@ 2019.07.09 , 15:00

微历史:人类如何清洁牙齿

牙刷、牙膏和牙线,大多数人都不陌生,它们是清洁牙齿的工具。但它们绝不是普遍的。许多群体及发展中国家的居民仍在使用传统的洁牙工具。

其中一些甚至颇为有效。

树枝

中东地球的许多人,以及南亚和东南亚的一些地区,使用来自阿拉克树(也被称为miswak)的树枝来清洁牙齿。

他们磨损树枝的末端,用水或玫瑰水沾湿,制造出刷毛效果,然后用它们当牙刷。

阿拉克树(Salvadora persica)的木材含有高浓度的氟化物和其他抗菌成分,可防止蛀牙。

其他树木的枝条,特别是自带芳香的树木,用它们当做洁牙工具可使口腔清新,所以曾出现在众多文化中。所谓的咀嚼棒已被使用了数千年。最早的记录出现在古代巴比伦尼亚(公元前3500年),以及公元前1600年的中国。

如一些研究所示,使用细枝可以达到与传统牙刷类似的清洁效果。但是棍棒不能处理牙齿之间的区域,如果使用不当,它们会损伤牙龈并磨损牙齿。

手指

在某些文化中,人们用手指将各种物质擦到牙齿上。例如,在一些穆斯林国家,人们在牙齿上抹擦核桃树皮。

这种树皮具有抗菌特性,且还被认为具有美白效果。但是,从未有研究验证过它的有效性或副作用。

印度农村,非洲,东南亚和南美洲的一些人使用砖粉,泥,盐或灰来清洁牙齿。虽然这些成分能有效去除污渍和牙菌斑,但它们不含氟化物,而且通常具有磨蚀性,导致牙齿敏感,牙龈萎缩。

木炭也是传统的牙齿清洁粉,且有了卷土重来之势。某些现代牙膏和牙刷中就含有该成分,有证据表明它可以与有害细菌结合并使它们失活。

但并非所有天然产品都值得推荐。槟榔——东南亚地区用于牙齿清洁——使牙齿和牙龈呈现病态的黑色。更糟糕的是,它们属于一级致癌物——导致口腔癌。

另一种不涉及牙膏或牙刷的清洁方法是漱油——古老的阿育吠陀疗法——含少量的椰子、芝麻、向日葵或橄榄油,使它们在牙齿附近挤压运动15分钟。

据信可以清除细菌和毒素。根据最近的研究,在常规刷牙和使用牙线时,漱油可以减轻牙龈炎症。

现代方法

按时刷牙,采用正确的刷牙方法——相关介绍随处可见,或者使用电动牙刷,定期去看牙医,尽量使用牙线……基本都是常识。

根据世卫组织的数据,蛀牙(龋齿)和牙龈疾病(牙龈炎和牙周炎)是最常见的疾病之一,世界上大多数人口都受到影响。除少数例外,它们全部可通过理想的口腔卫生和健康饮食来预防。

现代专门设计的口腔卫生工具,可清洁口腔中难以触及的区域且非常有效,但需要正确使用。同时,为了以策万全,不妨试试古老的替代性技术,如漱油。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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