@ 2019.02.01 , 16:00

“恐犬症”确实存在,但也可治

你可能认为狗是人类的朋友,但并不是所有人都这么认为。

很多人都喜欢狗,但也有例外,对那些患有“恐犬症”(cynophobia居然还有这个词儿)的人来说,他们不喜欢狗其实无关“喜好”问题,而是一种真实存才的、甚至有时会让人虚弱的恐惧。对一些人来说,比如在美国大概有5%这样的人,只要看狗一眼,就会引起他们“发自肺腑”的恐慌。(这些人可咋活,感觉随时都有被吓死的风险。)

想象一下,那些患有重度恐犬症的人的生活会多么糟糕:他们的这种恐惧感可能连散步都变成了一种“折磨”,更不要说去养狗的朋友家做客,有狗出现的地方对他们来说就像地狱。即便是那些训练有素的服务犬,也会使他们惊慌失措。

但是,这种对人类的朋友们的深深的恐惧感是怎么来的呢?又有没有什么方式能够缓解呢?

为什么会害怕

怕狗的人可能各有各的原因,但是一些文化上的影响,比如地区、种族或地理位置等可能会加重这种恐惧。通常情况下,一些人的恐惧来自于关于狗的一些不好的经历,比如自己或看到过他人被狗攻击。但是像恐犬症这样的恐惧则与这些因素无关。

有些人对狗的恐惧可能并非来自直接或间接的被狗袭击的经历,而是由于内分泌失调而引发的焦虑性障碍,比如特定对象恐惧症或强迫症(OCD),”治疗师Kasey Brown谈到。考虑到引起恐犬症的根源,治疗方式其实与大多数对其它对象的恐惧症大致相同,那就是“暴露”。对于一些特定的焦虑,回避引发焦虑的环境或者个体其实对治疗并没有帮助,就像从小就与狗有接触的孩子今后患有恐犬症的概率要远小于那些打小就没怎么见过狗的孩子。但这并不意味这患者就该马上去有狗狗出现的地方围着狗转。

控制恐惧

几十年以来,研究发现,认知行为疗法(cognitive behavioral therapy,CBT)及一种被称为接触及反应预防(exposure and response prevention,ERP)的特殊技术,在治疗恐惧症这类焦虑性障碍上有着特殊功效。为了使患者达到一种日常生活不会被恐惧所困扰的程度,去面对恐惧非常重要。CBT针对括思想和行为上的恐惧和焦虑,毕竟,恐惧都是对恐怖情景和事物所带来的危险的可能性或严重性的“执念”。ERP也是CBT治疗方式中的一种,通过逐步面对恐惧,使患者不会再那么紧张。

“作为一名焦虑治疗师,我不会告诉任何人,他们的焦虑,无论任何形式的,都是可以治愈的。从生理学角度讲,那并不是治疗的效果,对一些人来说,那是让患者与内心的恐惧‘和平相处’。”

对于恐犬症的患者,第一步是要评估他们的恐惧程度,将恐怖等级分为从一到十(十级即为会使人变虚弱的级别)。重要的是要让患者知道,降低一两个级别是很可能的,即便是处于十级的患者,最终使他们达到恐惧感只是不时出现的程度,但患者这时已经能够很轻松的“迈过”这个“坎儿”,进而达到正常生活不会被狗狗“吓到”的目的。

尽管治疗师们制定了各种针对恐犬症的方案去减轻患者的空管局,从告诉他们大多数狗狗并不是危险的,到运用“正念”来对抗恐惧,专家们还是认为,与活生生的、友善的狗狗的接触更能帮助恐犬症患者。

慢慢来,别着急

“如果有患者来治疗恐犬症,我们会先列出那些会使患者感到恐惧的情况,按恐惧程度进行划分,我们会从最轻的开始治疗,一步步解除患者的恐惧,”Brown谈到。这些情况包括被狗狗围着、听到狗叫声、到狗狗可能没被拴起来的邻居家中等,还有一些看上去似乎都不会引起恐惧的事儿,比如在电视上看到狗狗、在别人的沙发上发现狗毛、或听到别人讲自己宠物狗的事儿等。在ERP治疗中,会从不那么让患者感到恐惧的情况开始,比如听到别人讲狗狗的事儿。治疗师会试着去讲一些狗狗的卡通形象,让患者看一些狗狗活动的录像,接下来可能就是看一些有温顺的狗狗的电影。“我们从患者认为可以接受的程度开始,用非常缓慢的速度,并让患者决定是否能够进入下一阶段,”Brown说到。

本文译自 howstuffworks,由译者 行走的五花肉 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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