@ 2018.09.11 , 16:00

宣传竞争:欧洲猎巫风俗的起因

有不少人认为巫术属于中世纪迷信,这并不准确。15世纪之前的教皇里,有几位都曾否认巫术存在,且颁令禁止猎巫以及相关处刑。直到15世纪后,教会才改了口风,甚至自己带头搞起。几百年间共有八万人因涉嫌使用巫术而受审,其中一半被处决,多数是火刑或绞刑。这风气一直蔓延到18世纪,逐渐消淡。

近几十年,关心这事来龙去脉的人多了起来。2004年布朗大学的学者认为猎巫事件的密度跟当时“小冰河期”恶劣气候相关,亦即收成越差,巫案越多。像老年妇女这样的社会边缘弱者,会被集体挑出来冲喜一下或告慰神灵。

乔治梅森大学的学者另有说法,是当地政府权力衰弱到执法乏力,于是以猎巫为名目的私刑频发。他们通过比对各年代地方的税收,指出税收高、财政好的时期猎巫事件就少——能否保证收入,是政府握力的指标之一。

宣传竞争:欧洲猎巫风俗的起因

不过,今年八月有份研究同时质疑了以上两种说法。同样来自乔治梅森的两位学者收集了1300年至1850年间,21国案例,这里头有43,240人因涉嫌使用巫术而受审。统览全局,他们发现坏天气、坏收成并没有明显增加巫案;政府收入低谷期,治安状况对巫案数量的影响也弱得很。

结果一路比较下来,发现巫案数量和教派冲突之间的关联大得多。比如天主教和新教互怼的地区,巫案就频密;哪里一派独大,当地巫案数量就少。研究作者的结论是,各地教派领袖以猎巫为宣传手段,希望自己“替天行道”的正大形象能压过对手。上行下效,用不了多久这类活动便流行成风。他们的目标都是独居穷人,你平时安分守己?肯定心里有鬼;行事乖张脾气冷僻的,不用说暗地里也不干不净。提溜这类人出来斗个过场然后处死,乡里喜闻乐见宣传效果佳,干净利索绝少节外生枝。

人类史真是一片血海呀,贫友。类似的活动在今时今日的非洲还在发生,不过形式上有更新,他们挑出来做邪恶化身的多是孤儿、残疾儿和白化病童。古时候还要靠圆熟的“逻辑”来让你百口莫辩,现在直接选话都不会说的,已经有点不走心了。据2010年世界儿童联合基金会统计,光在刚果首都金沙萨一地,就曾有两万名儿童被指为巫。而在尼日利亚,五旬节派牧师的一大卖点就是能保护信众免受童巫危害。目前天主和安拉竞争的热点地区,巫案数量是只多不少。别以为“第三世界”就是底,有些地方可是实打实的仍旧在中世纪兜圈。

有专家希望国力发展、尽快提高居民收入能终止猎巫风俗。但按过去欧洲的历程和这份研究的说法来看,一旦头领们开始动用巫案营销,这洪水只怕不会短时间内退潮。要知道,欧洲这边教派间宣传火拼大致停战后,各地巫案又接着热闹了整个世纪才偃旗息鼓。

原文:《Religious competition was to blame for europes witch hunts》;有私货
本文译自 economist,由译者 梁兵 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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