@ 2018.07.12 , 09:00
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未被观测到的冲地球而来的小行星

正对地球而来的大质量小行星足以毁掉我们现有的一切,而除非我们其实身处在某部好莱坞英雄电影中,否则,对于这些天外来客基本上束手无策。

实际上,在过去相当长一段时间里,只有美国一个国家以官方的形式建立了一个小型预警部门,并且每年从国会得到100万左右聊胜于无的预算。

其他国家和学术机构,有志愿参与的行星猎手来监测天空中出现的不祥征兆。或许提前发现危险也不能避免恐龙般的命运,但总比坐以待毙要强。至少随时保持警惕能产生人类将命运把握在自己手中的错觉,最不济也能走得明明白白的不是么。

5月初,一颗小行星接近地球十英里处才被发现,美国国家宇航局随即确认它将进入地球大气层,并为其命名为2018LA。

未被观测到的冲地球而来的小行星
博茨瓦纳路边监控器拍下的2018LA划过天际|youtube

嗯,幸好2018LA的质量很小。据美国宇航局的喷气推进实验室在一份声明中说,它的直径估计有1.8米。这种尺寸被称为巨石级。

而在6月末,俄罗斯的几处城市上空上演了一场壮丽的烟火表演,一颗明亮的流星划过天穹,在俄罗斯利佩茨克镇上空发生剧烈爆炸。

未被观测到的冲地球而来的小行星
Apostol875/Exoss Citizen Science/YouTube

再一次,没有任何机构提前发现这一天外来客,直到爆炸发生。

美国宇航局的数据显示,流星爆炸的当量相当于2.8千吨的TNT,广岛原子弹爆炸威力的五分之一。

爆炸规模和流星的直径有关,与2013年2月在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸的直径达到20米的小行星相比,直径4米左右的小行星就像个弟弟。

这是今年以来人类观测到的最为严重的流星事件。

国际流星组织报告说:“库尔斯克、利佩茨克、沃隆泽和奥廖尔等城市的目击者都报告了这一事件。他们中的许多人报告说爆炸时发出了巨响。”

小行星是太阳系的形成历史中暴力碰撞后的遗留物,大约出现在45亿年前。

美国宇航局称,它们通常由橄榄石和辉石等成岩矿物组成,但通常含有铁和镍。

火星和木星之间的小行星带包含数十万个大小超过半英里的小行星,数百万块较小的岩体在太空中漂流翻滚。

直到小行星进入大气层才被天文学家所察觉,这样的经历确实让我们感到紧张。虽然这些漏网之鱼还不足以对文明造成影响,但它仍然表明,在行星预警方面,我们还有很长的路要走。

美国宇航局依靠临时拼凑的观察员来追踪近地小行星。

望远镜不断地扫描来捕获天空中的图像,并且随着时间的推移通过图像的变化来触发比对程序。

如果在小行星数据库中未找到该对象,机构将开启人工审查并提升分析效率以弄清它是否会进入地球。美国国家航空航天局,其他航天机构甚至业余天文爱好者都可以参与这一项目。

本文参考多篇报告写成
本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 3889931

    感觉人工智能在这种枯燥又重要的工作岗位很有应用前景。

  2. golden
    @5 days ago
    3889964

    @MiG: 既然是人工智能,那他们也会感到无聊吧

  3. 3889992

    要怎样才能把地球给撞到人类毁灭?

  4. 安助的大西洋
    @5 days ago
    3890005

    俄罗斯挺招陨石的嘛。

  5. 3890015

    你怎么知道美国没有提前观测到砸到俄罗斯的陨石?科科。

  6. 3890040

    我 美国政府 军事预算 打钱

  7. 收数佬
    @5 days ago
    3890059

    小陨不用跑,大陨跑不了。

  8. 3890062

    @MiG: 我印象中,这事的瓶颈不在于“枯燥”地对比图像(这一过程早就已经电脑处理了),瓶颈在于没有足够的望远镜使用时间(好的望远镜不能随意用,时间充裕的望远镜分辨率未必够高)

  9. 直立行走猪
    @5 days ago
    3890158

    除非有确实防护或者逃离的手段,单单是观测感觉没啥意义,就跟算命差不多,反正时候到了肯定会死,还是专注在眼前事情上吧。

  10. Czc555
    @5 days ago
    3890168

    @直立行走猪: 起码死的明明白白啊

  11. 匣漆
    @5 days ago
    3890558

    隔壁好多天降啊

  12. lkaiser
    @5 days ago
    3890779

    多年美梦终于成真–刷新吧,地球!

  13. 3890866

    @直立行走猪: 首先要观测到,然后才能采取防护的手段。看都看不到,怎么防?

  14. 真实
    @4 days ago
    3890966

    赶紧撞毁

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