@ 2018.06.15 , 13:00

这个是世界最强的计算机

作者:Rob Verger

这个是世界最强的计算机
Credit:HW

本月晚些时候,当 TOP 500 超级计算机排名出炉时,第一名预计将会是名为 Summit 的美国产品。

如果你想把 Summit 放在你的桌子上,你需要一个与两个网球场大小相当的桌子。这是因为这台机器占用了5600平方英尺(约464.5平方米)的面积。其部件占用了250多个机柜,每个机柜大约有一个冰箱的大小。系统内有185英里(约297.7公里)长的光缆,足以从纽约市延伸到罗得岛的普罗维登斯。(官方 TOP 500 榜单将于6月25日发布,田纳西大学诺克斯维尔分校教授 Jack Dongarra 和其中一位作者通过电子邮件表示,他预计这台机器将拔得头筹。)

Summit 已经在田纳西州的橡树岭国家实验室开始运行,置于一个大混凝土板上。以下是它的工作原理以及功能。

数以万亿计的晶体管
任何电脑的大脑都是处理器。例如,你的笔记本电脑可能有一个内含两个处理器内核的芯片。Summit 拥有 9216 个 CPU 芯片,均为 IBM Power 9,每个都有 22 个内核,总计 202752 个。再细节一些?每颗芯片都包含 80 亿个微型晶体管,总计达 73.728 万亿个。除了这些处理器之外,Summit 还拥有 27648 个 GPU 图形处理单元,这些处理单元与其他处理器紧密连接,非常适合运行人工智能计算。

IBM Research 认知基础设施总监 Hillery Hunter 表示,该机器比典型的高端笔记本电脑强大一百万倍。与普通计算机不同,这款超级计算机采用水冷技术,每分钟消耗大约 4000 加仑(约15吨)的水来带走它产生的热量。其处理能力为每秒 200 千万亿次。

这么厉害能干嘛呢?
橡木岭国家实验室科学总监杰克威尔斯表示,这个超级计算机将向研究人员开放,不会用于政府的机密工作。这意味着大学和实验室的工作人员、公司和其他政府机构,如美国国家航空航天局和美国国立卫生研究院可以用它来开展他们的研究。

一个潜在的用例是模拟自然界发生的复杂事件。韦尔斯认为它可以模拟各种事物:分子动力学、“在地幔中传播的地震”、以及“在超新星模拟中产生的大量重元素”等。

除了运行模拟运算之外,这台功能强大的机器还擅长处理已经存在的数据,如分析植物和动物的基因组 - 遗传密码。

一台人工智能机器
除了模拟自然界的复杂性或者像核反应堆这样的人造创造之外,Summit 在运行机器学习计算和人工智能需求方面也具有天赋。

所有这些 GPU 都与处理器紧密相连,Hunter 称之为“高速公路”。GPU 在高端游戏机中非常重要——它们在显示器上呈现图形——但 GPU 在做 AI 需要的那种计算时也非常好用。

Hunter 说:“因其数字运算能力与数据搬运能力的结合,该机器将在 AI [计算]方面表现突出。” 换句话说,这些 GPU 是很棒的数字计算器,而 CPU 与 GPU 的快速连接有助于快速移动数据。她补充说,”Summit 另一个厉害的地方就是能够使用计算机的大部分(许多GPU和许多CPU)来执行单独的 AI 计算。”

那么这些 AI 能力有什么意义呢? “这台机器能够完成的功能非常有吸引力,” Hunter说。其中之一是研究癌症,并对之前的治疗方案进行分析。另一个是分析放射科的信息。或者,它也可能试图 “了解导致某些类型成瘾的遗传因素”。如果所有这些都落空了,它也可以挖掘所有的比特币不是吗?

本文译自 popsci,由译者 HW 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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