@ 2018.10.09 , 11:00

在太阳系边缘处发现了绰号“哥布林”的矮行星

目前,我们对于假说中的太阳系边缘天体X行星仍然毫无头绪,但对它的追索已经带来了一个意外之喜:在大约冥王星距离的2.5倍远处,我们找到了一颗矮行星。

它被称为2015 TG387,绰号“哥布林”。而且,即使放到矮行星里,它也很小——直径只有300公里。

但天文学家非常兴奋,因为哥布林处在一条非常特殊的轨道上。根据研究人员的说法,这暗示着X行星就隐藏在寒冷和幽暗的深空中。

它是卡内基科学研究所的天文学家Scott Sheppard和他的同事北亚利桑那大学的Chad Trujillo、夏威夷大学的David Tholen共同做出的发现。他们一起领导着对X行星的搜寻工作。

哥布林大约有80个天文单位(1AU为地球和太阳之间的距离)。冥王星的距离平均为39.5 AU——之所以说平均,是因为它的轨道是椭圆形的,在近日点接近29.7 AU,且在远日点时远远超过49.3 AU。

事实上,我们太阳系中的每个行星(和矮行星)都有一条不同程度的椭圆轨道。但根据这几年的观察结果证实,哥布林的轨道令人惊叹。

它的近日点是65 AU。这不是最遥远的近日点——天体2012 VP113和Sedna分别为80和76 AU。

但是除了一些长周期的彗星之外,哥布林走得比VP113或Sedna以及任何其他已知的太阳系天体更远,更远,更远。根据其轨迹,它的远日点有2300 AU;打破了Sedna创造的937 AU的远日点距离的记录。

在太阳系边缘处发现了绰号“哥布林”的矮行星
Illustration by Roberto Molar Candanosa and Scott Sheppard, courtesy of Carnegie Institution for Science

哥布林需要4万年才能绕太阳一圈。

因为距离很远,它与海王星或木星等行星的引力作用很小。

“这些所谓的Inner Oort Cloud对象如2015 TG387,2012 VP113和Sedna与大多数太阳系已知的天体相隔遥远,这使得它们非常有趣。”Sheppard说。

“可以把它们当作探测器,以了解我们太阳系边缘发生的事情。”

那么哥布林向我们吐露了什么秘密?根据Sheppard及其同事的说法,那里有一些东西。巨大的东西——质量高达地球的10倍——将这些海王星外天体的轨道拉伸成细长的形状。

“这些遥远的物体就像一路洒向X行星的面包屑。”他说,“找到的越多,我们越能理解外太阳系的状况和可能存在的行星。这一发现将重新定义我们对太阳系演化的认识。”

行星X在2014年首次被人提出,当时Sheppard和Trujillo在发现2012 VP113之后,观察到附近的许多天体有类似的长而扁的轨道。它们以一种似乎并不随机的方式聚集在一起——而冥王星之外存在的巨大行星可以对此作出合理的解释。

不是每个人都认可行星X的假设。今年早些时候,某研究小组为这些特殊的轨道提出了另一种解释:一堆岩石天体互相推挤,形成奇怪的轨道,就像碰碰车一样。

然而其他研究人员认为,在探测海王星外天体时存在“惊人的误差”。换句话说,前提所依据的数据是有缺陷的。

无论它是否存在,对它的研究都会带来更多的发现。例如,今年早些时候人们发现了木星的12颗新卫星,它们可以揭示我们木星形成的时间。

当然,现在还有哥布林。在加利福尼亚理工学院的Mike Brown和Konstantin Batygin于2016年发表的论文中,根据计算机模拟,我们可以通过受它影响的行星的轨道来推算出行星X的大小和轨道。

“这个结果真正令人感兴趣的是,X行星似乎影响到了2015 TG387,就像所有其他极其遥远的太阳系天体一样。”Trujillo说。

“模拟计算并不能证明我们的太阳系中存在着某个未知的巨大的行星,但它们进一步证明了存在这种可能性。”

论文已提交给《天文学》,正等待同行评审。您可以在arXiv上阅读完整论文

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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