@ 2018.07.07 , 19:00

婴儿为什么很少眨眼

婴儿为什么很少眨眼

当你盯着婴儿的眼睛看的时候,你会发现一件很奇怪的事情,那就是他们很少眨眼。

许多研究记录过成年人的眨眼频率,平均为每分钟15次。但是婴幼儿的眨眼频率却要慢很多,每分钟只有两到三次。

虽然这是个微不足道的事情,但是研究人员认为通过研究婴儿的眨眼可能可以揭示一些他们的小脑袋瓜中的秘密。

人类眨眼的动作是由大脑中的多巴胺调节的,这是一种神经递质,能够控制脑细胞之间的交流。因此对婴儿眨眼进行研究,对于多巴胺是如何在婴幼儿大脑中运作的有很大帮助。

多项研究已经表明,多巴胺与眨眼之间存在着联系。影响多巴胺的环境和药物,同时也会影响眨眼的频率。一部分精神分裂患者的病因是多巴胺过多,他们眨眼也比常人更加频繁。并且,在一些由于产生多巴胺的神经元死亡而引起的帕金森病人中,每分钟眨眼次数明显减少,在服用药物提高多巴胺水平后,眨眼频率有所恢复。

多巴胺同时也是其他很多功能的基础,从运动控制和荷尔蒙水平,到学习能力和内在动力,它所影响的功能范围之广泛,导致针对多巴胺的研究变得尤为重要。婴儿的眨眼率可能会揭示多巴胺系统的发展,甚至可能反映出婴儿神经系统某些方面的个体差异。

自发性眨眼在临床上有着非常大的潜力——能作为关于神经行为发育的另一个信息来源。

眨眼分为三类,自发性眨眼、反射性眨眼和自主性眨眼。其中,反射性眨眼用于保护眼球免受外部物体的刺激,自主性眨眼是我们主动去做的。

然而自发性眨眼的目的却有些神秘。大多数人认为自发性眨眼是为了在眼球表面涂抹眼泪保持湿润,同时剔除眼睑内的灰尘等刺激物。研究人员却表示,我们眨眼的频率远高于保持眼球湿润所必须的频率,因此眨眼肯定具备了更多的功能。

对于自发性眨眼的研究,人们已经做了很多,但是还有很长的路要走。1928年,苏格兰的两位科学家Erik Ponder和W.P.Kennedy对影响成年人自发眨眼的因素进行了较为全面的研究。他们发现,在相同的条件下,每个人的眨眼频率就像发条一样稳定。人在昏暗和光线充足的房间里,眨眼速率并不会改变。盲人和视力正常的人眨眼快慢也是一样的。甚至对眼皮进行麻醉也不会影响眨眼频率。

但是Ponder和Kennedy发现,当人精神紧张时,眨眼次数会增多。例如,人在感受到兴奋和愤怒时,以及证人在被对方询问时。以上这些现象,使得Ponder和Kennedy认为,自发性眨眼不是由眼睛的状况,而是大脑来控制的。他们提出了一个假设,眨眼的一个功能,是缓解紧张、释放压力,类似于抖腿。

现代研究提出了更多的假设。其中之一,当我们眨眼的时候,大脑其实是在进行短暂的休息。在2012年的一项研究中,研究人员监测了观看《憨豆先生》一群人的大脑活动。结果显示,当人们眨眼时,大脑活动在”预设模式网络“中大幅提升,”预设模式网络“在大脑中组成了一片区域,当我们清醒又放松,而且思想不受现实压力影响时最为活跃。

去年的一项研究,猜测眨眼能聚焦我们的视线。因为眼部肌肉反应缓慢而且不精确,大脑能够辨别眨眼前后的差异并且矫正眼肌。

那么对于婴儿来说,眨眼究竟有什么功效。研究人员也提出了多个假设。一个是,因为眨眼的功能有保持研究湿润,研究人员认为婴儿的小眼睛不需要那么多水分,所以眨眼次数比成年人要少。

另一个假设是,婴儿的所看到的一切都是新鲜的,他们的眼睛需要更多时间才能获得所需的信息。可以类比于具有电脑视觉综合症的成人,电子屏幕上大量的信息导致视觉需求增加,从而减少眨眼频率,造成眼睛干涩。

然后是多巴胺系统,研究人员表示,新生儿眨眼不那么频繁是因为多巴胺系统还不够成熟。不过这几种假设,并不是相互排斥的,这些假设有同时成立的可能。

在发育早起寻找标志,对于后来出现的疾病具有非常大的价值。不过要想弄清楚,什么才是我们需要寻找的标志,还有很多的工作要做。

本文译自 livescience,由译者 bakako 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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