@ 2019.02.19 , 11:00

如何应对季节性情绪失调

阴沉的天气会使很多人陷入糟糕的情绪之中,但对一小部分人来说,某个季节期间都会使他们严重抑郁,这被称为“季节性情绪失调”(Seasonal Affective Disorder,SAD)。

每年大概有1-10%的人遭受着季节性情绪失调的困扰,其背后的原因尚不清楚,但研究人员找到了一些生物性线索。美国国立卫生研究院(National Institutes of Health,NIH)称,“光疗”的成功案例带来一种理论,那就是秋冬两季缩短的日照时间会扰乱一些人的“昼夜节律”(circadian rhythms),进而导致抑郁。精神病学专家Victor Fornari博士说:“人们会在秋季感到一些症状,到了冬季则会更加严重,通常到了春天有所恢复。”

症状

SAD的症状与抑郁症一样,无望、忧愁、易怒、失去兴趣、难以集中注意力、疲劳及与朋友和家人的疏远等都是SAD的症状。但某些类型的抑郁症会导致体重下降,而SAD则会使食欲增加和体重增长(我知道了,我得的就是这病!你看这医书上写着呢……)。SAD的典型症状还有白天嗜睡及乏力。

虽然SAD的很多症状与抑郁症一样,但SAD的患者是在一年内某一时段产生的抑郁症状,过了这段时间症状就会消失。“首先要知道,如果某一天觉得情绪消沉这是正常的,如果你在某段时间内感觉低落并无法缓解,那就需要去看医生了,尤其是当睡眠受到影响或有轻生的念头时,” Fornari谈到。

虽然患者可能不会每年都发病,但还是会有70%的时间有抑郁的倾向。“所以如果把这些时间累加起来,那就和重度抑郁一样了,”心理学教授Kathryn Roecklein谈到。

诊断及测试

NIH称,医生通过对一系列相关症状的问题来诊断SAD。通常只有在为排除其它引起抑郁的原因后才会进行身体检查,有时为了诊断严重的SAD还会采用心理评估。梅奥医学中心(Mayo Clinic)称,SAD是抑郁或躁郁症的一种亚型,很难与其它心理问题区分开来。确诊为SAD,通常需要符合《精神疾病诊断和统计手册》(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders)中的标准,尤其是:问诊者至少在连续两年的同一个季节存在抑郁等其它症状,抑郁期过后会恢复正常,并且对情绪及行为上的变化没有其它解释。

大多数SAD患者会在秋冬两季出现抑郁症状,还有极少数的患者在夏天发病。夏天发病的患者通常会感到焦虑、易怒、体重下降、食欲不振及失眠。

治疗及用药

SAD要采用不同的治疗方法,因为一些患者对治疗的效果反应会更好一些。一些患者会接受“灯光箱”(light box)的“光疗”(light therapy),通常在早上进行30分钟,灯光箱使用的是模仿日光的特殊荧光灯。“患者会坐在离盒子几英尺远的地方,这对患有‘冬季抑郁症’的患者十分有效,几天内患者就会感到精力有所提升,情绪得以恢复,” Fornari谈到。医生建议SAD患者在自己尝试光疗之前先进行咨询,医生会建议在何时如何进行光疗以便得到更好的疗效。NIH称,如果光疗起了作用,那么患者会在治疗后的3到4周内感到症状得以缓解。

医生也会给患者开抗抑郁药物。常用的药物是安非他酮(bupropion,Wellbutrin XL, Aplenzin)一般需要几周时间能够见效。

认知行为疗法(Cognitive behavioral therapy,CBT)也能帮助治疗SAD。在治疗阶段,患者会被要求找出引起抑郁的消极想法,然后专家会教给他们改变这些想法的技巧。研究人员最近了解到,CBT与光疗及药物治疗不同,会一直发挥作用,“如果患者今年用了这种治疗方式,那么下次再发病的几率就会下降,” Roecklein谈到。

光疗、药物治疗、CBT或者三种方法的结合治疗都只是治疗的第一步,医生还建议患者尽量多的接触自然光,比如多进行户外散步或者坐在窗子附近,锻炼及与家人和朋友与保持联系也是缓解症状的方法。

还有患者通过一些身心疗法使症状得到改善,比如瑜伽、冥想和引导想象(guided imagery),这些方法能够帮助建立积极的图像和故事。

梅奥医学中心称,还有患者尝试用草药和膳食补充剂来对抗SAD,但是,这种方法会干扰药物治疗,并带来副作用,所以在尝试前要与医生进行沟通。

目前治疗SAD的一个挑战就是,患者还要经过一个试错的阶段才能找到合适的治疗办法,但根据新的研究,这段“等待期”能够省去了。Roecklein教授谈到,人的视网膜在SAD中所起的作用有所不同。所以,她和她的研究团队通过测量视网膜对光的反应来预诊哪种方法更适合患者,这种“个性化”的治疗方式能够帮助患者尽快的摆脱困扰。

本文译自 livescience,由译者 行走的五花肉 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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