@ 2019.03.21 , 08:00

眼底检查可检测早期阿尔兹海默病

未来,医生也许可以通过眼科检查而不是昂贵的脑部扫描来判断一个人是否患有老年痴呆症。

发表在《眼科学视网膜》(Ophthalmology Retina)杂志上的一篇新研究概述了在北卡罗来纳州达勒姆杜克眼科中心(Duke Eye Center)进行的研究。

研究人员认为视网膜血管密度的降低可能预示着老年痴呆症的发展。

研究人员对200多名大脑功能正常的人和患有阿尔茨海默症的人进行了研究。他们使用了一种叫做光学相干断层血管成像(OCTA)的技术,这种技术是无创的,可以显示视网膜每一层的血流。

在对照组中,研究人员发现他们眼球后部的微小血管网非常致密。相比之下,老年痴呆症患者的血管密度较低。

杜克眼科中心的眼科医生兼视网膜外科医生、资深研究作者莎伦·费克拉特(Sharon Fekrat)博士指出,他们检测的是常规眼科检查中通常看不到的血管。

他们使用的是一种非侵入性的技术,在几分钟内拍摄眼底图像。“视网膜血管密度的变化有可能反映出大脑中微小血管的情况,这种变化发生在患者认知变化之前。”

这项检测能够辨别出阿尔茨海默症患者、正常人和患有轻度认知障碍的人之间的差异,而轻度认知障碍通常发生在阿尔茨海默氏症之前。

诊断阿尔茨海默症所面临的困难

医生不能在死亡前确诊老年痴呆症。病人死亡之后,病理学家才能够在尸检中检查脑组织,根据疾病的病理特征确诊。

目前,医生们需要进行各种检测,包括记忆力、注意力、计数、语言和解决问题的能力,然后才能得出阿尔茨海默症的可能诊断。研究人员一直在寻找能够确诊该疾病的方案。

目前的治疗不能阻止或逆转阿尔兹海默病情的发展,但及早发现还是大有益处。例如,它可以帮助减缓疾病进展,也可以让家庭及早作出未来的计划。

此外,在阿尔茨海默病治疗的研究中,早期诊断意味着患者有更多的机会参与临床试验。

视网膜血管与阿尔茨海默症的联系

视网膜外科医生迪拉吉 s 格雷沃(Dilraj S. Grewal)博士是这项研究的联合首席作者,他指出,患有阿尔兹海默病的人大脑中的小血管发生了变化。

由于视网膜是大脑血管的延伸,研究小组想进一步研究是二者否有联系。由于OCTA扫描显示的是最小血管的变化,它比其他检测大脑变化的方法更有优势,包括MRI或脑血管造影。这些方法只能显示大血管,而且更昂贵且具有侵入性。

“最终,我们的目标是在记忆丧失的症状出现之前,及早发现阿尔茨海默症,让可能的阿尔茨海默病患者及早加入临床试验中,随着时间的推移持续监测他们的变化。”费克拉特博士总结道。

本文译自 medical news today,由译者 Mork 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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