@ 2018.07.27 , 11:00

有些动物为了保命可以舍弃……

作者:Anna Brooks

有些动物为了保命可以舍弃……
Credit:HW

一般只有少数人曾选择自我截肢以逃避危险,但有些动物却一直这样做。

大家基本知道蜥蜴可以舍弃尾巴逃跑,可能也看到过小龙虾的病毒视频,它把自己的鳌甩掉来活命。其实超过200种动物具有独特的自割能力(自我截肢的科学术语),但并不总是能够脱离危难。

自割是一种极端行为,但佛罗里达大学行为生态学家和博士生 Zachary Emberts 说,这可以决定生死。与人类不同的是,如果他们在野外失去肢体,就很容易流血致死,对于一些动物而言,牺牲附肢实际上可能比试图从受伤中恢复更具伤害性。

“失血很少,也减少了感染的机会,”Emberts 说。“这些伤势也很快愈合。在24到48小时内,动物的免疫系统恢复到基线状态。“

自我截肢主要用于逃避捕食者,但也可以在其他情况下使用 - 例如,如果昆虫的腿被树液捕获,或者蜘蛛在脱皮时被卡住。如果你有看过电影《电锯惊魂1》的闪回(大夫自己锯腿),不要担心,不是那么可怕的。虽然很难说自割的动物是否感到疼痛,但 Emberts 表示这种动作非常迅速 - 动物自割只需几秒钟。

对于像鱿鱼或蜥蜴这样没有钳子进行自割的生物,Emberts 说他们可以使用更具创造力的力量去除附肢。鱿鱼会向相反的方向翻腾或猛拉,以摆脱陷入捕食者颌骨或者只是过于纠结而无法松动的肢体。其他动物有跟腱,或者更合适的,是鬣蜥的尾巴。 如果这些蜥蜴的尾巴受伤,其中的肌肉会自然拉开,导致它脱落。

突然砍掉一块肢体似乎很严重,但好处是可以长出新的附肢,如蝾螈(也可以重新生长他们的眼睛和心脏),章鱼和螃蟹。当受到攻击时,墨黑眼睛的非洲刺毛鼠 - 已知的唯一会自割的哺乳动物 - “释放”它们的皮肤,脱落后不久就开始生长新的皮肤。科学家们已经提出,这种机制可能与人类在受伤后再生皮肤的能力有关,但与这些刺毛鼠不同,我们当然无法控制自己的皮肤。

对于那些无法再生身体部位的动物来说,如 Emberts 研究的被称为“真正的虫子”的喙状半翅目昆虫,自割意味着永远告别肢体。对于一些动物来说,就像南美洲的Ananteris类的蝎子一样,这可能是致命的。这些蝎子可以放弃尾巴逃离危险,但这本身就是一个死刑。对于那些无法再生尾巴的蜥蜴而言,这不是问题,但是蝎子的屁股在尾巴里。蝎子消化道的下半部分位于它的尾部,所以如果它们失去尾巴,就永远不能再拉粑粑了。粪便的堆积将不可避免地导致其死亡。快速死亡可能比长时间的粑粑堵塞要好,但无尾蝎子可以存活长达八个月,让它们有足够的时间来产生新的粑粑。[太惨了8]

这是一个悲惨的故事,但并非全是坏事。即使在截肢后,肢体也会活着 - 至少能活个几秒钟。当蝎子失去尾巴时,它就会分散捕食者的注意力,或者可能最后一次被刺。Emberts 说,当蝾螈掉落尾巴或蜘蛛失去一条腿时,可以看到同样的情况 - 附肢会在被截肢者快速逃离时继续翻滚或爬行,来吸引掠食者。

但是自割也被用于与逃避完全相反的过程——生殖。例如,海星通过自割腕肢最终演变成另一个海星进行无性繁殖。红色海蛤蝓 Chromodoris reticulata 实际上在啪啪啪后放弃丁丁(不用担心,它有两个备用丁丁)。我们不确定他们为什么这样做,但研究这种现象的科学家猜测它们的丁丁有点像一次性针头 - 仅限一次使用。

说到不要丁丁……

在一些种的蜘蛛中,雄性在交配后把丁丁留在雌性体内,形成了所谓的交配塞,能密封精子并且还能防止其他蜘蛛绿自己。对你而言,将你的器官留在女士身上有点粗鲁,所以一些蜘蛛会进行其他自我截肢以证明这样做是值得的。

“一些雄性蜘蛛会自割四肢,并将它们作为给雌性的婚礼礼物,”Emberts 说。“然后雌性将以这些肢体为食。通过这样做,雌性更容易接受雄性。“

现在说别人腿玩年是不是就有别的意思了?

本文译自 popsci,由译者 HW 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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