@ 2018.11.20 , 10:00

辅助生殖技术似乎提高了儿童智力发育障碍的风险

辅助生殖技术似乎提高了儿童智力发育障碍的风险

辅助生殖技术是人类辅助生殖技术(Assisted Reproductive Technology,ART)的简称,指采用医疗辅助手段使不育夫妇妊娠的技术,包括人工授精(Artificial Insemination,AI)和体外受精-胚胎移植(In Vitro Fertilization and Embryo Transfer,IVF-ET)及其衍生技术两大类。试管婴儿就是使用该技术的体外受精———胚胎移植方法生育的婴儿。

现在有充分的理由怀疑,现有的生育程序可能会降低新生儿的认知能力。研究人员呼吁,给予那些经由生殖技术出生的儿童更全面地监测。

珀斯医院的Telethon儿童研究所将智力发育迟缓的儿童与通过ART出生的儿童的数据进行了比较,以检验某些形式的生育治疗可能对新生儿的神经发育造成不良影响的猜测。

之前的一些研究得出了相互矛盾的结论,人们担心使用体外受精(IVF)等技术来可能会增加儿童出现学习能力低下等问题的风险。

自大约40年前首次向公众开放以来,越来越多渴望拥有孩子的父母将ART看作是救命稻草——造成生育困难的原因包括晚婚,生育能力下降,甚至肥胖。

协助性体外受精,就是将精子或卵子取出体外,经过处理或培养成胚胎后,再植入人体内,克服传统治疗的障碍,其中大家最熟悉的治疗就是试管婴儿。对于需要更多帮助的受精过程,技术人员可以通过被称为卵胞浆内单精子注射(ICSI)的过程将精子细胞物理插入卵细胞质中。

考虑到这种手段简单粗暴,长期以来人们一直担心可能造成相关程度的表观遗传编辑,使重要基因沉默,并导致健康风险的增加。

但是,ART程序带来的高风险并不像最初看起来那么简单。许多寻求生育辅助疗法的人,自身通常都有其他的健康问题,或者年纪偏大,这使得很难从数据中筛选出有意义的关联信息。

最近对现有研究的系统评估显示了这项任务真正的挑战难度,以往的许多研究排除了由于早产或多胎分娩而存在智力发育障碍风险的儿童。

这一次,研究人员汇总了1994年至2002年期间在西澳大利亚出生的210000多名儿童的数据,每个儿童的观察期长达8年。

他们比较了经由某种形式ART出生的2876名儿童与那些以传统方式分娩的儿童的数据,该团队想要弄清,是否智商低于70的儿童在前者的比重更大。

他们发现,如果母亲借助ART妊娠,孩子实际上更容易出现轻度至重度的认知障碍。同时,精细分析发现,某些生育程序似乎比其他程序风险更高。

经由ICSI怀孕的儿童智力受损的可能性最大,例如,32个ICSI儿童中就有1名被诊断出患有一定程度的智力残疾,而未经过ART出生的儿童中,比率是1/59。

同时,IVF/ICSI也增加了早产的风险——这一因素可能使智力残疾的风险提高了一倍以上。

不过,研究似乎也带来一丝希望。ART在随后的几年中取得了突飞猛进的进展,历年数据表明,风险应该在下降。

过去,植入多个胚胎以最大限度地提高成功妊娠的机会,曾经是ART的常态。但时代已经改变。

“截至2016年,88%的治疗案例中仅转移了一个胚胎,因此多胎和早产的比例低了很多。”该研究的主要作者Michele Hansen说。

还有另一个问题,高智力残疾率是否是该技术的直接后果,或者仅仅是突破生育障碍的自然后果。

“遗传异常更多地发生在不育的男性身上,因此ICSI——通过将精子直接注射到卵子中来绕过自然选择的封锁——可能会把异常传给后代。”

由于遗留问题众多,目前迫切地需要更多的研究,以确定差异背后的真正原因,甚至开发出低风险的生育辅助疗法。

该研究被发表在《儿科科学》上。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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