@ 2018.08.10 , 15:00

众罗马皇帝被刺杀的奇葩原因

众罗马皇帝被刺杀的奇葩原因

古罗马是一个当皇帝非常危险的地方。在其超过500年的历史中,古罗马82个皇帝中有20%在当权时死于刺杀。那么是什么导致了他们性命不保的呢?

根据一项最新研究,我们可以怪罪到雨的头上。

原因如下:当雨水稀少的时候,那些本指望着雨水灌溉当地农民种植的庄稼的古罗马军队的士兵就饿肚子了。“反过来,这样也会逼迫他们可能越过叛变的边缘,”加拿大昂大略州布洛克大学经济学副教授,该研究的首席研究员Cornelius Christian说。

“而的这种叛变也会瓦解对皇帝的支持,使他们更容易被刺杀,”Christian告诉Live Science说。

Christian认为自己是一名经济历史学家,他通过运用《科学》杂志中一项2011年研究论文中的古代气候数据,有了这样的发现。在那项研究中,研究者分析了来自法国和德国数千个化石化的树木年轮,然后计算了在过去的2500年中每年春天的降雨量情况。这个区域曾经是古罗马帝国的边疆,是军队士兵驻扎的地方。

然后Christian又找出了古罗马兵变和皇帝被刺杀的数据。至此,“只需要简单的将不同的信息碎片拼凑到一起了,”Christian说。他把数字插入到一个公式中,然后发现“降雨量较低意味着有更大的可能性发生刺杀,因为降水少代表着更少的食物。”

雨来!

就拿皇帝维特里乌斯举例。他在公元69年被刺杀,这一年在古罗马部队驻扎的边疆的降水量很少。“维特里乌斯是一个被士兵们拥护的皇帝,”Christian说,“但不幸的是,那一年干旱来袭,而他也十分吃惊。他的士兵们叛变了,最终在罗马将他刺杀。”

通常情况如此,但是许多因素也会导致刺杀的发生。比如说,皇帝康茂德在公元192年被刺杀,部分是因为他开始凌驾于律法之上,军队对他开始厌倦,包括在罗马斗兽场中他让角斗士故意输给他。

刺杀皇帝康茂德并不是因为干旱导致的,“但通常在皇帝被刺杀之前都有一场干旱,”Christian说,“我们并不是想声称降水是这些刺杀事件的唯一解释。干旱只是众多会引起刺杀的潜在外力变量之一。”

没有参与该研究的来自耶鲁大学经典与历史教授Joseph Manning说,这个研究是一个新兴领域的一部分,即调查气候会如何影响古代社会。据Live Science之前的报道,在去年秋天,Manning和他的同事在《自然》杂志上发表了一篇研究论文,内容关于火山活动可能导致了较干旱的天气,使埃及的托勒密王朝的毁灭成为必然。

不过虽然新研究为“降水-刺杀”假设打下了“良好的基础”,研究者还需要花费更多的努力来支持这一观点,Manning说。他说,首先使用数据在两个事物中找关联相对比较简单。“他们的数据工作做得很出色,但是你怎么知道你用的原理是正确的?”

换句话说,相关联并不等于因果关系,Manning说。不过,考虑到这项初步研究的前景,还是值得付出努力来钻研这个假设的,以确定从公元前27年至公元476年间的古罗马帝国时期的气候数据是否和刺杀日期相符合,Manning说。

同样没有参与这项研究的来自布朗大学的历史副教授Jonathan Conant认为这个假设“听起来很靠谱”。但虽然降水是一个因素,还是有其他的因素的,Conant说。比如说,大多数的古罗马皇帝刺杀事件都发生在公元三世纪。在这个时期,古罗马帝国有着严重的通货膨胀、疫病爆发和内战,这些都会让皇帝的龙椅坐不稳,Conant说。

“至于我,降水-刺杀这个假设为我们对古罗马帝国政治历史的理解增加了另外一层复杂性和微妙之处,特别是公元三世纪时期的罗马帝国,”Conant告诉Live Science说。

该研究论文将会发表在10月刊的《经济学快报》上。

本文译自 Live Science,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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