@ 2018.07.09 , 19:00
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这群卷尾猴似乎迈进了石器时代

这群卷尾猴似乎迈进了石器时代
Brendan Barrett/史密森热带研究所

多年来,巴拿马的史密森热带研究所(STRI)流传着一个传闻:在一个偏僻岛屿上,有群猴子能够使用石器——多年前,一个植物学家在调研期间发现这个现象,但由于不是本职工作,她无法多作逗留。

去年,德国马克斯普朗克研究所的行为生态学家、STRI的访问学者Brendan Barrett等人抵达巴拿马Coiba国家公园的Jicaron岛,发现了令人震惊的现象:这些小小的卷尾猴能够把石头当作锤子,敲开贝类、坚果等食物——石头的重量几乎是它们自身体重的一半。它们是第一批被观察到使用石器的卷尾猴,也是科学家发现的第四批能够做到这点的非人类灵长类动物。

卷尾猴具有复杂的社会结构,而且能够容忍人类的观察,因此是理想的研究系统。科学家希望通过它们探究促使一个物种进入石器时代的原因,从而理解人类祖先为何在两百多万年前开始使用石器。

卷尾猴,又称白面卷尾猴,遍布中美洲的热带雨林,体型和家猫差不多大。它们有着敏捷的黑色身躯,拖着灵巧的长尾巴,长着水汪汪的眼睛。它们生活在由20只动物组成的母系社会,表现出多种复杂行为——它们在身上涂抹植物,可能是作为药物;它们用树枝驱赶蛇;它们玩传递树枝和石头的游戏;它们进行古怪的“团结测试”仪式,将手指伸进同伴的鼻子和眼睛里,这可能相当于某种“信任背摔”活动吧。

研究人员在岛上安置了几十个“移动侦测摄像头”,进行了为期一年的观察,结果显示:至少某些卷尾猴能够使用石器。它们从溪流里或海岸边找来沉重的大块鹅卵石,将鹅卵石搬到平坦宽阔的大石面或木头面处——作为“砧座”。它们双脚站立,用尾巴抵着地面或树木,使自己站稳,然后用石头砸坚果、螃蟹、蜗牛等食物——砸开硬壳,获取少许美味食物。它们几乎每天都使用石器,而且常常保存石头,以便重复利用。

奇怪的是,只有公猴使用石器——尽管母猴常常在附近觅食。这无法用体型来解释,因为小公猴也能够使用石器。更奇怪的是,研究人员调查了整座Jicaron岛和附近的另外两座岛,发现只有一群卷尾猴能够使用石器。有几回,研究人员故意在没有石器的地方留下“实验性”的锤子和砧座,但猴子无视了这些工具——倒是有人类用它们砸开椰子。

为什么这种看似意义重大的行为没有传遍整座岛屿呢?这个使用工具的猴群究竟有什么特殊之处?这才是真正有趣的地方。科学家能够对猴群进行比较,探究演化出这种行为的原因。

人类和古人类亲属使用石器至少已有三百万年历史。科学家一度认为,人类是唯一能够使用工具的物种。但过去几十年来,人们相继发现,其它灵长类动物也有使用工具的现象。Barrett表示,Coiba国家公园的卷尾猴确实具备演化出工具使用能力的有利条件。

首先,岛上资源有限,因此寻找获取食物的新方法有益生存。其次,卷尾猴在岛上没有天敌,因此能够发展出在平地上敲击石头这种可能引起注意的吵闹行为。再次,卷尾猴和人类一样,饮食多种多样,它们没有演化出适合某几种食物的生理特征,而是能够设法获取各种食物。最棒的是,卷尾猴学习速度很快,能够通过观察群体成员,学习新的饮食方法和社会行为。它们独自演化出对文化的巨大依赖性——因此,研究人员能够拿它们和人类演化史进行对比。

接下来,Barrett等人打算拓宽研究范围,调查附近的其它岛屿,看看这群卷尾猴是否通过使用工具获得某种益处。此外,他们还打算探究Jicaron岛的化石记录,看看是否能够从中发现它们何时开始使用工具的证据。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。
原作者:SARAH KAPLAN


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  1. Tentacle
    @1 week ago
    3886976

    “那颗中型行星上竟然有一群猴子把机器学习称为AI,好在不是所有人。”

  2. 观测者
    @1 week ago
    3886989

    会不会两百万年前也有一些高级生物观测我们,正如我们今天观测猴子一样,只是它们后来离开地球了。。

  3. 哲学大叔
    @1 week ago
    3886992

    我有项科研经费要申请。嗯,项目周期3百万年。

  4. 3886993

    快 来人假扮猴子去教它们钻木取火

  5. 伯爵°
    @1 week ago
    3887007

    真是可惜,如果人类的科技再发达一些就能把他们送到别的星球然后观察他们进化了

  6. ayachyan
    @1 week ago
    3887008

    尼格出现竞争对手了。

  7. 3887020

    @伯爵°: 想的美,最多划个自留地

  8. 年中夢中
    @1 week ago
    3887034

    此时此刻,某遥远的外星发现地球上的人类已经开始探索宇宙了

  9. 塞北耕夫
    @1 week ago
    3887060

    严格来说,这群猴子还处于前石器时代。
    石器时代指的是制造石器,比如打制或磨制的石刀。
    用卵石砸硬壳,属于利用天然工具,和打造工具还差了一个阶段。

  10. 铁道员
    @1 week ago
    3887080

    怎么将手指伸进同伴的眼睛里?

  11. 躁郁狂
    @1 week ago
    3887117

    可是人类的石器时代指的是,人可以用石头敲击制作石片来剥皮,还有石斧什么的简易石器。人有加工石头的能力。直接拿天然石头当工具不算进入石器时代,只是更原始的状态

  12. 3887145

    《类人猿与寿司大师》
    特定区域倭黑猩猩也有这样能力。通过观察、学习前辈行为而获得挑选特定石头、砸开坚果的技能。就和寿司学徒学做寿司一样。动物也是有文化的。

  13. 3887183

    就算步入了石器时代也还有几万年的时间追赶智人,只怕人类会自己毁灭

  14. compete
    @1 week ago
    3887234

    没有站立解放双手,够呛能进一步发展工具

  15. 贵蛋药丸
    @1 week ago
    3887239

    然后过几天去岛上一看,一帮猴子正在组装加速器

  16. B仙儿
    @1 week ago
    3887243

    看来我的黑色石碑起作用了

  17. 落落
    @1 week ago
    3887398

    人类灭绝后的 下一代人类

  18. 昂贵的豆子
    @1 week ago
    3887416

    研究者在森林里丢几个手机,以期看到猴子是否学会了叫外卖

  19. 3887547

    @q: 最大的分别应该是这群猴子懂得「保存石头,以便重复利用」

  20. 3887726

    急死人了! 我們組團去教他們冶金吧! 然後他們就會開始穿盔甲,帶刀劍佔領整個地區了?

  21. passer
    @1 week ago
    3887822

    生物+6

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