@ 2019.03.02 , 09:00

无需种植:科学家已合成出大麻药用成分

大麻许多用途的支持者经常会吹嘘其来自于一种全天然来源:大麻植物。然而,当加州大学伯克利分校的科学家们设法在实验室中生产出大麻中所发现的精神活性化合物,并且完全不需要任何植物之后,这一点可能很快就会发生变化。

这是一项重大突破,足以改变整个大麻产业,无论是合法市场还是非法市场。如果大麻中的治疗成分被证实可以规模化生产,就可以直接用于制作药物,其成本只是种植和加工大麻植物的零头而已。

研究人员通过一种基因改造酵母实现了这一壮举,这种酵母能够生产出大麻中两种最著名化合物的化学成分:THC和CBD。THC是四氢大麻酚的缩写,也是大麻中的主要精神活性物质。与此同时,CBD(大麻二酚)则通常被视为具有更大治疗价值。一旦分离出这些化合物的成分,那么合成出这些化合物只不过是简单的化学反应而已。

该研究的团队负责人Jay Keasling对此表示:「可能会有大量新产品源于该技术」。

目前,医疗市场已经对基于大麻的药物产生了巨大需求,而这些药物可以辅助治疗从癫痫到关节炎等一切疾病。光是这类药物的医疗市场就价值数十亿美元,并且还有足够的增长空间,更别提娱乐市场了。而实验室所制造出的大麻化合物,只会加速这些化合物在制药业和健康产业发挥潜力。

由于生产过程不需要任何田地或温室,鉴于种植大麻植物所耗费的土地、水和农业资源,这对环境来说也是一件好事。

此外,该技术也可用于生产其他可能具有医学价值的大麻化合物。例如,Keasling和他的团队正在努力分离THCV,而THCV据信在大麻提高胃口的能力方面起到了关键作用。值得一提的是,该技术的可能性甚至可以延展到大麻以外的其他植物药物。

Keasling最后表示:「从科学视角来看,我们能够生产出所有稀有大麻素,我认为到时候会非常酷」。

本文译自 Mnn,由译者 HTT110 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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