@ 2018.12.14 , 08:00

用果蝇模拟不同年龄自闭症患者大脑对视觉刺激的差异性

一项针对自闭症人群的调查研究发现,在大脑响应视觉图形方面,这类人在儿童时期和成年时期有很大的变化。这种在自闭症和其他发育相关状况的成年人和年轻人之间的观察到的差异性酷似在正常果蝇和基因被改变的果蝇之间所观察到的差异。这表明对人类自闭症的研究可以通过果蝇来进行模拟,以进一步了解这种病情。

自闭症患者经常报告其对明亮的光线和吵闹的声音很敏感,并且还有一些其他的感觉障碍和不适之处。这些往往会影响到他们的正常生活,比如喜欢躲在阴暗的角落里手拿快乐水堆着屏幕看一些FBI喜欢钓鱼的东西。然而基于伦理等原因,目前对于这些自闭症和孤独症患者在某些情况下会感受到不适的潜在机制的研究条件有限。

此前为了研究这种问题,研究人员让患有自闭症的人和正常人分成两组,两组中年龄都分成儿童和成年人,让他们两组人观察电脑上以特定频率闪烁的图案。同时让他们头戴脑电图的头套来测量被测试时参与者大脑中的神经元对于这种闪烁的视觉图案的生物电反应情况。

约克大学心理学系的丹尼尔·贝克博士说大脑中的一些负责视觉活动的神经元会与闪烁图案相同的频率来放电以适应这种视觉刺激,例如每秒5次。而其他的类型的神经元则以两倍的频率在进行放电。在患有自闭症的成年人和进行了基因修改的突变体果蝇实验组中,相比对照组他们对于这种高频的大脑神经元活动具有显著的降低;而在儿童组和幼年果蝇组中,大脑的这两种反应频率更低。

这表明在人的生长发育过程中,可以通过干预来补偿或调节来弥补感官上的差异。这些研究发现在未来可以去理解自闭症患者的感知感觉受到外界影响的具体机制,以及成人和儿童之间的大脑响应的差异性是否对他们如何感知视觉或其他知觉刺激有其他未知影响。

约克大学生物学系的克里斯·艾略特博士表示此次研究最大的收获是从以往后可以通过这种果蝇模型来研究潜在的自闭症治疗方式,以减轻自闭症患者的一些生理生活上的不便。

本文译自 medicalxpress,由译者 利维坦 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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