@ 2019.02.27 , 10:00

昆虫带给我们的新型抗生素

细菌对抗生素的抗药性问题日益严重,超级细菌“强壮”到足以对抗最好的药物,已经造成每年十万人的死亡。但一项新的研究显示,我们还有一个能够帮助人类对抗威胁的意想不到的“盟友”:昆虫。

通常,土壤中的细菌是抗生素的“来源”,但现在已不足以满足人类的需求,科学家们认为,附着在昆虫身上的微小的土壤颗粒中的微生物可能是新的抗生素“源头”。

每个昆虫都是一个小型微生物生态系统,其中的微生物之间不断地相互争斗,因此而产生的有毒化合物本质上就是天然抗生素,如果人类能够提取它们,那么就为人类开发出新的药物而找到了一条希望之路。

在对北美及南美收集到的1,400多种昆虫所携带的微生物进行分析时,一个国际合作研究组发现,这些小虫子身上的微生物,比土壤中的细菌更能有效的阻止我们所知道的一些最危险、最有耐药性的病原体。该团队解释说:“我们需要新的治疗方法来解决抗药性的问题,但是三十年以来,还没有临床上批准的新型抗菌药物。昆虫的多样性为从它们所携带的微生物群落中开发出新的药物提供了更多的可能性。”

研究人员尤其关注当今为人们提供抗生素的链霉菌属细菌,科学家们谈到,这种细菌在昆虫“微生态系统”中的进化,为人类提供了一种有别于土壤中的新“药物”。细菌学家Cameron Currie说:“昆虫们正在帮我们做开发研究。”当这种微生物被发现就进行了超过50,000次试验,以了解他们如何阻止24中不同类型的细菌和真菌的生长。最终,实验表明,与土壤和植物中的微生物相比,昆虫所携带的微生物能更有效的阻止细菌和真菌的生长,这给人们带来了新的希望。一旦发现可以杀死细菌的菌株,就会进行深入的分析,以找到发挥作用的复合物,这类分析需要数年时间,而且最终也并不一定会成功,这也就是为什么在研究初期科学家们要找到尽可能多的“候选者”。

这项研究已经发现了一种很有前途的新型抗生素,被命名为“cyphomycin”,它被证明对大多数已产生耐药性的真菌有效,甚至消除了感染,同时对试验鼠身体几乎没有影响。这是个鼓舞人心的消息,但虽然如此,对cyphomycin也还需要更多的研究。但是,更多的证据还是表明了,我们可以从这些生活在昆虫身上的“微生物圈”中的细菌中找到可能的抗生素。研究人员总结到:“昆虫的链霉菌有望成为一种新型抗菌素的来源,有望重振停滞不前的抗细菌和抗真菌的研究领域。”

这项发现发表在Nature Communications上。

本文译自 sciencealert,由译者 行走的五花肉 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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