@ 2019.03.13 , 09:00
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南极的翡翠冰山之谜

几十年来,南极洲的深绿色冰山一直吸引着极地旅行者和科学家们。这些年来,陆续有几位科学家为此奇怪的现象撰写了论文,但是它们存在的“原因”仍然难以捉摸。现在,科学家们提出了一个新的想法来解释为什么会出现这些翡翠冰山。如果得到证实,这将解开一个长达数十年的谜团。

1988年,当华盛顿大学的冰川学家斯蒂芬·沃伦爬上一块翡翠冰山近距离观察它时,人们开始了对翡翠冰山的探索。沃伦表示:“最令人惊奇的不是它们的颜色,而是这些翡翠冰山里没有气泡。普通的冰山起源于雪,当雪被自身的重量压缩成冰时,雪中的空气以气泡的形式被封闭在其中。因此,冰山里有许多气泡。”

然而,翡翠冰山里没有气泡,这表明它不是普通的冰山。沃伦从南极洲东部的阿梅里冰架附近的翡翠冰山中提取了一个核心样本,并将其与20世纪80年代澳大利亚探险队获取的其它绿冰样本进行了对比,他发现这种翡翠冰是由海水凝结而成,而不是冰川冰。

大多数冰山是白色或蓝色的,绿色是一种罕见的颜色。起初,沃伦的研究小组怀疑海水下面的杂质改变了冰的绿色,也许是因为冻结成冰的海水里含有太多海洋微生物的尸体。但是一个事实证明他们的理论是错误的:绿冰和蓝冰中含有的有机物质的数量是差不多的。

直到几年前,沃伦才受到启发,再次尝试了一个想法。他的灵感来自塔斯马尼亚大学海洋学家劳拉·赫瑞兹·博雷格罗的研究,这位科学家发现阿梅里冰架的核心样本的含铁量是冰川冰的近500倍。沃伦想知道是否有可能是氧化铁把普通的蓝色冰变成了绿色冰。如果是这样,那铁是从哪里来的?要知道,这些化合物在海洋的许多地区是极其稀少的。沃伦认为答案可能在于“冰川粉”——冰川碾磨基岩形成的粉末。这些富含铁的颗粒流入海洋,并被冰架覆盖,在那里混有这些颗粒的海水形成了海洋冰。

这一发现可能在维持海洋生命方面发挥作用:铁是浮游植物的关键养分,而许多南大洋的许多海洋生物又以这些浮游植物为食。如果是这些翡翠冰山将南极洲大陆的铁元素运送到了南大洋,那么这对海洋生物来说可能至关重要。沃伦表示:“浮游植物是南大洋食物链的基础。这些浮游植物也能通过光合作用除去二氧化碳,因此它们在全球碳循环中起着重要作用。随着全球变暖,如果流入冰架下的海水变暖,那么形成的海冰可能会减少,输送给浮游植物的铁也会减少,会引起一系列相应的变化。”

本文译自 iflscience,由译者 Lough 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. fioroni
    @1 week ago
    4177251

    二价铁离子?那这冰山的周围海面岂不该是红色的?

  2. 4177273

    Green Iceberg–TOEFL OG

  3. 超级大苹果
    @1 week ago
    4177275

    没有图的文章好可怕

  4. 超级大苹果
    @1 week ago
    4177277

    没有图的文章好可怕

  5. 砰砰砰
    @1 week ago
    4177305

    有没有找到南极中的黑色山脉尼?

  6. 生生世世sss
    @1 week ago
    4177314

    企鹅:你们当我不拉屎?

  7. 叼那星
    @1 week ago
    4177324

    没图说个羁绊啊

  8. 111一一
    @1 week ago
    4177433

    记得原来有个缓解二氧化碳浓度升高的办法就是在海里补铁,促进各种藻类生长。

  9. 帝国兵长
    @1 week ago
    4177649

    图呢?????

  10. 4177664

    没有图看得好难受

  11. 半碗
    @1 week ago
    4177952

    @111一一: 公务员试题里

  12. 鱼儿
    @7 days ago
    4179971

    点原文就能看图啊,笨

  13. 4180950

    原来冰火岛在南极,因为有翠山

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