@ 2019.03.03 , 08:00

在美洲地区发现的最古老的纹身工具——仙人掌刺

木乃伊的皮肤证明,人类早在数千年前就学会了将色素渗入皮肤的纹身艺术。不幸的是,并非所有文明都留下了如此完美的实物线索。

现在,人们意识到几十年前在犹他州发现的一种工具其实就是确凿的实物证据,表明2000年前的当地土著普韦布洛人就开始用墨水在皮肤上刺下图案,将美国西南部地区纹身出现的时间整整提早了1000年。

华盛顿州立大学的人类学家Andrew Gillreath‑Brown说:“以前并没有什么实物证据,所以我们对当地纹身的历史所知不多。这个纹身工具为我们提供了以前不知道的历史信息。”

工具的尖端是一对刺梨仙人掌的针刺,它们由薄薄的丝兰叶条绑在一小截三裂漆木制作的手柄上。尖端被染成了黑色,很可能是用作色素的木炭。

以前在该地区曾发现过类似的仙人掌刺工具,说明在古老的文明被毁灭之前,即公元1100年至1280年左右,纹身就已经出现。

新的发现表明,普韦布洛人的祖先开始纹身的时间至少比那还早1000年。

为了确认工具的用途,Gillreath-Brown和他的团队用扫描电子显微镜分析了人工制品,寻找磨损痕迹。

他们还复制了一把纹身笔,并在猪皮上动手试验纹身。结果显示,原物上留下的细微磨损痕迹与复制品被使用后留下的痕迹极度相似。

这些都是无可辩驳的证据,证明那件文物就是古人用来纹身的道具。

对人类学家来说,纹身的起源是一个有趣的问题。很显然,这种文化现象持续了很长的时间,但我们仍然不晓得人类是从何时开始纹身,以及为什么要纹身。

研究界普遍认为,纹身与建立固定居所和农业的兴起有某种关系。

田纳西州考古分部的考古学家Aaron Deter-Wolf告诉《国家地理》,纹身可能成为了维持集体凝聚力的一种方式。

“如果原本无关的人想要共同生活在一起,那么你需要想出一个能够将彼此联系在一起的东西。”Deter-Wolf说。

古老的普韦布洛人在身体上绘制了什么图案呢?

陶瓷容器和泥土雕像留下了潜在的线索,上面装饰着用点和线完成的构图。这些图案看起来像纹身标记,但也可能只是在描绘珠宝、疤痕、油漆或衣服。

除非以后有了新的发现,否则我们只能做出推测。

该研究发表在《考古科学期刊:报告》上。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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