@ 2019.07.17 , 15:00

焦虑的人常有过敏的原因

几年前,玛雅南达Maya Nanda注意到她病人中有一种奇怪的现象。那时,她是一名在辛辛那提儿童医院医疗中心儿科的医生,南达擅长治疗花粉、宠物等各种过敏的孩子,她意识到严重过敏的孩子似乎也有更高的焦虑和抑郁率。这些小病人在描述症状时似乎很焦虑,他们经常感到不安。当一名患有哮喘的病人主诉呼吸急促时,南达发现他其实是惊恐症发作。

2016年,南达和她的同事们发表了一项研究,发现在7岁儿童中,过敏确实与抑郁,焦虑和孤僻等症状有关。患有花粉症的孩子患抑郁和焦虑的风险提升三倍。最近,更多证据支持了这种联系,并且,这种联系不仅仅发生在儿童。四月份,一项针对德国成年人的研究发现,广泛性焦虑与季节性过敏有关。

如果进一步的研究支持过敏和心理健康之间的关系,它可以或许能解释我们的身体如何影响思想?或者反过来。焦虑症和过敏,影响着数百万美国人,两种看似无关的疾病,可能有许多相似之处。
       
最近的论文有明显的局限性。南达现在在密苏里州堪萨斯城的儿童慈善机构工作,她指出,该研究的作者没有调整社会经济状况等影响因素,受试者平均年龄为61岁,数据基于过敏症的自我报告。此外,一些研究发现过敏和焦虑之间没有联系,导致一些研究人员认为目前的研究具有方法学的问题。(最近论文的作者没有回应外界评论请求。)

但至少在一点上,几篇不同的论文都确定过敏的人更容易焦虑。2013年,一些研究人员发现,过敏症不仅使焦虑和其他情绪障碍的患病率增加,而且因过敏而接受过脱敏治疗的人患焦虑症的可能性低于未接受治疗的过敏症患者。2017年的一项小型研究发现,患有食物过敏的儿童更容易患焦虑症。其他研究甚至发现花粉过敏与自杀风险增加之间存在联系——这部分解释了为什么自杀事件频率会在春季上升。

波士顿大学公共卫生学院的医生和流行病学家桑德罗加莱亚Sandro Galea说:“有充分的证据证明,许多精神疾病与免疫功能障碍有关。”

如果这种联系确实存在的,过敏可能会以几种不同的方式引起焦虑和其他情绪障碍。首先,生病带来的压力很大,过敏的人经常感觉自己感冒了。气促,或咳嗽和喘息的经历只会让人感到焦虑。

然后是生物学解释。过敏引发了压力荷尔蒙皮质醇的释放,这可能会干扰一种叫做5-羟色胺(让我们感觉良好)的大脑化学物质的释放。南达说:“目前尚不清楚皮质醇是如何做到这一点的。它可能会抑制血清素的产生或与其受体结合。当血清素出现问题时,理论上就会出现抑郁症或焦虑症。过敏症也会引起称为细胞因子的炎症化学物质聚集在鼻粘膜和鼻窦中。这些细胞因子部分扩散到血液中,它们通过血液循环可能影响中枢神经系统和大脑。”

也许还有进化的原因可以解释这种联系。例如,“如果你是一个过敏的人,你有一定的焦虑感,可以让你躲避过敏原,这是有道理的。”南达说。

辛辛那提大学耳鼻喉科学副教授艾哈迈德 R·塞达格特Ahmad R. Sedaghat表示,过敏和焦虑之间可能同时发挥作用,但更多的证据表明,是过敏引起情绪障碍,而不是反过来。他还提出了另一个可能的原因:当我们生病时,身体可能会产生一种不良情绪,让我们选择在室内休息,这样我们就可以保存精力。

艾哈迈德进一步指出:“从进化的角度来说,所有的动物在生病时都会有这种反应,称为‘疾病行为’,它意味着节约能量。问题是如果你有持续的鼻窦炎症,随着时间的推移,炎症使焦虑和抑郁更加严重,由此进入一个恶性循环。”

要确定过敏症如何影响心理健康还需要做更多的研究。一些研究人员告诉我,患有过敏和焦虑症的患者可以从了解两者的关系中受益。通常,治疗过敏症也会使人的抑郁和焦虑症状得到改善。休斯顿德克萨斯大学健康科学中心耳鼻咽喉科助理教授威廉William Yao说:“如果你有过敏和焦虑,若忽略过敏症状,治疗焦虑症可能具有挑战性。”

本文译自 The Atlantic,由译者 Mork 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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