@ 2019.03.16 , 13:00

癌症队加分:在体内用小灯泡杀死癌细胞

借助于一种用光线杀死癌细胞的微小植入物,某些难以触及的肿瘤的治疗方法或将得以革新。这种植入物不比邮票大多少,并且可利用“海洋胶”(贻贝为夹住潮湿岩石而分泌的粘液)粘在肿瘤附近的组织上。

一旦到位并开启后,这种植入物就会发射出光线,以此激活一种可以攻击并摧毁癌细胞的药物。这种利用光激活药物的疗法(即光动力疗法)已经在一些英国国民健康服务体系医院中被用于治疗皮肤癌、肺癌和食道癌。

光激活药物可通过吞咽或注射进入血液循环,之后再被全身上下的细胞所吸收,其中也包括癌细胞。而关键之处在于:该药物在暴露于光线之前是无害的。但是当光线照射其上时,该药物就会产生毒害并杀死癌细胞的毒素。

在治疗某些皮肤癌时,光动力疗法效果显著,因为可以通过外部光源轻松定位癌细胞。与此同时,通过从口腔内插入一根末端附有激光的精细探针,也可以定位肺部肿瘤或食道肿瘤。然而,许多其他癌症,例如肾癌、肝癌和胰腺癌,由于位于体内深处,所以无法被外部激光摧毁或被探针触及。

不过,由日本东京早稻田大学的科学家所开发的新型植入物可以为此提供解决方案。该植入物的本质是一个装满了几十个小灯泡的塑料盒,表面则涂有被称为聚多巴胺的化学蛋白质。这种“粘合剂”可以粘在任何器官或组织上,只需在肿瘤部位附近做一个小切口并将其置于皮肤下即可。通过遥控被开启后,小灯泡可产生足够的光线激活抗癌药物。

据《Nature Biomedical Engineering》期刊报道,在对老鼠进行的测试中,老鼠的肿瘤明显缩小,部分肿瘤甚至完全消失。因此,研究团队希望在未来几年内进行人体试验,以此为该植入物不久之后的上市铺平道路。

曼彻斯特The Christie NHS信托基金会的癌症专家Ernest Allan博士表示,这种植入物确实有助于治疗癌症,但同时也警告说,该植入物只适用于治疗位于肝脏或肾脏等器官和组织表面的相对较薄的肿瘤。他对此解释道:“这是因为光动力疗法中所使用的光线仅能穿透半厘米左右的组织深度,所以对于较厚的肿瘤疗效可能不太显著”。

本文译自 Dailymail,由译者 HTT110 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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