@ 2019.06.05 , 11:00

猫为什么会在屁股里养细菌?

猫会干一堆古怪的事儿:啃你的脚踝,毫无原因的在你家里狂奔,还会被自己的影子吓的跳脚。但或许它们做的最古怪的事就是这件了:它们会在自己的屁股里养细菌。

它们为什么会这么干?猫咪会用它们的肛门腺制作由许多挥发性化学物质组成的臭臭的费洛蒙“喷雾”。而事实上大多数这种臭臭的化学物质可能不是靠自己做的;新研究揭示,它们把很多的制造工作外包给了生活在这些腺体里的微生物。

化学通讯在哺乳动物中很常见。狗狗就是通过它来宣称“这个消防拴是老子的了!”,而臭鼬也是通过它来咆哮“莫挨老子”。家养猫使用一种复杂的化学语言来标记自己的地盘,用化学讯息来告诉别的猫自己是谁以及是否想要啪啪啪。

5月1日发表在预印本服务器biorXiv上的一篇研究文章中,研究人员分析了一只匿名孟加拉猫的肛门腺分泌物。该文章还没有进行同行评议。

“我们检验的是一种假设,即猫咪保持这些腺体从某种程度上是要作为细菌的培养器,以产生对猫咪传递讯息极为重要的味道,”加州大学戴维斯分校的生物学家、本研究文章的合著者David Coil告诉Live Science说。

用于这个验证理论的研究的猫咪是奥克兰一家兽医诊所的。经过猫主人的同意,一名技术人员按摩猫咪的屁股,从它的肛门腺提取了液体,然后将其运送到了奥克兰以北113公里处的实验室。

样本抵达实验室后,研究人员立马分析了分泌物中存在的化学物质和细菌。他们还培养了这些细菌里的一部分,并识别出细菌制造出的化学物质。

猫咪的肛门腺含有127种化合物,其中有67种是由细菌制造出的。而研究人员在肛门腺分泌液中识别出了细菌制造的化合物中的52种。

“因此,认为细菌是在制造用于沟通的挥发性化合物也是合情合理的,”加州大学戴维斯分校的进化生物学家、本研究文章的合著者Jonathan Eisen告诉Live Science说。

这个合作关系是双赢的:细菌负责合成复杂的生化物质,而猫科宿主为其提供温暖、潮湿、富有营养的居所。而且也没有那么让人意外;其他的哺乳动物也会为能够制造用于交流的挥发性化学物质的细菌提供住处。

在表明猫科和它们的菌群的合作关系之后,研究人员可以开展一个更大规模的研究来更好的弄清微生物是如何和它们的宿主互相影响的。

“在本研究中,我们一次研究了一只猫的很多细节,”Coil说。

“现在所需要的是一个更大规模的研究来探索本研究产生的所有问题。”

奥卡兰的那只孟加拉猫目前不方便发表评论。

本文译自 Live Science,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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