@ 2019.02.16 , 17:00

电击脑子的这里,你就会笑

根据发表在《临床研究杂志》上的一项新研究,电击大脑的某特定一部位似乎能让人大笑,微笑,或者感觉平静。
众所周知,刺激大脑的某些部位让人发笑,但这是科学家们第一次发现其中一个部位似乎能减少焦虑。这些发现也许会帮助人更好的治疗焦虑症,抑郁症和慢性疼痛。

这项发现来自于一个由美国国立卫生研究院资助的研究团队,该团队正在研究接受电刺激的癫痫患者的脑电图,这种电刺激需要将微小的电极放置在大脑上。这些电极可以刺激大脑的各个区域,提供有关癫痫发作的神经源方面的信息。

根据美国国家卫生研究院主任的博客,在观察一名23岁的女性患者时,刺激她大脑的扣带回(连接不同大脑区域的一块白质束),会使她无法抑制地笑,并且感到平静。为了更客观地测量她的情绪,研究人员让她辨认一组面部表情是快乐、悲伤或是处于中间的。在接受电刺激时,她会认为这些脸更加快乐,这是她心情更好一个标识。研究小组还测了她当时的认知能力,发现这种电刺激并不会降低她的认知能力。

为了支持这一发现,研究小组还对另外两名癫痫患者进行了测试,对他们的脑部扣带回的刺激再次让患者发笑并且感到了平静。

为什么刺激这部分大脑会让人想笑并且感觉平静?

[扣带回的位置(红色部分)]

现在说还为时过早,但这项研究的合著者乔恩T·威利在美国国立卫生研究院主任的博客上说,这可能是因为扣带回在大脑其他区域之间起着中介的作关。他把它比作“一条有着很多上下坡道的超级公路”,并怀疑它“位于一个关键的交叉口,提供了进入用于调节情绪、情感和社交活动的各种大脑网络的途径。”

这种刺激如何能够被有效利用?

这种电刺激可以用于焦虑症、抑郁症和慢性疼痛的治疗。有趣的是,如果病人必须保持清醒的话,它还可以帮助人们在神经外科手术中获得更愉快的体验。事实上研究小组对那位23岁的病人进行了这项研究,发现种电刺激在她每次感到压力时都能立刻使她得到缓解。

然而,值得注意的是,研究中描述的治疗方法需要进行侵入性手术。这是因为它涉及到了皮层电图,与将电极放在头皮上的脑电图不同,前者需要打开头盖骨,将电极直接放在脑组织上。因此,这类治疗短期内不太可能就成为治疗焦虑症的选择。但随着技术的进步,我们可能会看到类似的、但是侵入性更小的治疗方法。

本文译自 bigthink,由译者 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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