@ 2019.07.20 , 12:00

没有稳定住处的儿童可能面临健康问题

有超过10%的五岁以下的美国儿童有特殊保健需求,包括癫痫等慢性疾病或自闭等行为问题。根据一项新的研究,相比其他孩子,这数百万儿童与他们的家庭无法拥有稳定住处的风险更大,这对他们的境遇无疑是雪上加霜。研究强调了拥有稳定住处对人们的健康有重大的全面影响。

“有特殊保健需求的儿童更难拥有稳定住所”,明尼苏达大学医学院的儿科教授Andrew Barns说到。他并未参与本次研究。“这可能导致让人担忧的恶性循环:儿童遭遇健康问题,导致更难获得良好居住环境,而这又反过来加剧健康问题。”

研究于本周发表在儿科期刊上。研究覆盖了全国五所医院超过14000名四岁以下儿童的护理数据。来自波士顿医疗中心儿童健康守望小组的研究作者Ruth Rose-Jacobs提到,研究包括对儿童健康情况和居住不稳定性的筛查,其中不止包括无家可归的情况。如果在一年内有拖欠房租或房贷,多次搬家,曾住在收容所或没有稳定的睡眠场所,都属于无稳定住处。

“我们以往没有将经常性搬家纳入考量”,Rose-Jacobs表示,“但人们在无法支付房租时,就会经常性地搬家。”

研究发现有特殊保健需求儿童的家庭更可能面临导致居住不稳定性的各种风险因素。研究证实了Rose-Jacobs在诊所见到的现象。“居住和其他基本需求方面的困难与有特殊健康需求儿童家庭之间是相关联的。”她说到。

这种关联可能是由于护理儿童产生的额外医疗支出导致的。“直接产生的经济支出是首要因素,但无法拥有和其他人一样的工作时长也是原因之一”,Rose-Jacobs称。“患儿家属最终会长时间处于无业状态或为更自由的工作时间选择低薪职业。最明显的花费就是医疗支出,但还有很多潜在的花费。”

居住的不便又会反过来影响孩子不佳的健康状况。例如,一次搬家就可能导致离开医护团队的救助范围,或者能提供早期干预服务的小区。“这让获得日常医疗护理更加困难。”Rose-Jacobs说。“很多时候医疗系统或早期干预项目会与(病患)失联。”

搬家,拥挤的居住环境,无家可归,对身体也是负担,会加剧健康问题。对家长来说,居住不便也会带来压力。“家长的抑郁会影响孩子,”Rose-Jacobs说,“家长可能罹患压力综合征,这对孩子也是风险因素之一。”

新的研究还发现,SSI——额外收入项目,为患儿家庭提供资金支持,能够减少居住不稳定的风险。不是所有生病儿童的家庭都满足SSI项目的要求,但那些加入项目的家庭,在居住不稳定性方面,能够和普通家庭持平,即使他们面对着更多的挑战。
“这说明了,对家庭来说,这个项目的作用有多大。”Barnes说道。

“这个发现也证实了有健康需要,但不能达到项目要求的儿童,比如哮喘患儿,可能很难拥有适宜的居住状况,”研究作者,来自Henepin医疗部门的儿科主任Diana Cutts表示。“他们不像患有更严重疾病的儿童一样,能够获得项目资格,这使他们反而成为了风险最大的一群。”

但即使是符合项目要求的孩子,参与项目也不容易。“人们没有意识到这有多么困难,”Rose-Jacobs表示,“各种手续,面试,文书对普通人都非常复杂,对这些特需孩子的家长来说,尤其如此。”

简化符合要求家庭的申请流程;提高收入下限,以覆盖更多的家庭;提高灵活性,更符合这些家庭的需求。她说到,“这些短期的操作能够使家庭长期受益。如果居住状况良好,孩子表现良好和成功的可能性更高。”

在项目政策有所改变之前,儿科医生也能够提供帮助,和患儿家庭合作,帮助推荐可能符合SSI项目条件的家庭。Barnes表示,儿科医生应在每次面诊慢性疾病患儿的时候询问住房问题。


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