@ 2019.01.18 , 14:30

有力的证据表明:慢性疲劳综合征与过度“活跃”的免疫系统有关

过度敏感的免疫系统可能会引发慢性疲劳综合征(chronic fatigue syndrome,CFS)。伦敦国王学院(King's College London)的研究人员发现了目前为止最有力的证据,证实过于敏感的免疫系统,哪怕是在感染已经被“消灭”后,还是会引起人体持续时间较长的疲惫感。

“这是我们首次证实,那些有患CFS倾向的人,在身体遇到‘威胁’之前及之间,免疫系统都会表现的过于‘活跃’。我们的研究结果表明,那些自身免疫系统对某一触发因素过于敏感的人,可能存在患上慢性疲劳综合征(CFS)的风险,”研究CFS的精神病学家Alice Russell谈到。

慢性疲劳综合征,有时也被称为肌痛性脑脊髓炎(myalgic encephalomyelitis,ME),是一种难以解释又确实会使人衰弱的疾病,主要表现就是深深的疲惫感,这种慢性症状有时会严重到患者除了睡觉什么都做不了,更不要说起床了。目前全世界多达1700万人受其困扰,但对CFS仍缺乏足够的了解,反而存在着一些误区。至今我们还不能确诊这种疾病,更别说治疗乃至治愈它,尽管有了一些有力的证据,但还是有人认为这完全是心理上的问题。谢天谢地,在最近的几年里情况有了些转变,研究也初见成效,主要“罪犯”:免疫系统已经“浮出水面”。

尽管多项研究已经发现了确凿的证据,但免疫系统在CFS中扮演的“角色”仍不清楚。最新的发现来自于一项严谨的生物研究。既然不清楚症状从何而起,研究人员转换研究方向到一个模仿其主要症状的独特的“模型”上。

他们招募了55名患有慢性丙型肝炎(chronic Hepatitis C,HCV)的患者,参与者都在进行干扰素α(Interferon alpha)药物治疗,这是针对HCV的常规治疗方式,会引起与免疫系统在面对强感染时所产生的相同的反应,就是免疫系统过度“工作”。这种药物还会引起类似患上CFS时强烈的疲惫感,对于一些患者,这种副作用甚至会持续至治疗结束后的几个月。

研究人员对参与者在治疗的前、中、后期进行随访,从中发现了18位没有正常康复,反而发展成持续性疲劳的患者。在治疗之前,这18位患者都与其他参与者有着相同程度的疲劳感,但当治疗开始后,他们的疲劳感变得更加严重,并持续至治疗结束后的几个月。这似乎要“归功于”过于“活跃”的免疫系统,这18位患者就是研究人员发现的,在治疗前和治疗过程中,免疫系统“反应”更大的。

这个发现说明,一些人的免疫系统对感染的反应过于“强烈”,而这,恰恰会引起持续性疲劳。但奇怪的是,在治疗六个月后,这种“过激”的免疫反应几乎消失了,尽管有些患者还是会有持续的疲惫感。当研究人员将注意力转移到那些疲惫的患者身上,他们发现了一些奇怪的相似之处:54位CFS患者的免疫系统与57位正常人的并没有明显区别。看起来,当类似CFS发病时,免疫系统中就不再存在能检查出来的差别了。

这就能够说明为什么CFS在早期时很难被查出并确诊,因为在我们意识到自己不太对劲儿的时候,“线索”都已经消失了。

“最终的结论就是,这项研究的发现证实了异常的免疫机制在CFS中有着重要作用的猜想,但只有在最最开始的阶段,免疫系统被触发时,而不是在症状已经出现时。此外,我们的研究确定了急性疲劳反应的触发,要比疾病前的恢复期更重要。”研究结果只是建立在对CFS的模拟上,因此还需要更多更直接的研究,但是作者希望,他们的结果对将来更好的诊断这一疾病起到抛砖引玉的作用。

“为了帮助患有这种‘消耗’人的疾病的患者们,需要更好的了解CFS成因,虽然筛选测试还有很长的路要走,但我们的研究结果是为在早期就识别那些有患病风险的人,及确诊病情所迈出的第一步。”

该项研究被发表在Psychoneuroendocrinology上

本文译自 sciencealert,由译者 行走的五花肉 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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