@ 2019.02.28 , 16:00

新机制解释了维生素D和脑健康的关系

新研究发现维生素D缺乏会影响大脑神经元周围“脚手架”的形成,这一发现产生了对例如精神分裂症等疾病的新型治疗方法。

阳光能促进身体产生维生素D。新研究解释了为什么维生素D对大脑健康至关重要。

维生素D,人们有时称之为“阳光”维生素,对保持骨骼健康很重要。它还有利于免疫和心血管,以及内分泌系统功能。

例如,研究人员发现维生素D不足会损害免疫系统,增加高血压的风险,对2型糖尿病患者分泌胰岛素有负面影响。

更新的研究专注于维生素D和脑健康的潜在联系。例如,最近今日医学新闻(Medical News Today)提出维生素D缺乏症与更高风险的精神分裂症之间可能存在关联。

其他研究表明,禁止中年啮齿动物摄入维生素D会损害它们的大脑进而导致它们在认知能力测试中表现不佳。研究人员也发现,对于在心脏骤停中抢救回来的患者,缺乏维生素D者的脑功能更难恢复。

一项新研究深入探究了维生素D与大脑功能的联系,希望回答为什么营养因素影响记忆功能。位于澳大利亚圣卢西亚的大脑研究所(the University of Queensland Brain Institute in St. Lucia, Australia)副教授Thomas领导了这项新的研究。他和他的同事们在神经科学的趋势(Trends in Neurosciences)杂志上发表了他们的发现。

大脑“脚手架”减少

Thomas解释了这项研究的动机,他说:“全世界有超过10亿人患维生素D缺乏,维生素D缺乏和认知受损之间存在着明确的联系。” “不幸的是,目前还不清楚维生素D到底是如何影响大脑结构和功能的。”

为了确定其潜在机制,他和同事在20周内剥夺了健康成年小鼠饮食中的维生素D,然后与对照组小鼠进行比较。认知测试显示,与对照组相比,缺乏维生素D的小鼠学习新事物的能力及其记忆力较弱。

对小鼠大脑的扫描显示,海马中所谓的神经元周围基质网减少了,而海马是记忆形成的关键区域。

神经元周围基质网就像大脑中的脚手架,“这些网在某些神经元周围形成了一个强大的、支持性的网状结构,在这过程中,它们稳定了这些细胞与其他神经元的接触,” Thomas解释道。

研究人员说:“海马区神经元之间的连接数量和强度也明显减少。” 虽然这项研究没有明确地证明这一机制,但研究者认为维生素D缺乏会使神经元周围基质网更容易受到酶的降解作用。

“当海马中的神经元失去支持网络时,它们就很难维持联系,这最终导致认知功能的丧失,”他说。作者还认为,海马的脑功能受损可能导致精神分裂症的一些症状,如记忆丧失和认知扭曲。

“下一步是检验这个关于维生素D缺乏、神经元周围基质网和认知功能之间的联系的新假说,”他说。研究人员对他们的发现充满信心,希望将来能用于指导临床治疗。

“我们还特别兴奋地发现:神经元周围基质网可以在成年老鼠身上发生可塑性改变。我希望重建它们,这将为新的治疗奠定基础。”托马斯说。
本文译自 medicalnewstoday,由译者 Mork 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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