@ 2018.08.31 , 15:00

哪些人会闻到“幽灵气味”?

哪些人会闻到“幽灵气味”?
credit:锐景创意

发表在《美国医学会杂志》杂志上的一项研究表示:每15个40岁以上的美国人中就有1个闻过“幽灵气味”。不幸的是,这些“幽灵气味”既不是玫瑰的香味,也不是青草香和熏肉香,而是一些令人不快的气味,比如烧焦的头发、腐烂的鸡蛋和烟灰缸。

“幽灵气味”是一个鲜为人知的现象,我们还尚不清楚为什么有些人会闻到“幽灵气味”。研究人员怀疑这与在鼻腔中过度活跃的气味传感细胞有关,或者与大脑中负责解释气味信号的区域发生故障有关,但这些都只是猜测。不过,我们目前对哪些人会闻到“幽灵气味”有了进一步的了解。

国立卫生研究院的凯瑟琳·班布里奇领导一批研究人员分析2011到2014年全国健康和营养调查的数据,共有7417名40岁及以上的成年人参与到这项调查里。大约有十五分之一(6.5%)的人报告说自己会闻到了一种不存在的气味,略高于去年在瑞典得到的结果(4.9%)。但是这个结果并没有平均分布在整个人群中。例如,女性闻到“幽灵气味”的几率大约是男性的两倍。在社会经济背景较低的人群中,这种现象也更为普遍,低收入群体闻到“幽灵气味”的几率比高收入群体高出60%,研究人员怀疑这可能是因为他们在日常生活中更容易受到污染和毒素的影响。

有趣的是,年龄也是一个很大的影响因素,而且是年龄越小越容易被影响。年龄在40岁到49岁或者50到59岁的女性闻到“幽灵气味”的几率分别为9.6%和10.1%,而60岁至69岁或70岁以上的女性闻到“幽灵气味”的几率只有7.5%和5.5%。男性也是如此:年龄在70岁以上的男性闻到“幽灵气味”的几率是2.5%,60岁到69岁的男性闻到“幽灵气味”的几率却是5.3%。

班布里奇在一份声明中说:“尽管嗅觉问题十分重要,但它们常常被忽视。它们不仅会影响你的食欲和食物偏好,还会影响你“嗅”到火灾、瓦斯泄漏和腐烂食物等危险信号的能力。此外,恶臭的持久存在也会使你的生活质量大打折扣。”

班布里奇补充道:“了解任何疾病的第一步是清楚地描述这种现象。只有这样,其他研究人员才能进一步寻找可能导致疾病的原因,并最终找到预防或治疗这种疾病的方法。”

尽管“幽灵气味”在人群中的普遍性表明它并不总是值得担忧的,但它确实可能是一个潜在问题的标志。在过去,它被认为与肿瘤、阿尔茨海默氏症和癫痫有关。所以,如果你不确定的话,最好还是去检查一下!

本文译自 iflscience,由译者 Lough 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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