@ 2018.06.19 , 13:00

科学家发现不明原因不孕不育的可能原因

最近以来,人类精子始终处于艰难时期。男性射精中的精子浓度越来越低,未雨绸缪,科学家们甚至发明了一种人造精子,避免人类因为精子不足而灭绝。更糟心的是,日常家居用品还会影响小家伙们的质量。

就连最新研究也只是又带来一个坏消息,科学家们发现了精子的一种全新结构,而这可能就是造成不育、流产和出生缺陷等的部分原因。

高中认真听过生物课的话,你或许还会记得,中心体是细胞质中的一种结构,在细胞分裂中发挥作用。

来自托莱多大学的研究人员发现,精子中还存在另一个额外的中心体,研究人员称其为“非典型”中心体,这个家伙有许多奇怪特性。

首先,尽管它们具有相同的功能,但两种中心体看起来非常不同。

托莱多生物科学部门的Tomer Avidor-Reiss在新闻发布会上表示:“非典型中心体的形成和功能异常可能就是目前无法治愈的夫妻不明原因不孕的根源。它也可能在前期流产和胚胎发育缺陷方面负有责任。”

你需要两个中心体来进行有丝分裂,直到最近,人们一直认为精子为卵子提供了一个中心体,然后通过复制得到另一个中心体。

科学家发现不明原因不孕不育的可能原因
有丝分裂示意图,上下两端放出丝线的便是中心体

“由于母亲的卵子不提供中心体,而父亲的精子只拥有一个可识别的中心体,所以我们想弄清合子中的第二个中心体来自哪里。”Avidor-Reiss说。

“过去它一直被忽视了,因为它与已知的中心体在结构和蛋白质成分方面完全不同。”

不是被复制出来的第二个中心体实际上一直存在,但它看起来很奇怪,科学家以前始终没有发现它。

非典型中心体包含一小组完整的蛋白质,这使得它可以在受精后形成完整的功能性中心体。

但是,这一结构是否就是所有这些生育问题的幕后黑手呢?我们现在还不能把话说死。

非典型中心体为科学家提供了一条线索,去探索那些已知机理无法解释的不孕不育、流产和出生缺陷背后的原因——但这并不意味着该结构就真的是反派大BOSS。

“我们正与托莱多大学医学中心的泌尿外科合作,研究非典型中心体的临床意义,找出它与不孕不育以及具体哪种不孕的关联。”Avidor-Reiss说。

该研究已在Nature Communications上发表。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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