@ 2019.05.11 , 17:00

为啥有些动物像穿了“袜子”?

作者:Eleanor Cummins

风靡网络的猫猫有何共同之处?爪子,爪子好像都像穿了“袜子”。

铲屎的将这种特殊的颜色模式称为动物的“袜子”、“短靴”、“手套”或“燕尾服”。毛色与白色斑点混合的现象可能发生在猪、鹿、马、狗、豚鼠、鸟类、以及——极少数情况下——人类。但在猫中尤为突出,因为“袜子”一直是猫科动物最受欢迎的名字。(甚至前总统比尔·克林顿也将自己的宠物猫命名为“袜子”)

但科学家们还给起了另一个名字:花斑派。这是KIT基因突变的结果,导致黑素细胞的异常分布。

当猫仍然是胚胎时,它所有可用的黑色素细胞都会朝向背部聚集,最终形成脊柱。当发育成小猫时,色素细胞遍布发育中的身体。如果黑色素细胞均匀分布,猫可能会有单色的毛,比如全黑猫萨利姆,或全白的凯蒂猫。但在许多其他情况下,黑色素扩散并不规则。这就是为何有的猫从背部到腿部都是黑色的,但是到了脚趾就变白了。

黑素细胞聚集确实是一个有争论的问题。人们一直认为细胞不能以正确的速度移动以完全覆盖动物的身体。但最近在《Nature Communications》上使用黑素细胞数学模型的研究表明,花斑动物中的色素细胞不能经常分裂,使得正在发育的生物没有足够的生物材料用于产生单色外皮。

根据加州大学戴维斯分校兽医遗传学实验室的说法,花斑现象并不是唯一可以改变动物毛的基因问题。虎斑猫的标志性外观由agouti基因提供,该基因决定了黑色素的分布。同一基因搞出了“海湾”马,具有红褐色的身体,但是有黑色的鬃毛和尾巴。挪威森林猫有两个值得注意的突变:X染色体上的“橙色基因”可以在许多猫身上弄出红色外皮,但MC1R基因的改变似乎对该品种具有特异性。出生时是一种颜色,成熟后变成另一种金色或“琥珀色”色调。暹罗猫和缅甸猫有一种选择性白化病,可以根据体温抑制黑色素的产生。活化酶酪氨酸酶解释了暹罗的渐变色外观,其沙色的腹部(身体最温暖的部分)在四肢周围变暗,包括耳尖和爪子。

或许下一种网红猫会以基因学家命名?豌豆狂魔孟德尔?

本文译自 popsci,由译者 HW 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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