@ 2018.11.03 , 15:00

科学家搭鬼屋研究人类为何喜欢被吓

作者:Dana Najjar

科学家搭鬼屋研究人类为何喜欢被吓
Credit:HW

匹兹堡有个鬼屋,里面群魔乱舞,还有一个科学家用它搞研究——Margee Kerr十多年来一直在研究恐惧,她最近的实验试图弄清楚为什么这么多人在一年中的这个时候心甘情愿地将自己置于惊吓之中。

作为鬼屋主人兼社会学家,Kerr还利用她的发现来帮助具有吸引力的恐怖设计。

但Kerr的工作不仅仅是在万圣节期间吓唬你们。虽然恐惧通常被认为是一种负面情绪 - 它帮助我们作为一个物种生存下去 - 但她的最新研究表明,恐惧也可以为你的情绪创造奇迹,更矛盾的是,这可以帮助你放松。她和她在匹兹堡大学的同事发现,那些选择经历令人恐惧的经历的人感到更快乐,压力更小。恐慌表现出大脑活动水平下降,堪比冥想或五公里跑的效果。

研究人员在鬼屋的地下室设立临时实验室,让购买门票的人参与实验。然而,一个幽灵般的地下室与通常的实验室环境略有不同。“运营和物流都很具挑战性,”Kerr说。“但这非常令人兴奋,也很好地证明你可以在真实环境中收集生理数据。“

在两年的时间里,超过250人在进入鬼屋之前和之后填写了情绪问卷,其中100人通过脑电图(EEG)测量了他们的大脑活动。

整体而言,参与者走出鬼屋后感到更快乐,更少焦虑、疲惫和压力。他们大脑中的电反应性 - 衡量他们大脑活跃程度的指标 - 也下降了。对于那些感到无聊或疲惫的人和那些经历过非常恐怖和惊险刺激的人来说,这两种效果尤其明显。

就像冥想一样,强烈恐惧的情绪可以通过关闭我们大脑的一部分来让我们感觉像坐禅一样:“在那些刺激的时刻,我们更加依赖于我们的身体,”Kerr说。“我们没有优先考虑我们的思维或策略,我们更关注当下。”这转化为了更好的幸福感,也可以解释观察到的大脑活动减少现象。

然而,并非所有的恐惧都一样,并且选择进行恐怖体验可能是感觉良好的先决条件(在黑暗的小巷中被抢劫肯定不会产生有益的副作用)。Vanderbilt大学的神经科学家David Zald表示,保留控制感是获得惊吓节日益处的关键,他没有参与这项新研究。“如果你正在阅读斯蒂芬·金,而且它太可怕了,你可以不看这本书”,他解释说,并且知道你会受惊吓能帮助你的意识克服逃离这种情况的冲动。

但这并不意味着我们都应该狂看僵尸电影,而不是在我们感到压力时来个薰衣草泡泡浴 - 这可能是为什么不是每个人都喜欢这些恐慌。Zald曾经研究过大脑为响应新的惊险活动而释放的化学物质,他认为,在可怕的情况下,一些人可能会分泌更高水平多巴胺(一种与快乐相关的激素) - 这也可能解释为什么有些人很想吃世界上最辣的辣椒,只为了痛苦(令人难以忍受),而其他人则避免吃辛辣的菜肴。但Zald说,这就是为什么你不会再去同一个鬼屋或总看同一部恐怖电影的原因 - 或者如果你这样做,你不会指望获得和第一次一样的感受。

Kerr请你去鬼屋,就去吧,为了科学。

本文译自 popsci,由译者 HW 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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