@ 2019.03.09 , 15:00

科学家们给马匹穿上“条纹衫”,就为知道斑马为啥要长成那样儿

众所周知,动物身上的某些特征是由于为了生存而进化出来的。但进化也挺诡异,有些奇怪的好处并非是显而易见的,比如,斑马的“斑”……

几十年来,生活在非洲的三种斑马的黑白相间的“条纹衫”一直是生物学上的一个难题,对此有着几种相互矛盾的假说,还有更多的科学说法。研究结果显示,这种“装束”在某种程度上防止苍蝇落在斑马身上,使它们相对安全,不会受到蚊虫叮咬。

这不是一种新鲜的说法,多年来,科学家们已经知道了很少有苍蝇会落在斑马身上。2012年的一项研究发现,这种亮条纹和暗条纹的组合可以反射偏振光,干扰飞虫。目前还不能完全确定其机制,但来自美国和英国的科学家已经缩小了可能性的范围。他们发现苍蝇落在马匹上的概率是落在斑马身上的三倍,因为条纹会对昆虫产生干扰,降低它们的飞行能力。

研究小组对马匹和斑马进行了数小时的观察,记录了靠近和落在它们身上的吸血的马蝇的数量。为了确保不是斑马身上的一些气味或动作影响飞虫的行为,研究人员通过进行伪装来排除这些变量。为了做到这一点,研究人员给马匹分别穿上了纯黑、纯白“外套”和黑白“条纹衫”,并在此对飞虫的活动进行记录。他们还给马匹和斑马拍摄了视频,以便对飞虫的行为进行仔细的分析,并观察它们各自对苍蝇的反应。

他们发现,马匹和斑马周围的苍蝇数量差不多,靠近的斑马的频率和马匹的一样。但是当苍蝇飞向“条纹外套”时,就有点儿失控了。研究人员在论文中写到:“我们注意到,马蝇在靠近斑马时,飞行不能进行可控的减速,而在落到马匹身上之前,它们能够进行稳定的减速。苍蝇经常只是碰到斑马,却无法正常的降落或飞走。”

有趣的是,苍蝇会正常落在露在“条纹衫”外的马头上(因为“条纹衫”不带帽子),这说明“条纹衫”还是起到了作用。除此以外,当苍蝇成功“着陆”在斑马身上后,停留的时间也并不长,视频记录显示,斑马会比马匹更积极的甩动尾巴,或躲开这些苍蝇。总得来说,更短的停留时间意味着苍蝇没有像在马匹身上那样有那么多机会去叮咬斑马,这说明“条纹衫”确实起到了一些作用。

当然,也可能还有其它一些作用。到目前为止,研究似乎已经排除了环境伪装、社交和调节体温的作用,但还是有一种可能,那就是“条纹衫”能够“迷惑”捕猎者,使它们很难在看似数量很多的群体中“挑出”一个猎杀目标。

但是,现有的证据确实能够表明,“条纹衫”能帮助斑马躲避蚊虫的叮咬。

研究发表在PLOS One上

本文译自 sciencealert,由译者 行走的五花肉 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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