@ 2018.10.30 , 16:00

世界上最深的火山喷发制造出了噩梦般的玻璃花园

2015年12月,深海研究人员在太平洋底部发现了一个玻璃花园。它就像是一个Dale Chihuly的噩梦玻璃作品展,海底火山喷发出来的岩浆迅速冷却成了黑色的卷须,凝固后悬挂在太平洋底黑暗的“陈列室”中,在冰冷的海水中无法完全成为晶体。枕头般的岩浆构造覆盖了海面以下4500米深的海沟底部,蔓延出去7300米。

这是一个令人兴奋的发现,不仅仅因为它壮观的视觉冲击,而且因为这个玻璃岩浆构造似乎相对比较新。事实上,根据一篇10月23日发表在《地球科学前沿》杂志上的研究文章,这次喷发就发生在这座太平洋中的玻璃花园被发现前的几个月,是地球上目前已知喷发地点最深的。

“我们知道全球大多数的火山活动实际上是在海洋中进行的,但大多数也没有被我们检测或者看到,”研究文章的第一作者、来自俄勒冈州立大学和国家海洋和大气管理局太平洋海洋环境实验室的海洋地质学家Bill Chadwick在声明中说,“这些区域中很多都非常深,在海面上也不会留下任何痕迹。这使得海下火山喷发十分隐蔽。”

幸运的是,海洋探索科技的进步使得像这样的发现趋于平常。据Chadwick所说,科学家在过去的30年终已经发现了40处海下喷发的踪迹。而在1990年之前,他们一处都没有找到。

世界上最深的火山喷发制造出了噩梦般的玻璃花园

Chadwick和他的同事们在马里亚纳海槽调查地热出口的时候发现了这处超级深的火山。马里亚纳海槽距离马里亚纳海沟不远,在这里太平洋板块嵌入日本西南处的菲律宾海板块之下,由于火山作用产生了这处新月形的海槽。

一个名为Sentry的自动水下机器人在4500米的水下仔细拍摄的时候第一次捕捉到了这处岩浆构造的真容。乳液般的热液从构造的一些地方渗漏而出,暗示着这个岩浆还十分新鲜。科学家随后的造访显示龙虾和小虾这样的“流动居民”已经开始移居到这里,而“永久居民”(比如说蠕虫)还未出现。

总的来说,它意味着火山喷发就在不久前,这次喷发也是所有之前被观测到的火山喷发中深度最深的。据Chadwick所说,这个发现可以帮助填补我们研究领域的空白,使我们对地球上火山作用的了解能够快步前进。

“海下火山能够告知我们陆地上的火山是如何运作的以及它们如何影响到海洋化学的,而海洋化学又会显著地影响到当地的生态系统,”Chadwick说道,“如果我们能找到它们,那将会是一个特别的学习机会。”

本文译自 livescience,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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