@ 2018.08.20 , 16:30

发现蜘蛛毒液可以治疗儿童癫痫

发现蜘蛛毒液可以治疗儿童癫痫

人类对蜘蛛的恐惧可谓根深蒂固,不过最近有研究表明,蜘蛛毒液含有一种叫做Hm1a的肽,可被用来治疗一种名为Dravet综合征的癫痫类疾病。知道此事,大家是否觉得蜘蛛也变得可以接受了呢。

Dravet综合征是一类罕见但后果严重的儿童癫痫疾病,对很多常规药物有抵抗性。

患有该病的婴儿在出生后最初几个月里看起来都很健康,大约五到八个月大的时候,癫痫开始发作。

癫痫有多种类型,发作频率可能很高且不可预测。它们会导致发育迟缓和睡眠障碍,并且增加猝死的风险。

大约1%的人口患有癫痫,15岁以下儿童的癫痫病例中约1.4%属于Dravet综合征。所以这很罕见,但非常严重。

“大约80%的Dravet综合征病例是由名为SCN1A的基因突变引发的。”昆士兰大学(UQ)的研究人员Glenn King说。

“当这种基因无法正常工作时,神经中枢调节脑活动的钠通道就无法正常运作。”

Hm1a或Heteroscodratoxin-1是由多哥星团巴布(Heteroscodra maculata)的毒腺产生的神经毒性肽,并且已知它会干扰生物体内纳的代谢通道。

当我们用患有Dravet综合征的老鼠做实验时,这种蜘蛛毒液肽产生了惊人的效果。

“在我们的研究中,来自蜘蛛毒液的肽能够靶向受Dravet影响的特定通道,恢复大脑神经元的功能并终止癫痫发作。”King说。

来自昆士兰大学与弗洛里神经科学与精神卫生研究所的研究团队使用了SCN1A基因突变的小鼠作为实验对象,和人类Dravet综合征患者的突变基因相同。

研究人员给这些小鼠持续输注Hm1a;实验动物原本会发作九种类型的癫痫,输液后,其中六种的癫痫发作烈度减轻或完全终止。

没有得到输液的小鼠则没那么幸运。停止输液后仅24小时,62%的小鼠死亡。

那么蜘蛛毒液是如何有效地巩固特定的钠通道的呢?

“蜘蛛释放针对神经系统的毒液来杀死他们的猎物,不像蛇的毒液一般针对心血管系统。”King说。

“蜘蛛毒液在数百万年的进化中日益精准,专门针对某些离子通道,而不会对其他离子通道造成副作用。所以从毒液中提取的药物保持了这种准确性。”

虽然我们这几年内,还无法直接用Hm1a治疗患病的孩子,但找到对症的药物无疑是迈出了可喜可贺的重要一步。

该团队希望Hm1a可以成为治疗Dravet的特效药物,让孩子们摆脱癫痫的折磨。

该研究已在PNAS上发表。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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