。“唯一真正的区别是,这些微型牙齿不会从牙龈中长出来,也不会帮助你咀嚼食物。

这个病例实属难得一见,超过30颗微型牙,就足够令人印象深刻,足以刊登上医学杂志和新闻。美国儿童牙科学会的发言人、纽约大学牙科学院儿科系主任阿姆尔·莫西说:“有这么大的肿瘤并不少见,但它里面通常只有几个类似牙齿的结构。”

即便是普通齿状瘤,其成因也还不清楚,更何况这种超级肿瘤。科学家认为,除了基因突变,辐射暴露可能起作用。钦奈市是在一个巨大的、摇摇欲坠的核反应堆的旁建立的,但该齿状瘤也没有辐射照射引起的肿瘤的特征。莫西说:“肿瘤是良性的、包膜完整的,这意味着它不是由辐射引起的突变类型。”

相反,艾西格和莫西给出一个简单的解释:时间。齿状瘤在这个男孩的颌骨中已经自由生长了至少四年,并逐渐被越来越多的小牙齿填满。如果他的父母在他3岁第一次带看牙医时接受治疗,医生就把它切除了,囊肿的内容物可能就不那么明显了。这一案例清楚地表现了当家庭无法获得或没有充分利用医疗保障时可能出现的医疗困境。“牙医较少,缺乏教育,贫穷意味着没有及时就医的意识,”一位帮助切除牙瘤的医生说。“这些问题仍然存在。”

艾西格说,即使在少数享有足够医疗服务的人群中,也有一些人真的非常讨厌去看牙医。“人们就是不想去看一个临床医生,以获得帮助”他说。“他们的肿瘤会越来越大。人们将与之共存,这真是太令人惊讶了。”

本文译自 The Atlantic,由译者 Mork 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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