@ 2019.03.18 , 11:00

能通过基因分析确定开膛手杰克的身份吗?

英国的法医表示,他们终于查明了开膛手杰克的身份。一个多世纪前,臭名昭著的开膛手杰克在伦敦街头制造了恐怖的连环杀人案。本周公布的基因检测结果表明,杰克真实身份可能是当时23岁的波兰理发师Aaron Kosminski,他是警方的主要嫌疑人之一。但批评人士说,证据还不足以宣布结案。

调查结果来自于对一条丝巾的法医检验。调查人员称,这条丝巾是1888年在凯瑟琳·埃德道斯(Catherine Eddowes)——第四名受害者——残破的尸体旁发现的。丝巾上沾染了血迹和精液,而精液据信是凶手留下的。伦敦另外四名女性在三个月的狂欢中被谋杀,而杰克的身份一直没有得到证实。

这不是Kosminski第一次被认为是开膛手杰克。但这是首次发表在同行评议的期刊上的证据。英国利兹大学生殖和精子专家戴维·米勒和他的同事称,这是“迄今为止对开膛手杰克谋杀案最系统、最先进的基因分析”,他们描述了从丝巾中提取和扩增DNA的过程。测试将丝巾中提取的线粒体DNA(只从母亲那里遗传的DNA)与从Eddowes和Kosminski的后代身上提取的样本进行比较。发现丝巾上的DNA与Kosminski的一位在世亲属的DNA相匹配。

分析还表明,凶手有棕色头发和棕色眼睛,这与目击者的证词相符。“但这些特征不是独一无二的,”作者在论文中承认。这些结果不太可能让大众满意。论文中没有写明关于DNA样本之间识别和比较的关键细节。相反,作者用一系列彩色方框图形表示它们。作者说,在图形重叠的地方,丝巾和现代亲属DNA序列是匹配的。

作者在论文中说,英国旨在保护个人隐私的《数据保护法》(Data Protection Act)禁止他们公布Eddowes和Kosminski在世亲属的基因序列。论文中的彩色方框对没有科学背景的人来说更容易理解。

奥地利一位法医学家Walther Parson说,线粒体DNA序列不会对隐私构成威胁,作者应该把它们公布在论文中。否则读者无法判断结果的准确性。”

另一位奥地利的DNA专家Hansi Weissensteiner也对线粒体DNA分析提出异议。他说,线粒体DNA分析只能证明两个DNA样本之间没有关联。“根据线粒体DNA比较,只能排除嫌疑人,而不能确定嫌疑人。换句话说,丝巾上的线粒体DNA可能来自Kosminski,但也可能来自当时居住在伦敦的其他人。

Kosminski理论的其他批评者指出,没有证据表明丝巾确实出现在犯罪现场。丝巾也可能受到其他人污染。

这项新研究并不是第一次尝试通过DNA确定开膛手杰克的身份。几年前,美国犯罪小说作家康威尔让科学家们分析连环杀手寄给警方的信件中的DNA。根据DNA分析和一些其他线索,她说凶手是画家沃尔特·希克特(Walter Sickert),不过许多专家认为这些信件是伪造的。对这些信件的另一项基因分析表明,凶手可能是一名女性。

本文译自 | Science | AAAS,由译者 Mork 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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