@ 2019.01.23 , 18:00

聪明的乌鸦

当人们观察一个物体的移动时,能够通过周遭情况来推断其重量,轻还是重。现在,新喀里多尼亚的乌鸦们也获得了这一“技能”,能够通过物体在微风中的移动方式判断出其重量。剑桥大学、奥克兰大学及马普所的研究人员称,它们可能是第一个已知的、人类以外的拥有此项“技能”的动物。

乌鸦们因“超高的智商”而出名,在研究人员们进行的实验中,心理学家们想了解一下乌鸦估算重量的准确性。研究人员们在论文中提到,“如果人类看到一个纸箱被微风从树上吹落,而另一个,就算在大风中也能‘纹丝不动’,我们就能判断出它们哪个轻哪个重(so easy)。这种通过观察来判断一个物体的属性,而不用亲自上手去‘掂一掂’的能力,在很多情况下很实用。”然而,之前那些主要研究对象是黑猩猩的动物实验,其结果显示虽然它们能够按重量对物体进行分类,但并无法通过观察来估算出它们的重量。

新的实验对象是12只从野外捕捉到的乌鸦,实验“设备”是两个物体和一台电扇。这12只乌鸦被分成两组,都被训练通过使用物体来获得奖励。两个物体一轻一重摆在它们面前,其中一组的乌鸦把较重的物体放入试管中时,会得到奖赏,放入轻的物体则不会;另一组反之。

下一个阶段的实验中,乌鸦们之前没见过的新的物体挂在电扇前面,然后让它们在两种不同情况下对物体进行观察:电扇打开时,较轻的物体会被吹起;电扇关闭时,两个物体则均保持静止。在三天的时间里,每隔几个小时就“上一课”。

最后,对乌鸦们进行测验。先是测试它们是否还记得放重的还是轻的物体到试管里能得到奖赏(答案是:记得)。然后就是风扇与物体的测试。“即便是在测试前,它们并没有触碰过测试用的物体,‘第一嘴’选对(轻或重)的比例占73%,在对照试验中则只是偶然‘选对’。这个试验结果说明,乌鸦们通过‘电扇试验’物体在风中的情况推断出了它们的重量,并运用这个‘所学知识’去选择出正确的物体。”

这是一个惊人的结果,但也许并不算出乎意料,毕竟,乌鸦们之前就会用提高试管中水的高度来获取原本够不到的物体,原理也是重的物体沉入水中提高水面,轻的就只能浮在水面上。

之前的智力测验已经证实了乌鸦有着与类人猿同等的能力(比如制作工具),但在这次的实验中,我们的“羽毛朋友”已经完胜人类以外的灵长类动物。

在平行宇宙中的某个地方,乌鸦是和人类一样的优势物种,并且已经占据了一些恒星。

这一研究发表在Proceedings of the Royal Society B上。

本文译自 sciencealert,由译者 行走的五花肉 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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